Principal interioresNorthamptonshire: ¿Por qué este condado de chapiteles y escuderos es más que un simple telón de fondo para la M1?

Northamptonshire: ¿Por qué este condado de chapiteles y escuderos es más que un simple telón de fondo para la M1?

Deene Park cerca de Corby, Northamptonshire Crédito: Deene Park cerca de Corby, Northamptonshire - Alamy
  • Historia sobresaliente

Hay mucho más en Northamptonshire, incluidas las grandes casas de Althorp, Boughton y Easton Neston, de lo que parece el ojo de los conductores en la M1, descubre Rupert Uloth.

Es muy fácil perderse Northamptonshire, pero qué lástima sería. Parece que debe estar tocando primos con Escocia, pero se encuentra mucho más al sur, justo en el medio de Inglaterra, a un fácil viaje en tren desde Londres Euston. El M1 ruge, atravesado por el veloz A14, millones de ojos de conductores cada año fijos en las líneas blancas.

Aquellos que se desvían, incluso a unas pocas millas de su interior, deben preguntarse cómo han ignorado previamente las maravillas y los tesoros de este condado.

Con la forma de un jabalí atlético saltando desde una pared alta, con las mangas traseras escondidas debajo, el condado gira a 45 °, en dirección a la lejana Cornwall, perseguido por el Wash. Besa a Lincolnshire en el norte (el condado más corto de Inglaterra límite a 62 pies) y está rodeado por otros siete vecinos: Cambridgeshire, Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire, Warwickshire, Leicestershire y Rutland.

Reina Eleanor Cross, Geddington, Northamptonshire. Este es el mejor conservado de los 3 restantes que aún se destacan del original 12.

Conduciendo a través de su corazón rural, me siento atado en un suave crucero en barco, siendo elevado y bajado por un gran oleaje verde, los puntos más altos revelan iglesias antiguas y magníficas casas de campo (no en vano se conoce como el condado de 'chapiteles y escuderos'). '). En los abrevaderos, me concentro en los amplios bordes, un recuerdo de cuando el ganado y las ovejas pasaban por los caminos conducidos, y los setos salpicados por árboles nativos maduros.

Este idilio pastoral es más cultivable que los pastizales ahora, pero aún así se mejora cada pocos kilómetros por aldeas que parecen como si las cabañas, algunas de paja, se hubieran construido a partir de bloques de dulce de naranja escamosa.

Hay un espíritu independiente y determinado empapado en la piedra local, los azulejos de piedra Collyweston y el mortero de cal. Solo tres grandes casas son propiedad del National Trust, sin embargo, hay más casas históricas aquí que en cualquier otro condado, propiedad de familias e individuos que son resueltas e innovadoras ciertamente, pero no necesariamente todas antiguas.

Pytchley Hunt en una reunión fuera de Althorp House, Northamptonshire

Sí, los Spencer han estado en Althorp por más de 500 años. La difunta Diana, princesa de Gales, está enterrada allí; para aquellos lo suficientemente mayores, que pueden olvidar esa vista aérea del viaje a su lugar de descanso final ">

Festival Literario Althorp

Los Brudenells han estado en Deene Park (en la parte superior de la página) durante más de medio milenio y quizás nadie en la historia de Inglaterra resume el sentido del deber, el derroche y la inutilidad glamorosa mejor que el Séptimo conde de Cardigan, quien condujo a los 600 al valle de la muerte en la Carga de la Brigada de la Luz en Balaclava. "No para razonar por qué, de ellos, sino de hacer y morir", como lo tenía Tennyson.

Robert Brudenell y su esposa, Charlotte, adoptan hoy la misma actitud, sumergiéndose en la tarea de mantener y restaurar la casa, los jardines y el parque con gusto, cualquiera que sea el cañón metafórico que pueda estar a su izquierda y derecha. Construido durante seis siglos, los aspectos de esta gloriosa casa que me gustan especialmente son el patio acogedor, los impresionantes escalones de roble de la escalera isabelina y las cuatro balas de cañón de la Guerra de Crimea. También me fascinó el entusiasmo y el orgullo de los actuales propietarios.

Hay otros propietarios más nuevos que también están dejando su huella y reflejan un sentido de propósito que se ha apoderado de la comarca. Leon Max, un diseñador y minorista de moda ruso-estadounidense anglófilo, ha dado vida a uno de los mejores ejemplos del barroco inglés. Solo compró el magnífico Easton Neston, cerca de Towcester, hace 12 años, pero la casa ha sido restaurada con gran sensibilidad y elegancia. Max se ha lanzado a la comunidad local y la Universidad de Northampton le ha otorgado un título honorífico.

Campos de trigo que maduran alrededor de la iglesia de Santa María la Virgen, Whiston, Northamptonshire

Apethorpe es otra casa extraordinaria a punto de ser despertada de un gran sueño. Recientemente recibió el sufijo 'Palacio', un apodo raro para uno que ha estado oculto a la vista del público. Un pabellón de caza favorito de James I, no ha sido amado en las últimas décadas y ha sido propiedad de la Iglesia Católica, un magnate del fútbol y un empresario libio. Salvado por English Heritage, quien lo compró obligatoriamente en 2004, ahora ha sido comprado por el empresario anglófilo francés, el profesor Baron von Pfetten, el único occidental que ocupó un puesto en el gobierno chino.

Con elementos isabelinos, jacobinos y clásicos construidos alrededor de tres patios, ha sobrevivido a los caprichos de la moda a lo largo de los siglos, pero, sin fontanería ni electricidad, requerirá determinación y paciencia para revivirlo.

Cazador entusiasta, el barón Pfetten tiene una jauría de perros en su castillo en Borgoña y está decidido a hacer de Apethorpe un hogar familiar (también abierto al público durante 50 días del año). Es impresionante pasear por los 80, 000 pies cuadrados de salas y galerías vacías. Su esposa italiana, Nadia, me mostró dónde pretenden crear un museo internacional de caza, lo que parece un plan totalmente apropiado: el relieve sobre la chimenea en el King's Bedchamber muestra perros con un ciervo a raya en un río.

Más o menos la hermosa ubicación que he fotografiado en #apethorpepalace con un enorme agradecimiento a los anfitriones más decentes y amables que puedas desear. #kadewe @davidgoldmanphoto

Una publicación compartida por Emma Atkinson (@emmaaanneatkinson) el 23 de junio de 2017 a las 3:20 pm PDT

James, me gustaría que la caza siga siendo una parte integral de la vida del condado. Cottesbrooke Hall alberga posiblemente la mejor colección de arte deportivo en Europa, incluidas pinturas de Munnings y Stubbs. Fue el lugar donde me uní al Pytchley para su último encuentro antes de que entrara en vigor la prohibición de la caza. La doble línea de seguidores montados y a pie formaron una guardia emocional de honor para el cazador que se retiraba, Peter Jones. No habría adivinado que paquetes conocidos, como Grafton, Oakley, Fitzwilliam y Bicester con Whaddon Chase, seguirían floreciendo 12 años después. La escuela preparatoria Maidwell Hall todavía alberga una reunión.

Otra escuela, Oundle, centrada en su encantadora ciudad de mercado, deleitaría a su fundador, William Laxton, con su preeminencia como sede del aprendizaje más de 450 años después. Ahora tiene una cabeza femenina y su nuevo centro SciTec rivaliza con los mejores para la educación del siglo XXI, aunque, cuando lo visité, una competencia para construir la catapulta más grande demostró que las inclinaciones medievales no han desaparecido por completo.

Vista de Cobthorne, la casa del jefe en Oundle, Northamptonshire visto desde el jardín. Justin Paget © Country Life

Además de otras ciudades de mercado pequeñas y seductoras como Towcester y Brackley para complacer al turista casual, se están recuperando las conurbaciones más arenosas, como Kettering y Daventry. Corby, una vez una ciudad industrial de acero, que estaba muy poblada por trabajadores de Glasgow en la década de 1930, sufrió terriblemente cuando se acabó el trabajo. Todavía se pueden escuchar los acentos escoceses, pero ahora está disfrutando de un auge y casi pleno empleo con las pequeñas empresas.

La capital del condado, Northampton, también está a la altura de las circunstancias y, pronto, la universidad volverá al centro de la ciudad. The Royal & Derngate es una fusión arquitectónica inspirada que une el teatro tradicional de la ciudad con un espacio flexible para conciertos. "Me encanta la forma en que el público para un concierto clásico y un espectáculo de Jimmy Carr" chocan "bajo un mismo techo", explica el director ejecutivo Martin Sutherland mientras recorremos el lugar donde Errol Flynn aprendió su oficio.

El actor Tim Pigott-Smith lamentablemente murió repentinamente en la primavera en el camino a los ensayos para una ejecución planificada de Death of a Salesman, pero un programa completo incluye a Edward Fox como Betjeman y The Tiger Who Came to Tea . La Royal Philharmonic tiene una de sus residencias regionales en la ciudad.

Edward Fox fotografiado por Andrew Ogilvy

Pronto habrá un nuevo centro de cuero, el museo de cuero se está renovando y el consejo del condado está reubicando a todo su personal en un nuevo edificio central.

En los palos, hay encanto por todas partes. La cerda y los lechones en la ventana este de la iglesia de San Leonard en Glapthorne se remontan a una época en la que se la conocía como Pig Village y cada hogar poseía un porcino sorbedor. La pequeña pero perfectamente formada iglesia de Plumpton es propiedad y está administrada como un edificio sagrado por un grupo de entusiastas locales. La placa azul en Kettering Station le informa que HE Bates disfrutó de un romance en el salón de primera clase allí.

De hecho, la literatura está bien representada en el condado. El poeta John Clare pasó gran parte de su vida en una institución mental en Northampton y sus lamentos por los cambios en la vida rural deben haber sido inspirados por su tiempo en el condado. La familia Sitwell en Weston Hall es más reciente, pero un descendiente, el crítico de MasterChef y escritor de alimentos William Sitwell, mantiene vivo el santuario de Edith y Sacheverell ('Sachie' vivió allí hasta su muerte en 1988) al dirigir clubes de cenas y abrir el 17. casa de siglo hasta invitados. Me mostró el sofá que Noël Coward le había dado como disculpa a Edith y la ventana en la que Sachie se sentaba a escribir, así como las habitaciones donde entretenía a Cecil Beaton, Evelyn Waugh y Patrick Leigh Fermor.

Cualquiera que conduzca por Northamptonshire en la M1 en los próximos meses puede ver una nueva adición a la colección de grandes casas, esta vez hecha de balas de paja. Será otra sorpresa de este condado de sorpresas y un recordatorio de que hay mucho más que una autopista.


Categoría:
Preguntas curiosas: ¿Por qué las pieles de plátano son tan resbaladizas?
Alan Titchmarsh: los 'Hollywood A-listers' del mundo de las plantas son quisquillosos, flojos y totalmente irresistibles