Principal vida de campoLa magia de Dorset: escritores radicales, campo glorioso y lo suficientemente lejos de Londres

La magia de Dorset: escritores radicales, campo glorioso y lo suficientemente lejos de Londres

Los que saben han despegado las rutas principales hacia el suroeste y han hecho de este condado de contrastes su hogar; otros se pellizcan porque nacieron allí. Arabella Youens descubre por qué, con fotografías de Millie Pilkington.

Hable con cualquiera acerca de lo que hace que Dorset sea un lugar tan especial para vivir y no demore mucho en que su falta de autopista se plantee como una razón poco probable pero significativa. Gloriosamente ileso por los feos cinturones de asfalto de alta velocidad, apenas tocado incluso por lo más cercano (el A303 se sumerge brevemente a través de la frontera en Bourton), nadie termina en Dorset por accidente; tienes que querer ir allí.

Soy uno de los pocos para quienes este no era necesariamente el caso cuando me entregaron, a los nueve años y por cortesía del tren escolar de Waterloo, a una escuela preparatoria para niñas en las afueras de Blandford.

Era enero y el contraste de mi hogar en Hong Kong difícilmente podría haber sido más agudo, pero, durante los siguientes cuatro años, mi afecto por Dorset creció constantemente: recuerdos del olor a ajo silvestre que crece en los hayedos en primavera, las jorobadas verdes de colinas que se ondulan al sur de Salisbury, las fiestas de la iglesia ocupadas en céspedes inclinados y esa costa brillante, en gran parte sin restricciones, siguen siendo vívidas (puntuadas por los inevitables episodios de nostalgia), a pesar del paso de las décadas.

Cuando una discusión sobre comida local y temas rurales en la casa de los Rothermeres cerca de Shaftesbury cobró impulso, Lady Rothermere sugirió que se publicara un libro sobre Dorset. La Fundación Rothermere encargó a dos periodistas locales que hicieran un escrutinio del condado y de sus habitantes, y el resultado es el libro de recortes y la guía en parte Deepest Dorset .

"Está lo suficientemente lejos de las áreas metropolitanas como para ofrecer un auténtico encanto rural, pero con buenas conexiones con Londres"

Una de las personas entrevistadas para el libro, que está recaudando dinero para organizaciones benéficas locales, comparó a Dorset con la 'Toscana de Inglaterra', un lugar que crees conocer hasta que miras más allá de las ciudades obvias y las vistas famosas.

"La imagen de Dorset perpetuada por los medios nacionales y los comediantes que buscan una risa barata es un lugar donde la gente viene a morir", dice uno de los coautores de Deepest Dorset, Fanny Charles.

Vista de la residente de Dorset, Fanny Charles. © Millie Pilkington

"Es cierto que el porcentaje de personas mayores de 70 años es más alto que el promedio nacional, pero profundice más y observe la cantidad de escritores, artistas y actores que tienen hogares en el condado".

Ella continúa: 'Es algo raro: lo suficientemente lejos de las áreas metropolitanas para ofrecer un encanto rural genuino, pero con buenas conexiones con Londres. También existe una fuerte identidad comunitaria y orgullo, algo que puede erosionarse en un mundo globalizado ''.

Para la periodista y locutora Kate Adie, una semilla de Dorset fue plantada hace muchos años mientras trabajaba como una joven productora agrícola ('mal informada') para la radio local de la BBC.

Retrato de la residente de Dorset, periodista y locutora Kate Adie. © Millie Pilkington / Country Life

Criada en Sunderland, pero luego con sede en Bristol, se encontró deambulando por el país por primera vez y nunca lo ha olvidado.

"Tenía recuerdos de pensar que estaba algo oculto y me encantaban los trozos de paisaje abrupto, las colinas y los valles en rápida sucesión, así que cuando se trataba de salir de Londres, Dorset ocupaba un lugar destacado en la lista".

Se mudó a una aldea cerca de Dorchester hace cinco años (la pequeña estación de la BBC allí se utiliza para grabar el radio de nuestro propio corresponsal de Radio 4) y se lanzó a la vida local, presidió organizaciones benéficas y se convirtió en miembro del WI recientemente reformado (' Nunca pensé que me oiría decir eso, pero somos modernos ').

Ella cree que algo de la naturaleza especial de Dorset se deriva del hecho de que la Revolución Industrial lo pasó por alto por completo. 'A principios del siglo XX, Dorset era el condado más pobre de Inglaterra: la vida era increíblemente dura. Hoy, ha resultado en una extraña ventaja: crecí en el noreste y conozco las cicatrices de la industria pesada, pero mira ciudades como Beaminster y Bridport, donde no las hay '.

"Hay una racha levemente radical de mentalidad independiente"

Bridport, una ciudad de mercado a solo una milla tierra adentro de la costa jurásica, ha ganado muchas pulgadas de columna recientemente como la estrella en ascenso de Dorset, con su popular mercado de los sábados por la mañana, Sladers Yard, la galería y cafetería de arte contemporáneo de Londonquality, y una creciente escena de restaurantes.

Cuando se inauguró el cine de arte Electric Palace, no pasó mucho tiempo para que alguien lo coronara en Notting Hill-on-Sea. "Es más un caso de Hackney-on-Sea en mi mente", bromea el escultor de Dorset David Worthington, quien, cuando era un niño criado localmente, tenía escritores como Tom Sharpe y Eric Newby visitando la casa de la familia.

Hoy, él tiene una galería emergente, Fox & Worthington, en la ciudad. `` Bridport tiene una racha de mentalidad independiente y ligeramente radical, que es un legado de su industria de la cuerda: los locales tenían trabajo y no tenían que tirar de sus mechones a los propietarios y, al estar ubicados cerca de la costa, hay un aspecto exterior.

"Como resultado, tiene una ventaja radical que siempre ha atraído a escritores, artistas e intelectuales y, gracias a Internet que permite a las personas trabajar desde casa, eso está creciendo".

"Cuando llegué, me sentí como una gran casa de retiro, pero eso realmente cambió"

Ciertamente, esto le está sucediendo a la diseñadora de interiores Henriette von Stockhausen, quien hizo de Dorset su hogar después de una infancia que pasó "por toda Europa".

'Lo bueno es que muchas familias más jóvenes se mudan aquí. Cuando vine por primera vez, me sentí como una gran casa de retiro, pero eso realmente cambió. Estamos haciendo muchas casas grandes, no para hogares de fin de semana, sino para aquellos que quieren el estilo de vida rural apropiado y viven aquí a tiempo completo '.

Simon Barker, nacido en Dorset, que dirige la oficina de Knight Frank en Sherborne, dice que el condado siempre ha atraído a la gente debido a sus excelentes escuelas (el oeste de Dorset ocupó el primer lugar de la lista de áreas con la mayor proporción de estudiantes en el sector independiente también como las escuelas estatales de mejor desempeño en investigación de Savills el año pasado).

Retrato de Dorset, Simon Barker, quien dirige la oficina de Sherborne de Knight Frank. © Millie Pilkington / Country Life

El mercado inmobiliario local es boyante; 2016 fue un año récord de ventas para la oficina del Sr. Barker. "Lo mejor de Dorset es que tiene un buen inventario de viviendas", cree. 'La mayoría de las aldeas tendrán una casa señorial, una antigua rectoría y una o dos casas de época prominentes'.

Sin embargo, el paisaje es su mayor atractivo. Dejando a un lado el lado este del condado, que está `` más urbanizado '' según algunos y `` suburbia grockle '' para otros, una frase repetida a menudo es que la topografía es tan variada que hay un poco de cada condado en Dorset.

El arquitecto y diseñador de interiores Ben Pentreath, quien alquiló una casa en el oeste de Dorset luego de pasar tanto tiempo trabajando en la finca Poundbury del Ducado de Cornwall, publica regularmente imágenes mágicas de los alrededores en su popular blog semanal.

Retrato del arquitecto e interiorista Ben Pentreath que vive en West Dorset. © Millie Pilkington / Country Life

"Hay una suavidad calcárea en las colinas, combinada con una apertura de los valles y la luz brillante que rebota en el mar que se siente tan diferente de la tierra roja de Devon o las costas más escarpadas de Cornwall", dice.

“Lo mejor de Dorset es que puedes tomar un mapa de la Encuesta de artillería y pisotear todo el lugar”

La novelista Tracy Chevalier es otra fanática (el condado ha inspirado varios de sus libros, incluido The Last Runaway). Su esposo la presentó por primera vez a Dorset un fin de semana fuera de Londres; ahora tienen un hogar en el valle de Piddle.

"No pude superar lo verde que era y cuán accesible es la tierra", dice.

'Lo mejor de Dorset es que puedes tomar un mapa de la Encuesta de artillería y pisotear todo el lugar. Para un estadounidense, eso es bastante '.

Retrato de la novelista y residente de Dorset, Tracy Chevalier. © Millie Pilkington

Algunos de los mejores artistas británicos del siglo XX, incluidos Lucian Freud y Augustus John, capturaron el vasto paisaje de tizas y profundos coombes que es Cranborne Chase, pero, para el pintor paisajista contemporáneo Julian Bailey, fueron las cualidades estructurales de los acantilados, particularmente a lo largo de Ringstead Bay, eso lo hipnotizó.

'Tomé un pequeño bote de 9 pies en el medio de la bahía. A partir de ahí, comienzas a ver esta cinta de altibajos, de la tiza blanca contra el mar ultramarino y el paisaje más allá. Lo pinté durante años y ahora ese movimiento lateral ha infundido otros temas.

Retrato del pintor paisajista y residente de Dorset Julian Bailey.

La artista ecuestre Kate Scorgie, cuyo aceite, Huntsman and Hounds in the Snow, fue comisionado para la tarjeta de Navidad de Countryside Alliance el año pasado, ha seguido y pintado la mayoría de los paquetes en el condado, incluidos South Dorset, Portman y Blackmore & Sparkford Vale. Ella tiene un estudio en Hinton St Mary.

'Es un privilegio vivir y trabajar en Dorset, tenemos mucha suerte. Para mí, más allá de la gran cantidad de temas para pintar, hay una comunidad adecuada aquí '', agrega.

Puedes sentirlo en el tren desde Waterloo. Después de que sale de Salisbury, la gente comienza a hablar.

Retrato de la artista ecuestre y residente de Dorset Kate Scorgie. © Millie Pilkington / Country Life


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