Principal arquitecturaMawarden Court, Wiltshire: humilde, pero apto para un señor

Mawarden Court, Wiltshire: humilde, pero apto para un señor

Crédito: © Justin Paget / Country Life Picture Library

La familia Pitt controlaba uno de los barrios parlamentarios más notorios del reino desde esta casa ahora compacta, revela Clive Aslet. Fotografías de Justin Paget.

Los visitantes de Old Sarum en Wiltshire, el fuerte de la colina de la Edad del Hierro y predecesor de Salisbury que fue abandonado en el siglo XIII, pueden haber notado una casa excepcionalmente bonita en Stratford-sub-Castle, el pueblo que se encuentra a sus pies. Construido con una piedra de color plateado, tiene dos aguilones anchos a cada lado de la puerta principal. Solo una bahía conecta los dos frontones, lo que hace el sueño de muchas personas: una casa compacta que, sin embargo, tiene una buena arquitectura.

La formalidad es enfatizada por dos carreras de limas plisadas, que flanquean la explanada. A pocos metros de distancia, más limas conducen a la Iglesia de San Lorenzo, por lo que no es de extrañar que Mawarden Court, la casa con los frontones, alguna vez fuera la vicaría.

Sin embargo, no todo es lo que parece. Una placa en uno de los muelles de la puerta revela que esta casa ha sido más que una vicaría: el futuro primer ministro William Pitt el Viejo, el primer conde de Chatham, nacido en 1708, pasó sus primeros años aquí. En la investigación, además, parece que la casa era más grande en esa fecha de lo que es ahora: la pieza central entre los dos frontones tenía originalmente tres bahías de ancho, en lugar de una. A mediados del siglo XIX, el edificio se redujo con un cuidado meticuloso y el aguilón derecho se movió para mantener el equilibrio de la composición.

Para la familia Pitt, el interés de Mawarden estaba en Old Sarum. Como ciudad medieval desaparecida, conservaba el derecho de enviar dos miembros al Parlamento, aunque, para el siglo XVII, nadie vivía allí. Los votos fueron emitidos por los inquilinos ausentes de las parcelas de burguesas, designados por el señor de la mansión. Por esta razón, era el distrito podrido más notorio del reino.

Una vista del comedor, que da al jardín, con sus paneles del siglo XVIII. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Para William Cobbett, Old Sarum era "la colina maldita", pero Thomas Pitt, enriquecido con una fortuna dudosamente hecha en Madrás, vio valor en la anomalía democrática. Adquirió un contrato de arrendamiento de la propiedad de Old Sarum en 1686 y proporcionaría un excelente retorno, no solo como un medio para proporcionarse a sí mismo, a su familia y a los partidarios de Pitt una ruta hacia el Parlamento. De acuerdo con la Historia de la Iglesia Catedral de Sarum de James Easton , etc. (1825), Pitt compró Old Sarum por £ 1, 500; en 1802, sus sucesores se lo vendieron a Lord Caledon por £ 65, 000. Como Thomas mismo podría haber dicho, en una expresión favorita, "el dinero engendra dinero".

Mawarden, que vino con la propiedad, presumiblemente estaba en condiciones razonables, después de haber realizado una campaña de trabajo en 1673, a juzgar por un lema anticuado tallado en la puerta principal: Parva Sed Apta Domino, que significa 'Humilde pero apto para el Señor' ( o para un Señor, dependiendo de la interpretación).

Nacido en Blandford Forum, Dorset, en 1653, Pitt era hijo de un rector, pero sus padres murieron antes de los 19 años y, en 1673 (podría ser relevante para la piedra de fecha de la casa ">

Evidentemente, Pitt era una espina en el lado del EIC, a juzgar por los esfuerzos que la compañía hizo para frustrarlo; se decía que era un "tipo desesperado" con un "carácter arrogante, chiflado y audaz". Al regresar a Inglaterra en 1683, fue arrestado, puesto en libertad bajo fianza y luego multado con £ 1, 000. Parece haber ignorado esto último, en lugar de invertir en tierra.

La sala de techo bajo forma parte de la casa del siglo XVII. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Compró una finca en su Dorset natal y en Old Sarum; más tarde, adquiriría más tierras en todo el oeste del país, incluido Boconnoc en Cornwall, vigilando los edificios. ('Recuerde', escribió una vez desde la India, 'no comprar ninguna propiedad, pero donde hay una buena casa en juego'.) Pronto, estaba mejorando sus propiedades con la misma energía intemperante que impulsó otros aspectos de sus asuntos. .

Después de la Revolución Gloriosa de 1688, el antiguo intruso fue visto bajo una luz muy diferente por el EIC, que había estado estrechamente involucrado con James II. La compañía necesitaba urgentemente un político whig para representarlo ante el nuevo régimen y Pitt estaba a punto de convertirse en diputado. Esto es, sin duda, por qué su multa se redujo a £ 400 y se le pidió que se convirtiera en miembro del EIC sin tener que pagar su entrada.

En 1693, partió en su último viaje entrelazado y, a partir de entonces, el EIC lo llevó al redil. Aunque todavía se lo considera un "hombre rudo e inmoral", fue nombrado gobernador de Fort St George en Madras. Fue un momento de gran tensión, cuando la existencia misma del antiguo EIC se vio amenazada por la creación de uno nuevo.

Finalmente, los dos cuerpos se fusionaron y Pitt se enfrentó a los peligros. Mientras tanto, logró comprar un colosal diamante sin cortar, con un peso de 410 quilates, por £ 20, 400. El Pitt o Diamante Regente fue enviado a casa bajo la custodia del segundo hijo de Pitt, Robert; se convirtió en un tema principal de su correspondencia, mientras agonizaba por su seguridad y corte. Esperaba venderlo a la Reina, pero al final, fue comprado por el Regente de Francia por £ 125, 000.

El patio delantero de la casa, rodeado de limas plisadas. Sobre la puerta principal está la inscripción Parva Sed Apta Domino, 1673. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Durante la ausencia de Pitt, Mawarden fue ocupado por su esposa, Jane. En 1649, el alojamiento consistía en una cocina, salón, cervecería, manteca, despensa, 'viejo salón', lechería, seis cámaras de alojamiento y dos buhardillas y probablemente había cambiado poco desde entonces. Entre sus deberes estaba el envío de semillas a Madras, aunque parece que no se las llevaron.

Pitt también quería estar al tanto de la plantación de árboles en sus propiedades mientras viajaba. A principios de 1702, le escribió a su mayordomo en Mawarden: `` Le ruego sinceramente que continúe cuidando mis plantaciones, y que las aumente anualmente, y vea que mi Gard'ner mantiene grandes viveros de todo tipo de árboles. él, para que tenga suficiente trasplante, ya que veré la ocasión en que vuelva a casa.

Ese regreso a casa no tuvo lugar durante otros ocho años, tiempo durante el cual los intentos de Pitt por controlar sus propiedades, la extravagancia de su familia y su esposa lo llevaron a la locura de la exasperación. Los informes sobre el comportamiento de Jane en Bath causaron una ruptura permanente y ella había dejado a Mawarden en el momento de su regreso.

Esto no le impidió mejorarlo juiciosamente, presumiblemente para Robert, que entonces era diputado por Salisbury, después de cinco años representando a los ciudadanos inexistentes del Viejo Sarum. Aunque Robert, en 1702, había ganado £ 6, 000 en India y China por su propia cuenta, su padre no le permitió crédito cuando se trataba de restaurar la iglesia de Stratford-sub-Castle. El BENEFACTOR DE THOMAS PITT ESQ está tallado en la torre, que reconstruyó en una mampostería de piedra y sílex en 1711.

Pitt también amuebló el presbiterio con carpintería tallada, encargó un escudo de armas real y proporcionó una curiosa serie de caballeros con dientes para servir como ménsulas.

El encantador jardín se extendía hasta el campo de Wiltshire. Su eje principal es un largo camino de césped que conduce a un par de muelles de la puerta, solo visibles en la distancia. © Justin Paget / Country Life Picture Library

¿Fue en este momento que Mawarden recibió su frente de jardín ">

Hoy, Mawarden Court puede estar aún más cómodo de lo que Caswall lo encontró. Robin Moore Ede fue el arquitecto de una restauración sensible, realizada por el constructor Moldings of Salisbury. En el transcurso de esto, la cocina se movió de una posición que daba a la entrada de la entrada al frente oeste, permitiendo un paso constante entre una hermosa casa y su idílico jardín. Seguramente debe ser un ideal inglés.


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