Principal arquitecturaNorfolk House: el palacio perdido de Londres que fue arrasado, recreado 80 años después

Norfolk House: el palacio perdido de Londres que fue arrasado, recreado 80 años después

Crédito: Country Life / Stephen Conlin

Este año se cumple el 80 aniversario de la venta y demolición de Norfolk House. John Martin Robinson recrea los esplendores de esta destacada casa georgiana con la ayuda de la fotografía histórica y un dibujo de reconstrucción especialmente encargado por Country Life. Ilustración de Stephen Conlin.

Los planos, inventarios y fotografías antiguas ofrecen información suficiente para reconstruir el piano nobile e incluso su imagen cuelga como apareció en la fiesta de inauguración en 1756, cuando Horace Walpole lo describió como una "escena de magnificencia y gusto". Este corte, especialmente encargado por Country Life, muestra el continuo entramado de habitaciones magníficamente decoradas alrededor de la escalera principal (1): Sala de música (2), Sala de dibujo verde (3), Sala de dibujo de terciopelo carmesí (4), el Gran o Sala de tapices (5), dormitorio estatal (6) y vestidor estatal (7). Aquí no se ven la antesala y el armario de China que respectivamente abrieron y cerraron la secuencia de habitaciones. Ilustración de Stephen Conlin, © Country Life Picture Library.

Norfolk House en St James's Square en Londres SW1, construida entre 1748 y 1752, fue uno de los mejores ejemplos de arquitectura georgiana media en Londres, la casa de ocho sucesivos duques de Norfolk y un magnífico centro de vida social y entretenimiento aristocrático. También sirvió como la oficina del conde mariscal para las coronaciones de Eduardo VII, Jorge V y Jorge VI.

Bajo los duques 14 y 15 de los Duques de Norfolk en la segunda mitad del siglo XIX, fue el centro de la vida católica laica en Inglaterra, y fue sede de la Unión Católica de Gran Bretaña, la Sociedad Católica de Registro, el Comité de la Escuela Católica Pobre y muchos organizaciones benéficas, además de ser el escenario de una recepción de tres días para el cardenal Newman en 1879. Parece increíble que pudiera haberse demolido hace solo 80 años.

De hecho, este fue el último de los palacios privados en irse durante la gran limpieza a principios del siglo XX de las principales casas aristocráticas en el West End. Además de las razones económicas, como la caída de los alquileres, la depresión agrícola, la escasez de personal y los altos impuestos, que amenazaban a las casas de campo, las casas de la ciudad también eran vulnerables a las presiones de reurbanización comercial, ya que sus espacios de propiedad eran extremadamente valiosos y adecuados para bloques especulativos de pisos y oficinas.

Londres en 1890, visto por Camille Pissarro en Charing Cross Bridge, Londres

Antes de la Segunda Guerra Mundial y el sistema de listado de edificios, había poca protección práctica y ciertamente ninguna voluntad para preservar las casas históricas (tal como es el caso del arruinado horizonte histórico de Londres en la actualidad).

Además, las grandes casas aristocráticas se volvieron cada vez más superfluas después de que los levées o los tribunales de la mañana en el Palacio de St James, que habían requerido que sus pares, ministros, diplomáticos y todos los hombres de influencia (incluidos los obispos anglicanos de alto rango) mantuvieran lugares en la capital, se suspendieron gradualmente. A partir de entonces, un piso o una casa pequeña en Chelsea fue más barato y más conveniente para la vida metropolitana moderna.

En París, Roma o Viena, los palacios más grandes de la ciudad se convirtieron en embajadas, clubes e instituciones culturales en el siglo XX. Esto no sucedió mucho en Londres, aunque podría haber sucedido (de hecho, muchas de las demoliciones parecen, en retrospectiva, innecesarias y evitables). En un heroico precedente, Lord Leverhulme (Country Life, 23 de mayo de 2018) compró Lancaster (Stafford) House para la nación ya en 1913 y, después de la Primera Guerra Mundial, casi salvó a Grosvenor House para su uso como museo de esculturas (su los ejecutores renegaron del acuerdo). Los italianos casi lograron asegurar Dorchester House como su embajada, para lo cual fue eminentemente adecuado arquitectónicamente.

La pared de la chimenea del espléndido salón de baile (estas fotografías son parte del conjunto inédito que Bedford Lemere tomó del interior en la década de 1870). Reproducido con el amable permiso de Su Gracia, el duque de Norfolk, el castillo de Arundel

Una por una, se vendieron las grandes casas de Londres y la bola de demolición asumió una terrible inevitabilidad. Devonshire House, que había sido utilizado como hospital en la Primera Guerra Mundial, fue uno de los primeros en irse, dado en 1919 y demolido en 1924 para dar paso a un bloque de pisos por los arquitectos estadounidenses Carrère & Hastings ( País Life, 25 de agosto de 2010 ).

Le siguió la Casa Montagu del Duque de Buccleuch en Whitehall para oficinas gubernamentales en 1925, la Casa Grosvenor del Duque de Westminster en Park Lane en 1927 y la Casa Dorchester de Holfords en 1929, ambas para hoteles. Chesterfield House, últimamente la casa de la ciudad del conde de Harewood y la princesa Royal, fue en 1937, dejando paso a pisos particularmente antiestéticos y, en 1938, Lansdowne House fue mutilada por el Consejo del Condado de Londres por 'mejoras' en las carreteras y los restos convertidos en un club. Finalmente, Norfolk House fue demolida y reemplazada por oficinas en 1939.

La casa se había ofrecido por primera vez a la venta en 1930, cuando los detalles de Hamptons la describieron, optimistamente, como apta para una 'residencia de un noble', embajada, club o sede institucional (una esperanza era que pudiera convertirse en un club para la Asociación de Automóviles, para que coincida con el RAC cercano en Pall Mall). Sin embargo, no logró llegar a su reserva y continuó en uso, sirviendo como la oficina del Conde Mariscal para la Coronación de 1937.

Gwendolen, la duquesa viuda de Norfolk, se opuso a su venta o demolición y, como se incluyó con otras propiedades en su acuerdo matrimonial, tuvo derecho a veto hasta que su hijo, Bernard, 16º duque, se casó con Lavinia Strutt en 1937.

A partir de entonces, los fideicomisarios tenían el derecho ilimitado de vender. Al renunciar a su interés, la duquesa viuda escribió "con protesta" sobre el documento legal y se convirtió en miembro fundador del Grupo Georgiano en reacción. Country Life fotografió y escribió la casa el 25 de diciembre de 1937.

La sala de la escalera, que estaba iluminada por una linterna del techo (estas fotografías son parte del conjunto inédito que Bedford Lemere tomó del interior en la década de 1870). Reproducido con el amable permiso de Su Gracia, el duque de Norfolk, el castillo de Arundel

La propiedad fue adquirida por un desarrollador, Rudolph Palumbo, en 1938. Construyó un bloque neogorgiano aburrido diseñado por Gunton & Gunton en el sitio, que sirvió como sede de Eisenhower en Londres durante la Segunda Guerra Mundial. Si la casa hubiera sobrevivido otro año, habría sido catalogada y preservada después de 1945. Bernard Norfolk dijo más tarde que lamentaba su pérdida, pero que era joven en ese momento y, ante los deberes de muerte, los legados y las deudas, aplazó a sus ancianos. Fideicomisarios.

La presencia de Norfolk en St James's Square se remonta a 1722, cuando los fideicomisarios del 8º Duque compraron St Alban's House por £ 10, 000. La casa incluía una fachada a la plaza en el corazón de un nuevo barrio aristocrático de moda que colindaba con el Palacio de St. James y se extendía por 200 pies, con casas de autobuses y edificios subsidiarios en Charles Street. Cuando el hermano menor del octavo duque, Edward (Ned), heredó en 1732, este último tenía planes ambiciosos para el sitio. Él y su poderosa, cultivada y enérgica esposa, Mary (Blount) se propusieron hacer de la casa una demostración metropolitana de su lealtad como católicos a la Corona y su rango como pares principales.

Un jacobita cuando era joven, Ned había sido tomado en armas en Preston en 1715 y juzgado por traición. Su hermano mayor le salvó la vida prometiendo apoyo en persona a George I. En caso de que hubiera dudas persistentes, Ned deseaba mostrar públicamente que era un súbdito leal de los hannoverianos y partidario de los whigs.

En 1737, le prestó la antigua casa a Federico, Príncipe de Gales, y el futuro George III nació allí. Posteriormente, el noveno duque comenzó a reconstruir el lugar a escala palaciega.

Una vista de la sala de dibujo verde mirando hacia la sala de dibujo de terciopelo carmesí. La variedad de colores en el piano nobile dio interés a la experiencia de caminar por los interiores rococó extraordinariamente opulentos de la casa. Reproducido con el amable permiso de Su Gracia, el duque de Norfolk, el castillo de Arundel

Pudo comprar Belasyse House al norte en 1738, y combinó las dos propiedades para crear un frente de 109 pies. Ambas casas fueron demolidas y reemplazadas por una estructura única de tres pisos diseñada por Matthew Brettingham Sr entre 1748 y 1752. El exterior estaba revestido en fino 'ladrillo blanco' de Norfolk con apósitos de Portland. En conjunto, era una composición digna de Palladio con buenas proporciones: la única decoración se limitaba a alternar frontones segmentarios y triangulares a las ventanas del primer piso. El plan se derivó del ala familiar en Holkham, con circuitos continuos de habitaciones en dos pisos dispuestos alrededor de una sala central de escaleras de altura completa iluminada por una linterna en el techo.

Las habitaciones familiares estaban en la planta baja, con dos salones, el comedor y el dormitorio y vestidor del duque. La gloria de la casa era el piano nobile, con una envoltura continua de salas de entretenimiento magníficamente decoradas y amuebladas: antesala, sala de música, sala de dibujo verde, sala de dibujo de terciopelo carmesí, la sala grande o tapiz, más tarde el salón de baile, dormitorio estatal, Vestidor estatal y armario de China. Ilustrando este artículo hay una serie de fotografías inéditas de estas habitaciones que fueron tomadas en la década de 1870 por Bedford Lemere, posiblemente después del matrimonio del 15º Duque.

A menudo hay un contraste en las casas clásicas inglesas entre exteriores reticentes e interiores ricos franco-italianos, una convención iniciada por Inigo Jones en Queen's House y Wilton. En Norfolk House, el contraste fue extremo y reflejó la posición de los norfolk: inglés sencillo y digno para el mundo exterior y catolicismo continental desinhibido en toda su extensión, incluida una capilla privada de dos pisos en la parte trasera, que se abría al departamento del duque, con altas ventanas arqueadas, bancos de caoba pulida y una pintura de retablo barroco de la crucifixión. El capellán tenía un dominio en el segundo piso, con un dormitorio y una biblioteca, como también era el arreglo en Arundel.

El contraste fue tanto arquitectónico como psicológico y fue en parte debido a un cambio de diseñador. Brettingham, decente pero aburrido, fue despedido. La decoración interior fue obra de Giovanni Battista Borra (1713–70) bajo la dirección personal de la duquesa, quien tomó un gran interés personal, eligiendo colores y adornos y comprando tapices Gobelins Nouvelle Teinture des Indes, muebles de asiento de Nadal l ' Ainé y espejo de cristal directamente desde París, donde fue recibida en Versalles por Luis XV.

Borra fue un arquitecto piamontés y alumno del maestro barroco Bernardo Vittone. Había sido dibujante de Wood y Dawkins en su gira a Baalbec y Palmyra. Sus dibujos de esos templos, junto con sus recuerdos del barroco del norte de Italia, crearon una síntesis original y dinámica del rococó clásico.

En Inglaterra, Borra trabajó en gran medida en el círculo del Príncipe de Gales, diseñando el dormitorio estatal en Stowe para los Grenvilles y los interiores en Stratfield Saye para los Pitts, pero Norfolk House fue su obra maestra y su interacción con la duquesa francófila (que coleccionó Los grabados franceses de Blondel y Meissonnier como fuente) lo llevaron a desarrollar completamente su estilo Italo-Rococó, especialmente en la sala de la escalera, la Sala de Música y los salones, que probaron los prototipos para su futuro trabajo en Racconigi y otros palacios de Saboya después de su Regreso a Piamonte en 1756.

Le foto belle… #cultura #racconigi

Una publicación compartida por Annalisa Allasia (@annylisa_) el 5 de junio de 2018 a las 7:06 a.m. PDT

Borra diseñó todas las chimeneas, marcos de espejos y mesas de muelle. Estos últimos se encuentran ahora en Arundel, donde se tomaron algunos de los mejores muebles, retratos y municiones en 1938. Christie's vendió los contenidos residuales, incluido un grupo de pinturas de seicento importadas especialmente de Leghorn para los dos salones. Los accesorios interiores fueron rescatados y reciclados, especialmente la Sala de Música, que fue entregada al V&A y las cortinas de la cama del estado sobreviven milagrosamente en el Parque Ugbrooke.

Thomas Clarke, que había trabajado en Holkham, era responsable del estuco y Joseph Metcalfe de los muebles del asiento. Canaletto, cuando estaba en Londres, fue comisionado por tres pinturas al aire libre de capriccio arquitectónico para el Salón Verde de la planta baja. Investigaciones recientes han demostrado que este equipo también estuvo involucrado en los interiores contemporáneos perdidos en Northumberland y Chesterfield Houses, importantes monumentos del mecenazgo rococó inglés.

El interior de Norfolk House sobrevivió en gran medida en su forma original a lo largo de su existencia. Se enviaron algunos contenidos a Worksop para amueblar la nueva casa señorial después de un incendio en 1761. Robert Abraham, un alumno de Nash, agregó un pórtico jónico y creó un nuevo comedor a principios del siglo XIX, y sucesivos duques victorianos emplearon las firmas. de George Morant y luego Charles Nosotti para la redecoración, dorado y titivación regulares.

Sin embargo, las habitaciones permanecieron en gran medida como fueron creadas por la duquesa y Borra hasta el final. Es una pequeña tragedia que solo sea posible evocarlos hoy a través de fotografías históricas y este dibujo.


Categoría:
Una casa adosada en venta que es el arquetipo de la casa georgiana en Bath
Jason Goodwin: Ya es hora de que tengamos un 'Día de las Viejas Damas' para personas como mi tía Pooh, el espía de Borneo