Principal estilo de vidaCauseway Coast de Irlanda del Norte: Golf, Juego de Tronos y el paseo por los acantilados más espectacular de Europa

Causeway Coast de Irlanda del Norte: Golf, Juego de Tronos y el paseo por los acantilados más espectacular de Europa

Crédito: Alamy
  • Historia sobresaliente

La costa de Causeway de Irlanda del Norte parece estar en marcha en este momento, y este año tendrá los ojos del mundo en él ya que alberga el mayor campeonato de golf, con The Open llegando a Royal Portrush. Toby Keel hizo una visita.

El cambio en la percepción de Irlanda del Norte en los últimos 20 años ha sido sorprendente. Hubo un momento en que rara vez aparecía en las noticias a menos que se tratara de política; y sí, gracias a Brexit, el Backstop y el DUP que mantienen el equilibrio de poder en Westminster, la nación aún gana muchos centímetros de columna en las páginas políticas.

Sin embargo, esa es solo una pequeña parte de la razón por la que esta hermosa parte del mundo se abre paso a la vista del público. Los fanáticos de Game of Thrones han venido en masa durante años para ver por sí mismos la extraordinaria belleza natural que los productores del programa eligieron como telón de fondo para su hilo de fantasía. El interés en RMS Titanic, particularmente después de la película de James Cameron a fines de la década de 1990 y el centenario más reciente del hundimiento en 2012, impulsó la creación de un museo en Belfast que ha ganado todo tipo de premios. Y la editorial de viajes Lonely Planet nombró a Causeway Coast de Irlanda del Norte como el principal destino del mundo para 2018.

El puente de cuerda de tus sueños - o pesadillas ">

Royal Portrush Golf Club y la playa más allá (Foto de David Cannon / Getty Images)

Golf en la costa de Antrim

Royal Portrush es el gran atractivo para los golfistas, pero primero las malas noticias: si estaba planeando un viaje aquí para The Open, es posible que no tenga suerte. Dada la ubicación relativamente remota y la demanda acumulada de un Abierto en Irlanda, el R&A limitó las ventas de entradas a poco menos de 200, 000 y se agotaron en cuestión de pocas semanas, la primera para un campeonato de 150 años donde los fanáticos siempre he podido pasar el día y entrar.

Sin embargo, si no puedes mirar, ¿por qué no jugar?> Revisado por separado, es simplemente uno de los mejores del mundo, con vistas interminables desde el acantilado, temerario lleva a través de barrancos y agujeros fascinantes que tejen y se abren camino a través de altísimas dunas. realmente tan bueno como se pone.
Green fees desde £ 70 en invierno hasta £ 205 en verano - www.royalportrushgolfclub.com

Portrush real

Si estás jugando en Portrush, también debes programar un tiempo para jugar Portstewart Golf Club, a unas pocas millas más adelante. Fue sede del Abierto de Irlanda hace un par de años, y no es difícil ver por qué obtuvo el visto bueno: el lugar es espectacular, con una de las mejores vistas de primer tee que he visto en 30 años jugando al golf.

Los primeros nueve son una verdadera hazaña de la ingeniería de golf, pasando por dunas que parecen demasiado grandes y empinadas para permitir el golf, pero se encontró una ruta y el curso. La pirotecnia se extingue en los segundos nueve, que si bien siempre sufre en comparación. Seguramente es cuestión de tiempo antes de revertir el orden de los dos bucles para alejarse del leve anticlímax.
Green fees desde £ 60 en invierno hasta £ 175 en verano– www.portstewartgc.co.uk

Portstewart Golf Club

Al otro lado del estuario del río Bann, desde Portrush, se encuentra Castlerock Golf Club, un campo muy bonito (y recientemente renovado) que también merece una visita, aunque no en el mismo nivel que Portrush o Portstewart.
Green fees desde £ 45 en invierno hasta £ 100 en verano - www.castlerockgc.co.uk

Castlerock Golf Club

Estos tres excelentes cursos son solo el comienzo: para aquellos que desean marcar su lista de los "10 mejores del mundo", Royal County Down ( £ 90- £ 240, www.royalcountydown.org ), en el otro lado de Irlanda del Norte, es cada un poco tan bueno como Portrush, mientras que los nuevos enlaces en Ardglass (£ 60- £ 130, www.ardglassgolfclub.com) están construyendo una excelente reputación.

Vea más de los campos de golf de Irlanda en www.ireland.com/golf

Cosas que hacer en la costa de Causeway

"Vale la pena ver, pero no vale la pena ir a ver", fue el juicio fulminante de Mark Twain sobre la Calzada del Gigante . Lo principal era decir tonterías: el lugar es fascinante, y si no lo has estado durante un tiempo, es una verdadera sorpresa ver cómo el gran nuevo centro de visitantes ha aportado algo nuevo a esta antigua maravilla natural.

La ciencia y la tradición de su creación son igualmente fascinantes: la primera es una historia de roca súper enfriada que cristaliza a través del calor volcánico en los últimos días de los dinosaurios; el último es una maravillosa historia del gigante Finn McCool burlando a un rival celoso, y creando tanto Lough Neagh como la Isla de Man en el negocio.
La entrada cuesta £ 12.50 (gratis para miembros) e incluye audioguía - www.nationaltrust.org.uk/giants-causeway

Calzada del Gigante

Las ruinas desmoronadas del castillo de Dunluce tienen una historia extraordinaria que contar. "En julio de 1606, James I confirmó a Randall McDonnell, desde 1620 el primer conde de Antrim, hijo del jefe escocés-irlandés Sorley Boy McDonnell, en sus extensas posesiones irlandesas", escribió recientemente el editor de arquitectura de Country Life, John Goodall. Era una condición de la confirmación de que construyó un "fuerte o guarnición" en Dunluce.

En 1610 había creado "una buena casa de piedra con muchos alojamientos y otras habitaciones" en el espectacular promontorio. No duró mucho: la leyenda cuenta que una parte de Dunluce cayó al mar, llevándose a ocho sirvientes y al cocinero, mientras que el castillo fue saqueado en la Guerra Civil y abandonado por la familia a fines del siglo XVII. Glenarm, también construido por McDonnell, tuvo mejor suerte y sigue en pie hoy.
www.glenarmcastle.com/dunluce-castle

Las ruinas del castillo de Dunluce, Condado de Antrim, al amanecer

Los diversos lugares de rodaje de Juego de Tronos son dignos de un artículo por derecho propio. Afortunadamente, el sitio web discovernorthernireland.com tiene una lista exhaustiva de opciones, desde recorridos autoguiados hasta lecciones de tiro con arco y banquetes medievales para saciar los deseos del fanático más ardiente.
Más detalles en la página de Juego de Tronos en discovernorthernireland.com

Cerca de Ballymoney hay una avenida de árboles conocidos como Dark Hedges, que se hizo famosa en Game of Thrones

La destilería Bushmills también está cerca y ofrece recorridos y degustaciones del whisky más antiguo de Irlanda.
Visitas guiadas £ 9, experiencias de degustación también disponibles - www.bushmills.com

Y finalmente, si el puente de cuerda Carrick-a-Rede (en la foto en la parte superior de la página) no es lo suficientemente aterrador para ti, prueba el sendero del acantilado que induce el vértigo en el maravillosamente llamado The Gobbins at Islandmagee. Probablemente se considere justificadamente como "la caminata más dramática de Europa", abrazando el acantilado e involucrando puentes sobre abismos, túneles y cuevas de contrabandistas. Fue inaugurado en 1902 como una atracción turística por Berkeley Deane Wise, ingeniero jefe del ferrocarril de los condados de Belfast y Northern.
Obtenga más información sobre caminar por el camino en www.thegobbinscliffpath.com

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Una publicación compartida por Cheryl Jacilyn Johnston (@ cheryljohnston1872) el 4 de junio de 2018 a las 11:58 a.m. PDT

Donde quedarse

Bushmills Inn

Visité por primera vez The Bushmills Inn, en el corazón del pueblo de Bushmills, hace casi 20 años. Una década más tarde volví, esta vez pasé la noche en una de las 40 habitaciones. Y hace un par de meses volví otra vez, esta vez quedándome unas noches en esta encantadora posada del siglo XVII, donde los rincones y recovecos interminables siempre parecen estar iluminados con lámparas y fogatas, invitándote a tratar el lugar como Una gran sala de estar.

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Este otoño le espera una cálida bienvenida, así que vuele las telarañas con un paseo vigorizante por la impresionante costa Causeway, deleite con nuestro menú de temporada y caliéntese los pies en un fuego de turba. Puede consultar todas nuestras acogedoras ofertas de otoño en www.bushmillsinn.com #autumn #autumnbreak #autumnoffers #staywithus #fire #peatfire #turffire #openfire #cosy #bedandbreakfast #dinner #menu #seasonalmenu #retreat #blowawaythecobwebs #escapethehustleandcoastle #canada ruta costera

Una publicación compartida por The Bushmills Inn (@bushmillsinn) el 4 de septiembre de 2018 a las 11:53 a.m. PDT

Se han aclarado dos cosas: primero, que los lugares no han cambiado un poco, de la mejor manera posible. Y segundo, si sigo extendiendo la duración de mi estadía cada vez, entonces para 2048 (suponiendo que todavía esté cerca) probablemente terminaré pasando un mes aquí.

Las habitaciones del Bushmills Inn comienzan en £ 120 para dos personas, incluido el desayuno - www.bushmillsinn.com

Otras opciones

Si está buscando un lugar un poco más cerca de Belfast, o simplemente un ambiente más moderno, el Galgorm Resort & Spa ( www.galgorm.com ) está a medio camino entre la capital y la costa, y es el lugar de acogida para el norte Torneo de golf irlandés abierto. Es elegante, brillante, tiene excelentes restaurantes y uno de los mejores bares de ginebra que hemos visto, con varios cientos de variedades diferentes: el R&A aparentemente ha reservado el lugar para la semana abierta en julio, por lo que necesitarán mucho stock por delante de entonces.

Portrush en sí tiene muchas opciones, incluidas docenas de casas de vacaciones para alquilar, mientras que si se trata de vistas, está buscando el Royal Court Hotel a un precio muy razonable que tiene una ubicación en el acantilado que es insuperable.

Comida y bebida

Esta parte de Irlanda del Norte está cultivando rápidamente una reputación amigable con los amantes de la comida: para ser sincero, en tres días no tuvimos más que excelente comida, ya sea una buena cena o un almuerzo de pescado y papas fritas. La cena en el Bushmills Inn fue una delicia absoluta, el filete se derritió suavemente pero rico en sabor.

El punto culminante culinario de este viaje, sin embargo, fue sin duda en el restaurante Tartine en Distiller's Arms (www.distillersarms.com), a lo largo de la calle principal de Bushmills. El equipo joven, enérgico y brillantemente entusiasta ha preparado un menú de comida genuinamente excelente a precios extremadamente razonables (entrantes alrededor de £ 7, platos principales alrededor de £ 17) que debería hacer que la mayoría de los propietarios de gastropub se avergüencen.

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Una publicación compartida por Tartine en Distillers Arms (@tartine_at_distillers_arms) el 12 de enero de 2019 a las 10:22 a.m. PST

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