Principal arquitecturaMarston House, Somerset: un magnífico ejemplo de enriquecimiento victoriano de una gran casa de campo georgiana

Marston House, Somerset: un magnífico ejemplo de enriquecimiento victoriano de una gran casa de campo georgiana

El pasillo de la escalera agregado en 1858 fue diseñado por Edward Davis de Bath. Crédito: Justin Paget
  • Historia sobresaliente

Una de las casas georgianas más importantes del suroeste de Inglaterra ha sido rescatada del borde de la demolición. John Robinson informa sobre la notable historia de este edificio y su regreso a la ocupación privada. Fotografías de Justin Paget.

Marston disfruta de un entorno extraordinario rodeado de un paisaje magníficamente diseñado del siglo XVIII. Su frente sur, de más de 400 pies de largo, examina el amplio y punteado Vale of Witham y una yuxtaposición de famosos parques paisajísticos. A la izquierda, el horizonte está ocupado por Heaven's Gate en Longleat, una obra maestra de Capability Brown de mediados del siglo XVIII. A la derecha están los valores atípicos de Stourhead, con la Torre de Alfred, erigida por Henry Hoare en la década de 1760.

El primer plano inmediato de árboles de especímenes cuidadosamente desechados, plantaciones y un gran lago apenas se distingue, el parque en Marston fue plantado a principios del siglo XVIII por Stephen Switzer y modificado en 1820 por William Gilpin, arcipreste del pintoresco.

Durante 250 años, Marston fue el principal hogar inglés de la familia Boyle, Earls of Cork and Orrery. Después de su venta en 1905 por el décimo conde y una breve continuación como casa privada en manos de la familia Bonham-Christie, pasó a ser de uso institucional entre las guerras mundiales, convirtiéndose en un hotel en la década de 1930, antes de subdividirse en 10 pisos . Solicitado por el ejército en la Segunda Guerra Mundial, fue gravemente dañado por los soldados estadounidenses de alto espíritu en el período previo al Día D y quedó semi-abandonado.

Llegó a punto de unirse a la lista de melancolía de las casas de campo demolidas en la era de la posguerra y cayó en abandono abandonado. El consentimiento de construcción listado para la demolición fue solicitado y rechazado tan tarde como 1973.

Marston House fue comprada por los propietarios de canteras locales de espíritu público John y Angela Yeoman en 1984 con 22 acres de tierra. Su intención era convertir la casa abandonada en la sede de la empresa de su empresa, Foster Yeoman Ltd, y salvar parte del patrimonio arquitectónico de Somerset. Los Yeomans emplearon a Geoffrey Butcher de Robert Butcher y Son of Warminster para reparar la estructura entre 1985 y 1990, utilizando materiales y métodos tradicionales, especialmente albañilería y trabajos de plomo de alta calidad.

El edificio no solo requería un nuevo revestimiento total y reparaciones estructurales extensas, sino que el interior se consideraba más allá de la redención. Sin embargo, bajo la dirección de la Sra. Yeoman, se restablecieron las habitaciones principales y la escalera, se restauraron los trabajos de yeso y se restablecieron las chimeneas faltantes. Las habitaciones subsidiarias más sencillas se adaptaron convenientemente al espacio de oficina moderno y el nuevo uso dio vida a la casa durante los siguientes 20 años.

Diseñado por Samuel Wyatt en 1772, la biblioteca, con sus estanterías serpentinas inusuales, fue ampliada por Edward Davis en 1858.

Tras la muerte del señor Yeoman, Timothy Sanderson, un entusiasta de la arquitectura georgiana, adquirió a Marston con la intención de volver a convertirlo en una casa privada. Las áreas del parque también han sido recompradas y restauradas y los interiores están siendo redecorados y amueblados adecuadamente para resucitar su carácter de los siglos XVIII y XIX.

Es sorprendente que una casa del tamaño y la calidad de Marston sea tan poco conocida. Sin embargo, las investigaciones y publicaciones de Michael McGarvie han desentrañado la compleja historia del lugar y amablemente ha permitido que su trabajo se use en este artículo. El primer impacto es el de una casa georgiana, pero la historia es más compleja que eso. Una casa medieval con foso anterior estaba situada a media milla de distancia. Pensado en el siglo XVIII como un sitio romano, despertó el interés de Sir Richard Colt Hoare de Stourhead, quien, después de una visita en 1808, señaló con tristeza: "Es solo el relicto de una mansión con foso".

La primera casa en el sitio actual se construyó a principios del siglo XVII y se describió como nueva en 1641. El lugar había cambiado de manos con frecuencia después de que Isabel I enajenó la mansión de la Corona en 1596, pero su historia moderna comenzó solo en En 1641, cuando el 'Gran Conde' de Cork compró el lugar para su hijo menor, Lord Broghill, creó el 1er Conde de Orrery en 1660.

La casa era entonces un bloque en forma de U, que todavía forma el centro de la mansión georgiana actual (una ventana con gemas y algunas puertas arqueadas de aproximadamente 1600 sobreviven en el sótano).

Cuando se adquirió por primera vez, Marston fue utilizado como una casa de dote, pero el asiento principal de la familia en Charleville en Irlanda fue incendiado por el ejército de James II en 1690. Después de la muerte de su madre, Mary, en 1710, el cuarto conde de Orrery, quien ya había sido nombrado Lord Teniente de Somerset, por lo tanto, dirigió su atención a la reconstrucción de Marston. Era diplomático, letrado, soldado y científico. El instrumento astronómico para medir los movimientos de los planetas, el planetario, lleva su nombre.

Él amplió la casa y la hizo simétrica, pero mantuvo su carácter alto y anticuado, con un centro doble empotrado y techos altos. Empleó al pionero jardinero paisajista Stephen Switzer (alumno de Londres y Sabio y autor de Ichnographica Rustica ) para diseñar los jardines y el parque en las décadas de 1720 y 1730, con formalidad alrededor de la casa pero mezclándose en un paisaje gestionado de forma natural más allá, para, como él declaró, "una transición gradual del arte terminado a la naturaleza salvaje es agradable y relajante".

Lord Orrery le escribió a un amigo, Tom Southerne, en noviembre de 1733: "Estamos trabajando duro tanto dentro como fuera de las puertas, pero en los jardines superamos a Hannibal y trabajamos a través de rocas más obstinadas que los Alpes". Los resultados se muestran en el grabado en el Volumen IV de Vitruvio Británico (1739) por Badeslade y Rocque.

El quinto conde (que también heredó el título de Cork de su primo en 1753) remodeló la casa a principios de la década de 1750 (las cabezas de agua de lluvia datan de 1751). Este estiramiento facial le dio al frente sur una actitud paladiana de segunda generación. Utilizó a un desconocido arquitecto londinense y constructor de grutas, James Scott, aunque la fuerza motriz era el hijo de Lord Orrery, Charles, de 21 años, el vizconde Dungarvan.

Lady Orrery registró que "los planos fueron aprobados o diseñados por Lord Dungarvan, cuyo genio está muy inclinado hacia la arquitectura". Lamentablemente, falleció antes que su padre, por lo que nunca heredó la casa que ayudó a mejorar.

Una vista de la casa desde el suelo ascendente inmediatamente al norte, que muestra el porche o el frontispicio sin ventanas.

El sótano estaba oculto por una terraza, las ventanas se cortaron, se agregaron arquitrabes clásicos y el techo se reconstruyó y terminó con un parapeto con balaustrada. Se agregaron alas inferiores largas a cada lado, lo que llevó la fachada a 365 pies (se amplió aún más en el siglo XIX). El ala oeste tenía habitaciones familiares y el ala este la cocina y las oficinas. Con frontones centrales y ventanas en arcos en blanco, estas alas tienen un carácter peculiar que muestra la mano aficionada de Charles.

Samuel Wyatt realizó otras modificaciones en 1772 para el conde, siendo Marston una de sus primeras obras. La evidencia de esto es la inclusión de un libro de cuentas para Marston, junto con el Panteón, Berechurch Hall y Spring Gardens en el fondo del retrato de Samuel Wyatt por Lemeul Abbott (1772). El alcance del trabajo de Wyatt no está claro, pero incluía algunas de las salas principales, como la biblioteca y el salón, aunque luego se modificaron.

La contribución de Wyatt a Marston continuó en el tiempo del 8º Conde de Cork y Orrery cuando Jeffry Wyatville agregó la columnata iónica griega central y dos pórticos de pilastras cuadradas flanqueantes en 1817, ayudando a enfocar la fachada en expansión. También remodeló aún más el interior, incluida una ampliación del salón en un gran hueco con un techo de carpa de yeso. No hay dibujos ni cuentas que sobrevivan, pero Lord Cork figura como uno de los clientes de Wyatville en la parte posterior de su retrato de Henry Wyatt.

El frente sur de la casa se ha alargado con el tiempo.

Al mismo tiempo, el parque fue remodelado, con nuevas unidades, cabañas y la creación del lago, 'Marston Pond', bajo la dirección de Gilpin. La antigua iglesia parroquial había sido trasladada hacia el oeste en 1786 para mejorar la vista desde el frente de la casa.

A pesar de su aspecto georgiano en general, Marston es hoy una creación victoriana. Debe una parte dominante de su carácter actual a la remodelación radical de mediados del siglo XIX del 9º conde, que se casó con Emily, hija del muy rico marqués de Clanricarde y usó su dote para transformar el interior.

Muchas de las características más memorables datan de esta remodelación victoriana, que reorientó la casa. La entrada se trasladó desde el sur hacia el norte, donde se creó un sorprendente efecto arquitectónico en terreno inclinado. Un frontispicio sobresaliente de piedra sin ventanas, fechado en 1858, luce una gigantesca puerta clásica con frontón. Esto da acceso a la mitad del nivel de aterrizaje al monumental hall de entrada cuadrado y la grandiosa escalera de piedra de dos brazos más allá. El espacio se eleva a través de tres pisos con un efecto impresionante.

El conservatorio de 1871 fue construido en el sitio de la antigua lavandería. Su interior está magníficamente articulado por monumentales arcos de piedra.

Como el historiador local Samuel Cuzner escribió en 1867: "El interior del salón es grandioso y llamativo en efecto, no solo por sus elevadas y espaciosas dimensiones sino también por la luz de la linterna en la parte superior". Este último es notable y probablemente está inspirado en la Cámara de Waterloo en Windsor, ya que tiene el mismo rastrillo náutico de los lados acristalados. De ser así, la inspiración habría venido del propio Lord Cork, que era cortesano: ayudante de campo de la reina Victoria, amo de los Royal Buck Hounds y amo del caballo.

El carácter monumental se ve reforzado por columnas jónicas gigantes agrupadas que soportan arcos elípticos y el uso en todo el mejor sillar de piedra Beer Lime. El amplio tramo central de escaleras conduce a la envoltura de las habitaciones principales que se extienden a lo largo del frente sur a nivel del jardín y los vuelos y aterrizajes simétricos en voladizo laterales, custodiados por balaustradas rococó de hierro fundido dan acceso a los pisos superiores.

Durante la Segunda Guerra Mundial se dice que los soldados estadounidenses intentaron subir las escaleras en un jeep y provocaron el colapso de parte de la escalera. El daño fue reparado por los albañiles de Geoffrey Butcher. También hicieron el par de chimeneas de piedra clásicamente apropiadas a cada lado de la sala, que reemplazaron los originales perdidos de madera tallada.

El arquitecto de este tour de force y todas las modificaciones victorianas en Marston fue el arquitecto de Bath City Maj Charles Edward Davis, FSA (1827–1902), responsable, entre otras cosas, de excavar y restaurar los baños romanos. Las habitaciones georgianas en Marston eran pequeñas y de techo bajo, inadecuadas para el gran entretenimiento victoriano, y Lord Cork y Orrery las ampliaron al tomar los pasillos de acceso anteriores al norte y agregar una nueva 'galería' más amplia detrás.

La casa disfruta de espléndidas vistas del paisaje.

Curiosamente, su trabajo es de carácter georgiano. Casi duplicó el tamaño de la biblioteca de Samuel Wyatt, pero copió cuidadosamente y extendió las estanterías serpentinas inusualmente elegantes en la nueva parte. En el extremo oeste del ala sur, creó un gran salón de baile. Las paredes están forradas con paneles en marcos de estuco estilo Flitcroft y festones rococó. Es probable que estos se hayan inspirado en el trabajo perdido de la década de 1740 en la casa. La chimenea original de mármol fue destruida en la Segunda Guerra Mundial y ha sido reemplazada por un diseño adecuado de madera tallada del siglo XVIII.

El clímax de la casa es el jardín de invierno, al que se accede desde el salón de baile a través de puertas de vidrio con marco de latón. Esto fue agregado en 1871 en el sitio de la vieja lavandería. Restaurado de la ruina por los Yeomans, es una de las mejores supervivencias de su tipo en una casa de campo inglesa, comparable a la de Flintham en Nottinghamshire.

Marston es un ejemplo sorprendente del renacimiento contra viento y marea de la casa de campo inglesa a fines del siglo XX y principios del siglo XXI. Restaurado por los Yeomans y mejorado y amueblado por el actual propietario, puede verse una vez más no solo como una de las grandes casas georgianas de West Country, sino como un magnífico ejemplo de la ampliación y el enriquecimiento victoriano de una casa de campo en una manera que simpatiza con su carácter clásico original.

Reconocimiento: Michael McGarvie


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