Principal arquitecturaMount Stewart, Co Down: cómo una ambiciosa restauración transformó una de las casas de campo más importantes de Irlanda del Norte

Mount Stewart, Co Down: cómo una ambiciosa restauración transformó una de las casas de campo más importantes de Irlanda del Norte

Crédito: Paul Highnam

Realizado por el National Trust con la ayuda de la familia de donantes, la restauración de Mount Stewart lo ha restaurado a su lugar legítimo como una joya en el campo de Irlanda del Norte.

Mount Stewart se encuentra en un estrecho istmo de tierra, la península de Ards, que separa Strangford Lough del mar de Irlanda. El clima excepcionalmente suave que disfruta ha hecho que los jardines formales aquí, establecidos en la década de 1920 por la Marquesa de Londonderry, sean celebrados internacionalmente. Sin embargo, mucho menos familiar es la casa en sí. Desde 2009, este edificio ha sido objeto de un importante proyecto de restauración por parte del National Trust. Gracias a la generosidad de la familia de donantes, sus colecciones también se han aumentado y se han vuelto a mostrar con un efecto brillante.

Fachada sur con escalones.

En 1737, el comerciante de lino presbiteriano y terrateniente Alexander Stewart del Castillo Bally-lawn y Stewart Court, Co Donegal, se casó con su prima, la heredera Mary Cowan. Ambos tenían fuertes lazos con Londonderry, la ciudad más importante asociada con la plantación de Ulster del siglo XVII. La inmensa fortuna de Mary, estimada en alrededor de £ 100, 000, fue heredada en gran parte de su hermano, un gobernador de Bombay.

Varias reliquias familiares existentes se derivan de sus aventuras, incluida una colección de porcelana de exportación china del siglo XVIII, que actualmente se exhibe en Mount Stewart, y un conjunto de joyas incorporadas en una parcela conocida como Down Diamonds, ahora prestada al Museo V&A.

Entrada principal.

En 1744, los fideicomisarios de Mary invirtieron una parte de su herencia en una importante propiedad en Co Down. Dentro de esto, algunos años después, en un sitio llamado Templecrone en la costa de Strangford Lough, la pareja planeó una casa. Se menciona por primera vez en 1776, cuando Arthur Young, en su gira por Irlanda, observó "algunas nuevas plantaciones que rodean un césped mejorado, donde Stewart tiene la intención de construir".

Nada se sabe con seguridad sobre la forma de este edificio, pero el sitio fue bautizado como Mount Pleasant, presumiblemente en referencia a sus espectaculares vistas.

Escalera principal con pintura de Stubb.

Casi al mismo tiempo, Alexander, para entonces en sus setenta, comenzó a apoyar la carrera política de su hijo mayor, Robert. De joven, Robert había viajado en el Grand Tour y, en 1766, hizo un matrimonio ventajoso con Lady Sarah Conway. Su padre cortesano, el primer marqués de Hertford, describió a Robert como "heredero de una gran propiedad y que ya posee muchas cualidades amables y buenas".

Lady Sarah murió en 1770, un año después del nacimiento de su hijo, también Robert, conocido como el estadista Lord Castlereagh.

En 1771, Stewart comenzó una pelea amarga y de larga data por el control político de Co Down con el marqués de Downshire en la cercana Hillsborough (Country Life, 2 de octubre de 2019). El escritor de memorias Sir Jonah Barrington lo consideró un advenedizo, "un caballero del campo, generalmente considerado como un hombre muy inteligente, en el norte de Irlanda". Era un patriota profeso y no muy moderado ... '.

Terraza sur.

Poco después, en 1775, Stewart volvió a casarse con Lady Frances Pratt, la hija del Lord Canciller, primer conde de Camden. Es importante destacar que este matrimonio produjo otra familia, incluido un hijo, Charles.

Earl Camden se convirtió rápidamente en una fuerza impulsora en los asuntos de la familia, dirigiendo, por ejemplo, que sus nietos estudien en Inglaterra. La participación del conde en los asuntos de su yerno se extendió incluso al campo de la arquitectura: en 1780, envió un modelo de madera de un templo a Stewart en Dublín. Este regalo inusual debe haber estado relacionado con los planes de Stewart para Mount Pleasant, que heredó un año después, en 1781.

Sala de dibujo.

Uno de sus primeros actos fue renombrar la propiedad Mount Stewart, una clara indicación de su estado previsto como su asiento familiar.

También encargó a un arquitecto local, Alexander Bogs, que diseñara nuevas oficinas aquí. Estos diseños nunca se realizaron. En cambio, aparentemente, nuevamente a través de su suegro, el elegante arquitecto londinense del momento, James Wyatt, fue invitado a diseñar una casa completamente nueva para el sitio.

Escultura de jardín.

Tres entradas en las cuentas familiares del 10 de junio de 1783, ponen de manifiesto la naturaleza de las ambiciones arquitectónicas de Stewart para su nuevo asiento. A Wyatt se le pagaron £ 83 por una estimación y un plan de una 'Mansion House destinada a Mt Stewart' (ahora perdida), así como £ 25 por dibujos de nuevos edificios de oficinas. Además, el arquitecto James 'Athenian' Stuart, el apóstol británico del helenismo, recibió 50 libras por un 'Templo en Mount Stewart ... el plan y los diseños para amueblarlo'.

Lamentablemente, dentro de los dos meses de recibir los planes, Stewart fue derrotado humillante y costosamente en una elección. Posteriormente, probablemente como resultado, mejoró la casa (a un costo de £ 1, 214), pero no de acuerdo con los diseños de Wyatt. También gastó £ 945 en el jardín. El único elemento de su plan original del que se dio cuenta fue el nuevo templo, por el que pagó un total de £ 996, apenas menos que las modificaciones en la casa misma.

El Templo de los Vientos es una casa de banquetes con magníficas vistas que debe haber sido inspirada en parte por el famoso Casino de Marino, Dublín, encargado a William Chambers por Lord Charlemont, un compañero de viaje del Grand Tour. Sin embargo, está modelado directamente en la Torre de los Vientos en Atenas, que Stuart había dibujado y publicado 30 años antes.

El templo de los vientos.

El edificio es de excelente calidad y, en la década de 1780, incluso debe haber eclipsado la casa misma; ¿Podría el nombre del lugar original Templecrone explicar esta inversión ">

El templo de los vientos.

En 1790, Stewart aseguró la elección de su hijo mayor, Castlereagh, como diputado por Co Down al costo ruinoso de £ 30, 000. Poco después, Earl Camden se convirtió en Lord Teniente de Irlanda. Con su apoyo, Stewart fue creado un vizconde el 1 de octubre de 1795, y Earl of Londonderry el 8 de agosto de 1796: una celebración de la conexión de sus padres con la ciudad.

Para entonces, Castlereagh estaba siguiendo una brillante carrera política. Su primer hito, después de la Rebelión de 1798, fue asegurar la Ley de Unión entre Irlanda e Inglaterra en 1800, un cambio político que disolvió el Parlamento irlandés en Dublín. A partir de entonces, transfirió sus energías a Londres, por lo que, cuando su padre una vez más contempló modificaciones en la casa y le encargó a Ferguson que las diseñara, intervino.

Denunciando los planes de Ferguson como 'detestables', Castlereagh presentó en su lugar al Secretario de Obras en la ciudad de Londres, George Dance Jr.

Comedor.

Bajo la dirección de Dance, entre 1803 y 05, la casa finalmente comenzó a asumir algo de su forma familiar. Se unió un nuevo bloque occidental al rango de servicio heredado de la casa. En el bloque se incorporaron tres nuevas habitaciones orientadas hacia el oeste que podrían unirse para entretenerse.

La entrada al nuevo bloque fue a través de un porte cochère orientado al norte y el acceso a las habitaciones del primer piso fue proporcionado por una espectacular escalera iluminada desde arriba. Sin embargo, rechazado como arquitecto, Ferguson actuó como constructor e incorporó a los accesorios algunas de sus exquisitas incrustaciones de madera.

Fachada oeste y jardín.

Para cuando se completaron las alteraciones de Dance, los hijos de Stewart estaban emergiendo como figuras nacionales en las Guerras Napoleónicas. Castlereagh planeó las campañas peninsulares y su medio hermano, Charles, era un comandante en el terreno, trabajando con otro compañero de escuela e hijo menor de una familia angloirlandesa, Arthur Wellesley.

Fue realmente por sus logros, y el papel de Castlereagh en el Congreso de Viena, que Stewart fue creado Marqués de Londonderry el 13 de enero de 1816.

Hall de entrada

Stewart murió en 1821 y, bajo la presión del trabajo, Castlereagh se suicidó un año después de su herencia, el 12 de agosto de 1822. Las propiedades de Londonderry, por lo tanto, pasaron a Charles.

En 1819, se casó con Lady Frances Anne Vane-Tempest, una de las herederas más ricas de su generación con amplios intereses en Co Durham. El foco de su vida fue Londonderry House, Londres (curiosamente, una propiedad rechazada como regalo por el National Trust y demolida en la década de 1960), y su sede principal en el país era Wynyard Park, Co Durham. Ambas casas estaban llenas de colecciones excepcionales.

El octágono en el monte Stewart.

Mount Stewart se convirtió en una residencia secundaria, pero la pareja continuó visitando y, en 1845, comenzó a ampliarla, gastando casi £ 20, 000 en los próximos seis años. El trabajo fue supervisado por el constructor local, Charles Campbell, pero concebido por William Morrison, quien murió varios años antes en 1838 (Country Life, 13 de marzo de 1980).

Durante este período, la casa se expandió enormemente, con un nuevo bloque de espejo oriental creado por Dance al oeste. Entre ellos se extendía un rango central largo y bajo, orientado a ambos lados por pórticos. La gama incorporó dos salas largas, una detrás de la otra, la Sala Central, ingresada a través de una sala exterior, y un salón.

Ambos tenían dos pisos y estaban iluminados por cúpulas de vidrio, un arreglo probablemente inspirado en el ejemplo del salón de Wynard. Mount Stewart, a partir de entonces, permaneció relativamente poco modificado hasta la Primera Guerra Mundial. El séptimo marqués de Londonderry y su esposa, Edith, regresaron en 1921 en vísperas de la Guerra Civil irlandesa, ambos con impresionantes registros de servicio de guerra y fuertemente motivados para apoyar al primer Parlamento del Ulster.

Fachada sur a través de terraza y jardines formales.

Al llegar, Edith describió la casa como el lugar más húmedo, oscuro y triste que había visto en su vida. No pasó mucho tiempo así.

En el gusto de la época, todo el interior fue despojado de su decoración victoriana y repintado en colores más claros. Las habitaciones fueron reconfiguradas y el salón victoriano dividido por un piso nuevo. Aún más importante, Edith comenzó los célebres jardines formales alrededor de la casa, en parte como un esquema para la creación de mano de obra durante la Depresión.

En 1955, con el apoyo del Ulster Land Fund, estos jardines fueron donados al Trust y han sido restaurados por etapas desde la década de 1970 (Country Life, 17 de mayo de 1990).

Habitación privada de Lord y Lady Londonderry.

El séptimo marqués previó la crisis de mediados del siglo XX en la gestión de las fincas y dividió su herencia. Mount Stewart pasó en 1949 a su hija, Lady Mairi, quien, a su vez, regaló el Templo de los Vientos al Trust en 1963 y la casa con muchos de sus contenidos en 1977.

Después de su muerte en 2009, su hija, Lady Rose, y su esposo, Peter Lauritzen, organizaron la herencia para que otros contenidos importantes pasaran al Fideicomiso a través del esquema de Aceptación en lugar.

Fachada sur y jardín.

Además, el Trust inició una importante restauración de la casa y la representación de sus contenidos. Esto recibió £ 8 millones de fondos centrales y fue apoyado por la familia y otros fideicomisos. En el transcurso del trabajo, la casa ha vuelto en gran medida a su apariencia en la década de 1930.

Particularmente sorprendente ha sido la eliminación del piso de linóleo del Salón Central y la remodelación de la habitación de Charles y Edith con su magnífica cama de Génova pagada por Lauritzen Family Foundation.

Sala de dibujo.

En 2012, el noveno marqués de Londonderry murió. Posteriormente, su familia ofreció pinturas y contenidos adicionales en préstamo para su exhibición, incluidos 11 retratos de Lawrence y un busto de Canova enviado a Castlereagh por el Papa. Este préstamo también incluía plata familiar, cuya colección ahora se exhibe en un gabinete especialmente creado.

Como resultado, las riquezas de la colección Londonderry, que anteriormente estaban divididas entre varias casas, se pueden disfrutar juntas en Mount Stewart.

Fachada sur y jardín.

Para establecer el sello de esta notable colaboración, el Trust ha adquirido los restantes 900 acres de tierra dentro de la finca histórica. Ahora, Mount Stewart no solo se transforma, sino que tiene el potencial de desarrollarse aún más en su conjunto. Es un logro notable y un recordatorio de lo que puede lograr una alianza entre el Fideicomiso y una familia de donantes cuando hay buena voluntad de ambas partes.


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