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Por el amor de los acechadores

Puede que no tengan pedigríes y que tienden a robar, pero un acechador es realmente el mejor amigo de un campesino, dice Rory Knight Bruce.

Por supuesto, son los páramos del mundo canino, sin lugar ni pedigrí, pero hay algo sobre los acechadores, descendientes como venados, galgos, galgos y salukis (a veces con un poco de collie o Bedlington terrier arrojados para siempre). medida), un cierto je ne sais quoi que define a sus dueños como verdaderos compatriotas. De hecho, los admiradores de los acechadores insistirán en que el suyo es el mejor perro deportivo.

Durante siglos, han estado recorriendo el campo en busca de conejos, liebres y ciervos, capaces de alcanzar velocidades de 40 mph en campo abierto. En su libro The Complete Lurcher, el destacado criador Brian Plummer los tiene como originarios de Irlanda y entrando en las llanuras de Norfolk en el siglo XIV, donde fueron utilizados como asistentes de los conductores.

Pueden ser útiles bajo las circunstancias correctas, pero los acechadores siempre han tenido una racha traviesa de una milla de ancho. El conde de St Germans tenía un famoso raffish, Cracky, que deambulaba por las parroquias del sur de Cornualles en busca de perras locales desprevenidas. Se dice que engendró al menos 70 camadas y terminó con su propia columna en el Western Morning News.

Otro devoto es Ralph Rayner, quien dirige la finca Ashcombe de la familia y dispara cerca de Dawlish en el sur de Devon. "Definitivamente no son perros para tener en zonas urbanas", advierte. "Mi hermano Giles recibió un acechador, Mali, como regalo de bodas y, cuando nos mudamos de Londres en 2010, pudimos aceptar a uno de sus cachorros".

Mara, que ahora tiene cuatro años, lleva el nombre de Maasai Mara: con su color atigrado, le recordó los perros salvajes africanos que había visto en un safari. Inusualmente para un acechador, la mayoría de los cuidadores se ponen verdes por las agallas al ver a un perro largo alrededor de faisanes que recoge en los días de rodaje y es "brillante con nuestros niños pequeños". Y los padres de Rayner, que inicialmente tenían dudas sobre los acechadores, han experimentado una conversión damasquinada, de hecho, acaban de enfrentarse a uno de los cachorros de Mara.

Los acechadores se han labrado un lugar en el folclore y la literatura, apareciendo en el Libro de Kells iluminado y en el romance histórico de Sir Walter Scott, Ivanhoe Gurth, el cerdo posee uno llamado Fangs. Muchos escritores modernos también se dedican a ellos, incluido Jilly Cooper. En una visita al Perros Trust en Evesham hace unos años, un cachorro mestizo con una cara moteada la abordó. "Ella era la ruina de la camada y era simplemente adorable, derritió mi corazón".

Así comenzó su relación de 15 años con Hero, su perra acechadora. Al ser un perro de rescate, no siempre fue la belleza de buen comportamiento de la ficción popular: "Pellizcaría los dedos de los pies de mi esposo Leo si pasaba y no se la encontraba con poca frecuencia comiendo algo de la mesa de la cocina". Pero su larga y preciada amistad era simbiótica. 'Ella era hermosa, amable y educada. Siempre pensé en ella como un galgo de clase alta.

El escultor con sede en Dorset Simon Gudgeon (Country Life, 20 de agosto) ha estado enamorado de los acechadores durante el mismo tiempo. "Culpo a mi esposa, Monique, que me los presentó cuando nos conocimos hace 17 años", dice. 'Pippin era un acechador gris, de pelaje largo y mediano con el que salíamos a caminar cuando vivíamos en West Sussex'. Hay un lugar al que todos llaman 'Jardín de Pippin' en su casa, donde el gnomon, la parte del reloj de sol que proyecta la sombra, es la cabeza de un acechador, tallada en su memoria.

Hoy, los Gudgeon tienen tres acechadores: Kipper, que pertenece a la madre del señor Gudgeon y, admite, "un poco interesado en los gatos", Mink de bolsillo y el señor Wolf, que fue un niño, traído a ellos por un amigo que Lo descubrió atado a su puerta. "Es un verdadero perro gitano y no tendría problemas para derribar un venado". Los acechadores caminan alrededor del lago y ofrecen una cálida bienvenida a los visitantes. "Son como guepardos: un breve estallido de energía y luego se sientan al sol todo el día".

Cualquiera que haya experimentado una fogata irlandesa gitana, como yo lo hice en la infancia, sabrá que un acechador nunca está lejos. Son para el gitano lo que un loro es para un pirata y tienen fama de perros a la intemperie. Y la palabra lur en romaní significa ladrón, algo de lo que muchos propietarios modernos darán fe.

"Ella es una ladrona, no hay otra palabra para eso", suspira Alice Uloth, la hija de 14 años del director gerente de Cordings, Noll. Recientemente, su acechador Teasel robó un sobre con £ 50 destinado para el herrador. Lo llevó al banco y, por suerte, las partes fueron aceptadas. Todo pronto fue perdonado. "Cuando corre hacia ti con las orejas hacia atrás, es hermoso y gratificante".

Miss Uloth nació para ser dueña de un acechador: su padre tuvo uno antes de que ella naciera y desde entonces había estado esperando otro. Después de buscar en los periódicos locales durante meses, los Uloth finalmente encontraron a Teasel, que vivía en un esplendor bucólico con un thatcher en la cercana Devizes en Wiltshire; su perrera incluso tenía un techo de paja. Ella y la señorita Uloth se han encontrado: 'Ella tiene mucha energía, pero yo también. El otro día en un tetratlón, ambos saltamos un poste de salto de 4 pies'.

Los acechadores se mezclarán alegremente con la vida familiar, incluso si el gato puede estar menos entusiasmado con su llegada. Grania Maynard y su esposo paisajista, Matthew, comparten su hogar en Gloucestershire con Scribble de cuatro años y tres niños bulliciosos. "Los mantiene entretenidos y juegan con ella todo el día", dice la Sra. Maynard, hija de los antiguos maestros de Heythrop, John y Liz Wills, y ejercita sus caballos casi todos los días con Scribble a cuestas.

Recientemente, sin embargo, se tuvieron que hacer algunos ajustes a la rutina: Scribble acaba de tener cachorros en un "accidente" con otro acechador local. "Siempre dije que si ella tenía una camada, me gustaría que fuera por ese apuesto perro del pueblo", se ríe la Sra. Maynard. 'Al menos ahorramos en los honorarios de los estudios'.

Cuando Rosie Till, cuyo padre, Patrick, fundó Hunsley Beacon Beagles, se mudó de su Yorkshire natal a Devon este año, nunca hubo ninguna duda de que su acechador Wallace, de seis años, llamado así por el legendario cazador Capitán Ronnie Wallace, vendría, también. Afortunadamente, es muy bienvenido en la oficina de Ride World Wide, donde ella organiza safaris. "Es extremadamente suave, el perro más encantador y brillante con los niños", dice ella.

Los dos viven felices en la ciudad de mercado de Hatherleigh y su jardín está en el bar del hotel The George, donde Ted Hughes escribió parte de Moortown Diary. `` Mi caballo, Jemima, y ​​Wallace se unirán a mí a mi lado en Dartmoor y esperarán pacientemente durante horas en el establo cuando estoy trenzando. Si persigue algo cuando estamos fuera y tiene éxito, se detendrá y esperará por mí o volverá con el mismo ritmo rápido que dejó a mi lado.

"Una vez que has tenido uno, quieres más", dice Fi Mitchell, la esposa de un granjero y suscriptor del duque de Beaufort. "Son completamente adorables". Se convirtió en propietaria de un acechador en 1990, cuando su tía le regaló Cheetah, una cruz majestuosamente llamada deerhound-greyhound-saluki. "Todavía tengo a su tataranieta, Thumpa, hasta el día de hoy". Acaba de recibir otro cachorro de Victoria Farquhar, hija del capitán conjunto de Beaufort, el capitán Ian Farquhar. ¿Cómo se llevan los merodeadores Mitchell con sus dos labradores y terrier "> www.nationallurcherclub.co.uk)

Greyhound and Lurcher Rescue (www.greyhoundandlurcherrescue.co.uk)

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