Principal jardinesLa planta perenne más impresionante cultivada en Gran Bretaña: la maceta de pantano

La planta perenne más impresionante cultivada en Gran Bretaña: la maceta de pantano

Crédito: Alamy

Mark Griffiths ensalza las maravillas de la maceta de pantano 'Thalia dealbata' y nos enseña cómo hacer justicia a las hermosas flores.

En la pequeña terraza donde me siento entre comedias de jardinería y escritura, me he deleitado en compañía de Thalia dealbata. Desde julio hasta el final del verano, es, con mucho, la planta perenne más impresionante que cultivamos. De hoja grande, eje largo y gris metalizado, sus hojas se alzan en grupos, parecidas a remos elevados. Sobre ellos, las flores se ciernen, violetas cristalizadas que cuelgan en trenzas de tallos en forma de varita de hasta 6 pies de altura.

Proviene de ríos y pantanos en el sur profundo de Estados Unidos. Allí, se conoce como bandera de cocodrilo en polvo o canna resistente, aunque no es una bandera (iris de agua) ni una Canna. Sin embargo, es pulverulento, como si se dragara con azúcar glas, por lo tanto dealbata, "blanqueado".

En cuanto al nombre Thalia, en este caso y a diferencia de Narciso Thalia, no pertenece a la musa de la comedia y la poesía bucólica; más bien, honra a Johannes Thal, un médico y botánico alemán del siglo XVI.

Este magnífico acuático ha cautivado tanto a botánicos como a jardineros. Pertenece a la familia Marantaceae, junto con la popular planta de interior Maranta leuconeura. Esta última se conoce como la planta de oración, porque sus hojas se pliegan hacia arriba y juntas por la noche. Thalia dealbata también exhibe movimientos de sueño, solo su follaje se pliega hacia abajo, un fenómeno examinado por Charles Darwin, quien lo cultivó en Down House.

Últimamente, los científicos han estado estudiando la liberación explosiva (pero inofensiva) de polen de Thalia, un truco que realiza en menos de 0.03 de segundo. A pesar de su majestuosa serenidad, Thalía es uno de los organismos más rápidos del mundo.

"Es demasiado especial para un estanque, demasiado extravagante incongruente"

Crecerá en un estanque al aire libre, plantado en los márgenes o hundido en una canasta de nenúfares con su corona no más de 1 pie debajo de la superficie, pero rara vez florece, necesitando agua más cálida cuando está en crecimiento que la mayoría de las piscinas. Francamente, parece demasiado especial para un estanque de jardín y demasiado extravagante incongruente. En cambio, cultivo a Thalia dealbata en un lugar protegido bañado por el sol (mi terraza) en un tazón grande e independiente por sí solo: una 'maceta de pantano' como un amigo de Louisiana (bastante acertado) una vez me describió tales contenedores .

A lo largo de los años, he hecho macetas de pantanos con una gran variedad de receptáculos: medio barriles de roble, cuencos de vidrio esmaltado y frascos del Lejano Oriente, tanques de plomo, urnas de piedra, macetas y macetas de plantas adecuadas, también, con agujeros de drenaje tapados y la base de sus interiores recubiertos con sellador para acuarios.

Los llenamos de medio a dos tercios de profundidad con un suelo arcilloso, ligeramente ácido, rico en compost y mezclado con esa sangre, pescado y hueso viejo y espeluznante, pero inmejorable (las ollas de pantano se benefician del fertilizante, a diferencia de los estanques).

Así preparadas, las macetas están listas para plantar, colocar y llenar hasta el borde con agua. Una vez que las plantas crecen lujuriosamente, les damos una alimentación líquida diluida quincenal. Al reponer el agua hasta que se desborde rápidamente, disipamos los vapores miasmáticos y lanzamos larvas de mosquito a su destino.

Para eliminar otra posible molestia, las algas, insertamos un palo y giramos suavemente, juntando el limo en su extremo como si fuera un sustituto del algodón de azúcar horriblemente saludable.

Al igual que Thalia dealbata, los acuáticos tiernos y semi-resistentes tienden a verse y funcionar mejor cuando se plantan en macetas de pantano y se ubican en puntos calientes que cuando se sumergen en estanques al aire libre durante el verano. Incluyen el loto sagrado (Nelumbo nucifera), el papiro egipcio (Cyperus papyrus, especialmente los cultivares compactos Nanus y Perka-mentus), las selecciones ornamentales de taro (Colocasia esculenta, en particular, Black Magic, con hojas de punta de flecha masivas en púrpura satinado de berenjena) y cannas de agua (como Canna Erebus con hojas de color gris azulado y flores de mariposa rosa durazno).

A medida que se acerca el invierno, sacamos el agua estancada de los recipientes de estos exóticos tímidos y fríos y los trasladamos a cuartos libres de heladas, dejándolos dormir en tierra húmeda hasta que el calor de la primavera los agite para exigir alimentos y bebidas frescas.

Si eso parece demasiado alboroto y levantar objetos pesados, siempre se pueden usar productos acuáticos resistentes en macetas de pantano que se dejan in situ durante todo el año, especialmente plantas que son demasiado llamativas para adaptarse al naturalismo suave que se convierte en estanques de jardín ingleses. Por ejemplo, cultivado en un recipiente con glaseado azul, la caña de rayas amarillas, Phragmites australis Variegatus, es pura poesía en la siembra.

Llenos de la cola de caballo Equisetum hyemale, los recipientes rectilíneos en zinc o piedra son microcosmos de elegancia minimalista. Lo mejor de todo es mi belleña sureña dealbata del sur. En diciembre, tendré que cortarla y cubrirla con un saco, pero eso está muy lejos y solo después de un verano de enlaces en la terraza con esta explosiva pero exquisita náyade.


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