Principal interioresConoce a los animales que trabajan de forma sostenible en los bosques más bellos de Gran Bretaña.

Conoce a los animales que trabajan de forma sostenible en los bosques más bellos de Gran Bretaña.

Crédito: Millie Pilkington

Desde caballos pesados ​​hasta ganado Longhorn y sabuesos de trufa, no hay forma más satisfactoria de manejar nuestros bosques que con criaturas grandes y pequeñas, concluye Vicky Liddell. Fotografías de Millie Pilkington.

El suave tintineo de las cadenas y el clon de la madera, acompañado de un fondo de canto de pájaros, es todo lo que se puede escuchar a la deriva desde las profundidades de un antiguo bosque en el borde oriental de Dartmoor. Un caballo humeante está empujando un tronco hacia un claro, sin embargo, dentro de cuatro meses, no habrá rastro de que el caballo haya estado allí.

La tala de caballos, una habilidad rural tradicional que se remonta a miles de años, actualmente goza de un resurgimiento de interés y ahora es reconocida como la mejor herramienta forestal de bajo impacto.

John Williamson ha vivido y trabajado en los bosques del Valle de Teign toda su vida, primero cuando era niño, cuando acompañaba a su padre y su tío en sus contratos forestales, y ahora como propietario de Burnicombe Wood. Él y su esposa, Clare, compraron la madera seminatural de 10 acres en 2016.

"El nuestro es un bosque totalmente impulsado por caballos", me dice John mientras seguimos a Jens, su caballo de tiro pesado belga de 11 años, sobre el Heltor Brook hacia un claro alfombrado con campanillas y ajo silvestre. `` Lo que estamos tratando de hacer aquí es abordar pequeños bolsillos de medio acre en un mosaico durante un ciclo de 10 años, eliminando gradualmente la haya no nativa y recogiendo el avellano. Estamos utilizando viejos métodos de manejo de bosques para preservar las artesanías tradicionales, como la fabricación de carbón, que benefician a la biodiversidad en general.

"No ha habido ensanchamiento de las pistas o eliminación de las puertas", agrega, "por lo que es completamente adecuado para los caballos, que pueden abrirse paso a través de obstáculos, escarificando y fertilizando a medida que avanzan".

El equipo equino, que también incluye una mazorca de siete años llamada Louis, es capaz de hacer un día de ocho horas y John a menudo toma los caballos para trabajar en el local Fingle Woods, que es propiedad conjunta de Woodland Trust y National Confianza, donde los restos de un fuerte de la colina de la Edad de Hierro requirieron la extracción sensible del abeto Douglas.

"Cada bosque es diferente y cada tamaño de carga es diferente", explica. "Se trata de confiar, poner al caballo primero en cada situación y saber cuándo decir que no".

En la vecina Somerset, algunas bestias bastante más amenazantes tienen sus propios negocios. Con sus cuernos de manillar extraordinarios, el ganado inglés Longhorn es inconfundible, pero lo inusual es su elección de pastoreo. En lugar de morder pastos exuberantes, Forestry England (anteriormente conocida como la Comisión Forestal) está utilizando estas vacas para ayudar a crear el hábitat adecuado para mariposas raras como el Duque de Borgoña. Russ Batchelor y su familia han estado pastando su ganado en los bosques de Blackdown Hills durante cinco años, comenzando con 45 vacas y dos toros y llegando a una manada de 190.

"Su capacidad para prosperar con el pastoreo agresivo los convierte en una herramienta de conservación útil", señala Russ. "Pisotean el helecho, alientan las prímulas y detienen todo el lugar convirtiéndose en una jungla". Al llegar a mediados de mayo, el ganado permanece hasta fines de septiembre y, aparte de un control diario de Russ o su padre, vive un estilo de vida totalmente libre. "Son muy resistentes e incluso dan a luz en el bosque", agrega. 'En cinco años, solo tuve que intervenir dos veces. El único problema es encontrarlos.

Este espíritu independiente ocasionalmente ha llevado al ganado a problemas y a veces han tenido que ser sacados de pantanos y árboles, pero son muy amigables. A Jack, un toro de 1¼ de tonelada que hace que Russ se sienta "como un pez pequeño", no le gusta nada más que que le rasquen la espalda y vendrá cuando lo llamen.

Estas bestias majestuosas son una especie de historia de doble conservación: una vez que una raza rara, ahora están ayudando al medio ambiente de otros animales salvajes, con el beneficio adicional de un delicioso producto final.

Desde finales del verano en adelante, el trabajo de una naturaleza más reservada se lleva a cabo en los bosques de hayas de South Downs, donde Melissa Waddingham, cazadora de trufas y recolector, y su labrador, Zebedee, han estado oliendo manjares subterráneos durante más de una década. Las trufas prefieren suelos alcalinos poco profundos y ricos, generalmente al menos a 130 pies sobre el nivel del mar, y Melissa sabe exactamente dónde buscar.

Hunter y el sabueso trabajan en equipo, con Melissa buscando indicadores de su tesoro, como un parche quemado, y el perro recogiendo el olor, que fue presentado como un cachorro frotando aceite de trufa en los pezones de su madre. Con suerte, la pareja encontrará la trufa de verano negra y verrugosa, Tuber aestivum, con su patrón distintivo de mármol blanco en el interior, o la trufa de Borgoña más oscura pero estrechamente relacionada.

"Utilizo un labrador porque son leales, codiciosos y ansiosos por complacer, pero a cualquier perro de trabajo se le puede enseñar a cazar trufas", revela Melissa. "Todo depende del entrenamiento".

Aunque las trufas a menudo intercambian manos por grandes sumas, Melissa prefiere compartir sus hallazgos entre sus amigos y está más interesada en 'reconstruir al público y educarlos en el manejo sostenible de los bosques'.

Según el viejo dicho forestal, "una madera que paga es una madera que permanece" y, con más de la mitad de los pequeños bosques del Reino Unido en mal estado o descuidados, su manejo nunca ha sido tan importante. Los animales juegan un papel importante y, para el leñador Duncan MacNeil, de Northumberland, no hay mejor alternativa: "No se puede hablar con un tractor, pero un caballo es como un viejo amigo".


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