Principal jardinesNinfa: la extraordinaria historia de un jardín campestre inglés que prospera en el corazón de Italia

Ninfa: la extraordinaria historia de un jardín campestre inglés que prospera en el corazón de Italia

Ninfa, Lazio, Italia. El agua excepcionalmente clara del río que fluye a través de este espectacular jardín romántico es un espectáculo para la vista. Crédito: Alex Ramsay / Alamy
  • Historia sobresaliente

Charles Quest-Ritson se enamoró de los jardines espectacularmente románticos de Ninfa hace décadas, y ahora está tan fascinado como él entonces. Pero haga su visita mientras pueda, advierte, ya que su futuro no es seguro.

Escuché por primera vez acerca de Ninfa cuando apenas estaba fuera de la escuela. Era un jardín inglés construido alrededor de las ruinas de una ciudad italiana abandonada en algún lugar al sur de Roma. Mucha gente parecía conocer a los dueños, pero nosotros no, así que pasaron algunos años antes de que me metiera una presentación, cruzara la puerta del jardín y me encontrara en el Paraíso.

Escribí sobre ello extáticamente en mi primer libro, The English Garden Abroad, hace casi 30 años, pero Ninfa tiene una forma de trabajar cada vez más profundamente en su piel y, finalmente, tuve que dedicarle un libro completo. Este fue publicado en 2009 como Ninfa: el jardín más romántico del mundo y es el único libro que he escrito sobre especificaciones, sin contrato de publicación hasta que lo haya terminado. Las copias de segunda mano solían venderse por sumas exorbitantes, pero ahora los Amigos de Ninfa lo han vuelto a publicar y la burbuja ha estallado.

No solo las paredes medievales hacen que el jardín sea único: el río de Ninfa brota debajo de un lago artificial junto a la ciudadela a una velocidad fenomenal de 1, 000 litros por segundo. Crea un microclima para plantas templadas que de otro modo no sobrevivirían a un verano mediterráneo. La hierba de Ninfa siempre es verde.

Antiguo puente sobre el arroyo Ninfa, Latina, Italia

La ciudad fue saqueada e incendiada en una guerra local en 1381. Sus propietarios feudales, la principesca familia Caetani, decidieron abandonarla: el costo de reparación y repoblación era demasiado alto. Los techos se derrumbaron, las paredes se derrumbaron y las ruinas quedaron cubiertas por matorrales de espino y bahía. Ninfa dormitaba, se la dejaba a los arrendatarios agricultores para que pastaran y, últimamente, la visitaban de vez en cuando los acuarelistas ingleses, como Edward Lear.

En 1921, Ninfa fue heredado por el Príncipe Gelasio Caetani, héroe de guerra, ingeniero de minas, político y diplomático, que comenzó a limpiar el crecimiento de siglos, excavar las ruinas medievales y plantar un jardín dentro y alrededor de ellas.

Su madre era inglesa, Ada Bootle-Wilbraham, sobrina de Lord Derby, el primer ministro, y, al igual que muchas damas victorianas bien nacidas, era una jardinera entusiasta. Ada trajo muchas de las rosas trepadoras que cubren las paredes de las casas, iglesias y fortificaciones en ruinas durante sus visitas de fin de semana.

Wisteria cubre un antiguo puente sobre el río Ninfa en el jardín central italiano de Ninfa.

Después de la muerte de Gelasio, su cuñada estadounidense, Marguerite, duquesa de Sermoneta, plantó generosamente hasta que, alrededor de 1950, su hija Lelia se embarcó en la empresa. Lelia era una artista y una apasionada amante de las plantas. Cada año, un camión cargado de nuevos árboles y arbustos llegaba a Ninfa desde Hillier en Winchester y Lelia los plantaba donde creía que les iría mejor y, además, donde crearían hermosos efectos armoniosos y pictóricos.

Después de su muerte en 1977, Ninfa fue curada con habilidad y devoción por su esposo inglés, Hubert Howard. Los Howards no tenían hijos propios y la familia Caetani de línea masculina había desaparecido, por lo que Ninfa se estableció como una confianza en el modelo inglés.

Cuando Hubert murió en 1987, la administración del jardín pasó al protegido de los Howards, Lauro Marchetti, quien era el hijo de su administrador de bienes y todavía un joven de unos treinta años. Lauro ha mantenido y desarrollado el jardín exactamente como Lelia y Hubert pretendían.

Es esa criatura rara entre los jardineros: un italiano que piensa como un inglés. Las plantaciones se han intensificado en los últimos 30 años: Ninfa es cada vez más Ninfa-ish.

A menudo me preguntan cuál es el mejor momento para visitar Ninfa. Me encanta más a fines del invierno, cuando las áreas boscosas están llenas de luz y las primeras magnolias florecen. La mayoría de la gente diría que el jardín alcanza un pico de belleza en mayo, cuando las rosas trepadoras cubren sus paredes y todos sus 20 acres están llenos de aroma y belleza.

Ninfa abre en días seleccionados de marzo a noviembre, pero debe hacer cola y unirse a un grupo para una visita guiada. Es un buen recorrido y ves la mayoría de las mejores partes del jardín; mejor aún, sin embargo, es diseñar una visita privada uniéndose a un grupo al que, en ocasiones, se le permita demorarse o desviarse de la ruta prescrita.

El jardín fue creado por la familia Caetani, utilizando características existentes como este puente medieval cubierto de glicinias.

Lo mejor de todo es pasear por la noche, cuando las luciérnagas brillan y los ruiseñores cantan, una experiencia que se ofrece solo a invitados muy especiales, como los miembros de la Familia Real.

Sin embargo, debes irte ahora, mientras las cosas van bien. Lauro está a punto de jubilarse y pocos italianos comprenden, como él, las obligaciones que impone la ley de fideicomiso inglesa. No puedo estar tan seguro sobre el futuro de Ninfa como cuando pasé por las puertas del Paraíso hace más de 30 años.

Para unirse a la gira Country Life a Roma y Lacio, que incluye una visita a Ninfa, del 5 al 9 de mayo, comuníquese con Boxwood Tours al 01341 241717, envíe un correo electrónico o visite www.boxwoodtours.co.uk/country-life- Roma-Lacio.


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