Principal arquitecturaNotre Dame: el alma de París, el corazón de Francia

Notre Dame: el alma de París, el corazón de Francia

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El devastador incendio en Notre Dame en París ha ilustrado el gran afecto en el que se celebra esta catedral en París y en todo el mundo. Es un edificio excepcional que merece su gran reputación: John Goodall explica por qué.

La iglesia más gloriosa ... brilla, como el sol entre las estrellas. Y aunque algunos ... pueden decir que otro es más hermoso ... pregunto [dónde] encontrarían dos torres de tal magnificencia y perfección, tan altas, tan grandes, tan fuertes ... tantas bóvedas ... y ventanas rojizas con preciosos colores y hermosas con Las figuras más sutiles. De hecho, creo que ... su inspección apenas puede saciar el alma.

Así describió el erudito John de Jandun la catedral de Notre Dame en su encomio en París escrita en 1323. La iglesia que conocía está separada de nosotros por siete siglos de cambio, pero, sin embargo, a pesar de los esfuerzos de los mejoradores, iconoclastas y restauradores sobre esa vez, de Jandun sin duda habría reconocido el gran edificio que se quemó ante un mundo asombrado e impotente la semana pasada.

Notre Dame se encuentra en una pequeña isla creada por una división del río Sena en el corazón de París, la Île de la Cité. A lo largo de la Edad Media, compartió la isla con la sede de la administración real en el Palacio de Justicia. La iglesia actual es al menos la quinta que se ha mantenido en este sitio aproximadamente desde el siglo IV. Es convencional atribuir la iniciativa de la nueva iglesia a Maurice de Sully, obispo de París, y describir la "piedra angular" del nuevo edificio que el papa Alejandro III puso en 1163. Señalando las tensiones que existían entre el obispo y Pope, sin embargo, algunas autoridades han cuestionado la veracidad de este relato y sugieren que el trabajo podría haber comenzado unos años antes.

Sin embargo, lo que no está en cuestión es la explicación de por qué se inició una nueva iglesia aquí alrededor de 1160. A fines del siglo XII, con su floreciente comercio y floreciente universidad, atrayendo a estudiantes de toda la cristiandad, París estaba emergiendo inequívocamente como la más importante. ciudad importante en el norte de Europa.

La creciente autoridad de los reyes capetos de Francia fue la base de su crecimiento, quienes estaban en el proceso de extender su autoridad mucho más allá de los alrededores de la capital. Su prestigio y riqueza ayudaron a transformar a París en una ciudad internacional y la piedra angular de la cultura europea: fue Luis IX quien trajo la Corona de Espinas a la ciudad. Ya en 1147, Luis VII describió a Notre Dame como un complemento de su corona y esta sensación de conexión entre los reyes de los Capetos y la catedral de París debe explicar la escala del nuevo edificio. En pocas palabras, era más largo, más ancho y más alto que cualquier iglesia contemporánea.

No menos notable fue la velocidad con la que se impulsó el trabajo: todo el edificio se mantuvo esencialmente completo en 1245. Sería útil explicar este logro extraordinario si los reyes de los Capetos hubieran apoyado financieramente las obras del edificio.

El proceso de construcción está pobre e incidentalmente documentado. A juzgar por los cambiantes detalles técnicos del diseño, parece que el trabajo se trasladó ampliamente de este a oeste. Además, el coro, que fue la primera parte del edificio que se completó, se construyó a partir de su gran muro exterior curvado hacia adentro. En 1177, este espacio, que encierra el altar mayor, se completó a excepción de sus bóvedas y se consagró en 1182.

El diseño inicial de la iglesia fue tal vez determinado por un albañil llamado Richard, a quien se menciona por su nombre en un documento de 1164. Cualquiera que sea el caso, la iglesia fue presentada en un plan de cinco pasillos, es decir, comprendía un Buque central con dos pasillos circundantes. Este diseño recuerda conscientemente la basílica del Viejo San Pedro en Roma, construida por el emperador Constantino. Sin embargo, en estilo, Notre Dame fue informada por edificios más recientes en los alrededores de París en un estilo denominado gótico.

En sus orígenes, el estilo gótico fue un refinamiento del románico del norte de Francia que se deleitaba en la arquitectura con geometría subyacente compleja, estructura insustancial, detalles consistentes y una alta proporción de ventana a pared. También se desarrolló en asociación con los Capetos y el primer ensayo importante en el estilo fue la reconstrucción del coro de Saint-Denis en las afueras del moderno París a partir de la década de 1140. Esta iglesia sirvió tanto como el mausoleo de los reyes franceses como el hogar de su legendario estándar de batalla, el Oriflamme.

Notre Dame miró directamente al ejemplo de este edificio, tomando prestado de él, por ejemplo, detalles sorprendentes como soportes de columna en forma de tambor para la galería principal. También introdujo una nueva cualidad que informaría a la arquitectura de la iglesia francesa durante los próximos dos siglos: el gigantismo.

En la cúspide de su bóveda alta, Notre Dame se eleva unos increíbles 108 pies. Esa es una medida interna muy por encima de la marca de 100 pies que denota un rascacielos medieval. Quizás fue la magnitud de esta estructura lo que alentó aún más al albañil a explorar en el diseño una estética estructural que es otro sello distintivo de la arquitectura gótica francesa, en la que los detalles del interior con delicados ejes de piedra sugieren un sistema de soporte para el bóvedas que son completamente inadecuadas para la escala del edificio.

En esa aparente insuficiencia, hecha posible por los contrafuertes voladores (Notre Dame constituye un ejemplo temprano de su uso) y la externalización de la profundidad de la pared, yace parte de la emoción del gótico.

Sin embargo, en algunos aspectos, el nuevo edificio fue relativamente conservador. La carga de las bóvedas altas se soportó en una elevación que originalmente comprendía cuatro pisos internos, un tratamiento que se remonta a los experimentos del románico tardío en la construcción de bóvedas inusualmente altas. La terminación semicircular del coro y el diseño de las bóvedas altas también recuerdan ese estilo, cada uno de los cuales abarca dos bahías de la elevación. Era otra concesión a las preferencias estéticas locales que el edificio no tenía torre central.

La nave de la catedral probablemente comenzó a elevarse antes de que se completara el coro. El nuevo trabajo respetó ampliamente el diseño original, pero estuvo acompañado por cambios en el tratamiento de la estructura y los detalles interiores.

El trabajo progresó en tres fases generales. El primero de ellos abarcaba los niveles de los cimientos de parte de la fachada occidental, donde se elevarían las dos torres. Esto se completó finalmente, a partir de 1208, en la tercera fase, cuando se limpió el sitio de la torre suroeste. A juzgar por el estilo de la escultura que llena los tres grandes portales occidentales, las comisiones más grandes de su tipo hasta la fecha, el trabajo comenzó en aproximadamente 1200.

En 1218, la dotación de una capellanía real en el pasillo de la nave sur sugiere que el trabajo en el interior de la iglesia estaba casi completo. La misma idea está implícita en el hecho de que, no mucho antes, un ladrón permaneció oculto durante varios días en el techo del edificio.

Para 1220, la nave y su gran rosetón en su extremo occidental probablemente estaban terminados. Sin embargo, Notre Dame ya no era un prodigio aislado y, en algunos aspectos, su diseño evidentemente se consideraba problemático. En todo el norte de Francia, nuevas grandes iglesias góticas se estaban levantando y algunas, como la Catedral de Bourges, refinaron el diseño de este edificio parisino.

Fue presumiblemente a la luz de tales proyectos que, alrededor de 1220, se tomó la decisión de remodelar el interior de la iglesia y crear largas ventanas que se extendieran a través de los dos pisos superiores de la elevación. En efecto, los cuatro pisos de la iglesia se redujeron a tres. Durante el siglo XIX, algunas bahías fueron devueltas (ligeramente inexactas) a su forma original de cuatro pisos.

Con el interior completo, el trabajo avanzó hacia las dos torres, que probablemente se terminaron en 1245. Luego, en la década de 1250, John de Chelles, quien posiblemente fue el quinto maestro albañil que participó en el edificio desde la década de 1160, remodeló el crucero. fachadas de la iglesia.

Estas son piezas dramáticas de exhibición y obras formativas en un nuevo idioma del gótico francés llamado Rayonnant. Estos llevan al extremo la reducción de elementos estructurales en favor de grandes extensiones de vidrio. En Notre Dame, cada crucero remodelado está dominado por un gran rosetón de vidrieras en un marco cuadrado.

Una vez completado, y a pesar de la competencia arquitectónica, Notre Dame fue una expresión formidable del prestigio, el poder y la riqueza del París medieval. También reflejaba la autoridad europea de los reyes capetos. La larga tradición por sí sola le impidió asumir los roles combinados de la iglesia de coronación y el mausoleo real (como ocurrió en la Abadía de Westmin-ster, por ejemplo). La necesidad, sin embargo, le permitió usurpar tales roles: en diciembre de 1431, el cardenal Beaufort coronó al rey de Francia, de 10 años, Enrique VI de Inglaterra aquí (para molestia del obispo de París, quien sintió que el papel era su).

La Baja Edad Media fue testigo de pocos cambios sustanciales en la estructura de este colosal edificio más allá de la creación de capillas adicionales entre los contrafuertes de los pasillos exteriores. Hubo alguna iconoclasia en el siglo XVI, pero los cambios más importantes fueron efectuados por los intentos de clasificar el mobiliario interno. Luego vino la Revolución Francesa, durante la cual la escultura del frente oeste sufrió graves daños y el edificio volvió a dedicarse brevemente al Culto de la Razón y luego a su rival, el Culto del Ser Supremo.

Las reliquias de la Pasión de Cristo en la catedral de Notre Dame: La corona de espinas.

En 1804, Napoleón eligió ser coronado emperador en Notre Dame y la iglesia fue famosa por ser el escenario de la novela de Victor Hugo El jorobado de Notre-Dame (1831), que incluye un relato imaginado del edificio en llamas. Sin embargo, su restauración completa no comenzó hasta 1844.

Bajo la dirección del célebre arquitecto Eugène Viollet-le-Duc (Country Life, 24 de junio de 2009), el edificio y gran parte de su escultura fueron reparados a fondo. Este trabajo de restauración dio forma al aspecto moderno del edificio y creó algunas de sus características más familiares, incluidas muchas de sus gárgolas y grotescos, así como la delicada aguja central que se derrumbó en el reciente incendio.

Será fascinante ver lo que sucede al lado de este edificio. Existe claramente la voluntad y los medios para restaurarlo, pero, al momento de escribir esto, no está realmente claro en qué condiciones se encuentra la estructura. Mucho depende de esto. Suponiendo que sea sólido, la catedral probablemente podría repararse mucho en su forma familiar. Sin embargo, si se demuestra que es gravemente erróneo, inevitablemente se requerirán intervenciones modernas radicales.

Cualquiera sea el caso, la reacción al fuego demuestra que Notre Dame ejerce un enorme poder sobre París, Francia y el mundo; El desastre ha demostrado sin lugar a dudas que sigue siendo un sol entre las estrellas.


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