Principal arquitecturaOckwells Manor, Berkshire: una visión de los esplendores de la gran vida en la Inglaterra del siglo XV.

Ockwells Manor, Berkshire: una visión de los esplendores de la gran vida en la Inglaterra del siglo XV.

La sala mirando hacia el estrado, iluminada por el proyectil a la derecha. Crédito: Paul Highnam / © Country Life Picture Library

Una encantadora casa con estructura de madera ofrece información sobre las realidades de la vida lujosa del siglo XV y las brutales complejidades de la política de Lancastria, como explica John Goodall. Fotografías de Paul Highnam.

El 2 de mayo de 1450, William de la Pole, duque de Suffolk, fue asesinado a bordo de un barco en el Canal. Suffolk, el favorito del rey, navegaba hacia el exilio, cuando fue interceptado por sus enemigos y, en una burla de la ejecución de un noble, decapitado con media docena de golpes de una espada oxidada. Inglaterra reverberó con la noticia y dos meses después un ejército rebelde dirigido por Jack Cade entró en Londres. Además de saquear la ciudad, denunciaron a los líderes de la administración popularmente desacreditada de Enrique VI, enviando a la muerte a algunos de los miembros más notorios.

Entre los nombrados por los rebeldes, pero que escaparon de sus garras, estaba John Norreys, el constructor de Ockwells. Las autoridades no están de acuerdo sobre la identidad de los padres de Norreys, pero su familia, cuyo asiento principal estaba en Speke en Lancashire, había recibido esta mansión en la parroquia de Bray antes de 1284.

Norreys comenzó su carrera en la década de 1420 durante la minoría de Enrique VI, asegurando varias oficinas modestas que lo llevaron a Gales. En 1439, sin embargo, renunció a estos y regresó a Berkshire y a la Corte. Fue un movimiento inteligente.

Un collage que muestra todos menos dos paneles del cristal de la sala. Los brazos de Suffolk se encuentran entre los brazos coronados del rey y la reina en el prestigioso oriel de seis luces a la izquierda. Los primeros dos matrimonios de John Norreys aparecen a la luz de la izquierda de las dos ventanas de cinco luces en el cuerpo de la sala y se distinguen por los partidarios. El vidrio de fondo comprende bandas de lema que dicen 'Ffeyth full serve' y canteras de diamantes con tres ruecas unidas, una referencia al servicio de Norreys a la reina. Detrás de los brazos del rey y la reina, respectivamente, están los lemas 'humilde y loco' y 'mon dieu et mon droit'. Los brazos pueden haber sido identificados originalmente por inscripciones. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Desde los 14 años, Enrique VI había comenzado a asumir las riendas del poder. Sin embargo, lo hizo bajo la dirección del Suffolk mucho más viejo, que cada vez más dominaba la corte y monopolizaba el patrocinio de la Corona. Es probable que Norreys se haya establecido en el círculo de Suffolk en mayo de 1441, cuando fue nombrado Esquire para el Cuerpo del Rey, en efecto, un sirviente personal del monarca.

Por el uso que hizo de este acceso para dirigir el flujo de la generosidad real, presumiblemente se ganó el apodo burlón de 'conducto'. Ciertamente, los dos hombres actuaban juntos en octubre de 1441, cuando participaron conjuntamente en la fundación de un hospital y el Gremio de la Santa Cruz en Abingdon.

© Paul Highnam / Country Life Picture Library

La década de 1440, la década del ascenso de Suffolk, fue notablemente próspera para Norreys. Se convirtió en Guardián del Guardarropa del Rey en octubre de 1444 y dos años más tarde asumió el cargo de Tesorero de la Cámara y Maestro de las Joyas de la formidable reina de Enrique VI, Margarita de Anjou. Para Norreys y sus compañeros, el prestigio del cargo real se vio incrementado por los requisitos y la peculación que hicieron posible. Mientras tanto, fue devuelto repetidamente al Parlamento y sirvió como Sheriff en varios condados.

Es una indicación de su creciente riqueza e influencia que Norreys comenzó a construir. Quizás su proyecto más ambicioso fue la reconstrucción de la casa de su primera esposa en Yattendon, cerca de Reading. Presumiblemente, pretendía que esto fuera su asiento principal, porque el 20 de enero de 1448 recibió una licencia para encerrar un parque de 600 acres aquí y dignificar la mansión con fortificaciones como castillo. Casi al mismo tiempo, también reconstruyó la iglesia parroquial de Yattendon.

Sin embargo, antes de que este proyecto comenzara, es probable que haya comenzado a construir Ockwells, que estaba convenientemente cerca de la cancha de Windsor. No sobrevive ninguna documentación relacionada con el trabajo de construcción, pero el 9 de septiembre de 1446, Norreys fundó una nueva capilla en la iglesia parroquial de Bray junto con el vicario y otro íntimo de Suffolk, William, obispo de Salisbury. Una explicación obvia de esta iniciativa, que fue seguida en febrero de 1447 por una concesión de por vida de la administración de Bray, es que quería construir una residencia aquí.

La fachada simétrica de la casa. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Como veremos, Ockwells se ha ampliado y restaurado en gran medida desde 1889, pero el edificio se revela al visitante moderno de una manera que Norreys quizás reconocería. Una pequeña puerta de entrada se abre a un gran patio de base medieval, ahora cubierto en gran parte por un césped, con un fino palomar circular. El patio se define por un rango estable y un magnífico granero, ambos construidos con marco de madera y ladrillo, así como los restos en ruinas de otros dos edificios, uno de ellos adyacente a la casa tentativamente identificado como una capilla.

La mansión en sí también es de construcción de marco de madera con paneles de ladrillo en el frente principal colocados en patrones de espiga para efecto decorativo. En el centro de esta fachada formal se encuentra la sala, ingresada a través de un porche en un extremo e iluminada por un proyectil en el otro. Los gabletes bajos del porche y el oriel están cubiertos por rangos transversales altos de dos pisos. Es una composición que anticipa con precisión el diseño de edificios como Great Chalfield, construido en la década de 1460 (Country Life, 26 de julio de 2017) . La fachada incorpora ventanas sorprendentemente grandes y el marco está ricamente ornamentado con tallas.

En forma medieval convencional, el pórtico se abre en un pasaje separado del pasillo por una pantalla de madera. Las ventanas del pasillo se colocan en alto para dejar espacio debajo para colgar telas o tapices. En las ventanas a la derecha (este) hay una serie de logros heráldicos del siglo XV en vidrieras de colores brillantes.

El palomar y el granero medieval recientemente restaurado. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Es habitual en las casas medievales que las cocinas y los servicios abran un extremo del pasillo hacia el pasaje de la pantalla. Sin embargo, este no fue el caso en Ockwells. Aquí, el pasaje de la pantalla conducía a un pequeño patio detrás del pasillo que estaba cerrado por dos lados por una galería de dos pisos. La galería en el nivel del primer piso probablemente conducía a cámaras domésticas, pero la caminata debajo conducía a las cocinas y servicios en el lado opuesto del patio desde el pasillo.

Las fuentes arquitectónicas de Ockwells son muy específicas. A partir de 1440, Enrique VI, con la ayuda de Suffolk, participó en la creación de un nuevo colegio real a la sombra del castillo de Windsor en Eton. Esta institución, hoy reducida solo a su elemento educativo, fue planeada por Enrique VI como la mayor fundación religiosa.
ación de la Edad Media inglesa. En términos arquitectónicos, su cuadrángulo doméstico, iniciado en 1441 con los diseños del albañil del rey, Robert Westerley, fue revolucionario.

Entre otras cosas, naturalizó efectivamente el uso de ladrillos de alta calidad producidos en masa (y ladrillos policromados denominados pañales) dentro de la tradición inglesa de la arquitectura fina. Eton también popularizó formas técnicas como la creación de luces de ventanas sin cúspides ornamentales.

Sir Edward Barry movió la escalera jacobea a su posición actual. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gracias a Eton, y a través de la agencia de los albañiles empleados allí, las ventanas sin ladrillos y cúspides comenzaron a aparecer juntas en los proyectos arquitectónicos del círculo de Suffolk. El propio Suffolk los empleó en trabajos de construcción en su sede en Ewelme, Oxfordshire, desde 1444. Luego, aparecen nuevamente en 1446, cuando el trabajo en el hospital que fundó cinco años antes con Norreys y otros en Abingdon finalmente se pusieron en marcha. Y aparecen en Ockwells.

En vista de esta conexión, Ockwells adquiere una nueva importancia. Nuestra comprensión de la gran arquitectura en este período se deriva casi por completo de la evidencia de los edificios de mampostería. Sin embargo, también existía una tradición de arquitectura residencial de marco de madera de alta calidad sobre la que conocemos prácticas.
tically nada. Esto era adaptable, lujoso e incluso portátil.

Entonces, por ejemplo, la pieza central del palacio de Lancastrian en Sheen era, improbablemente, un edificio de estructura de madera reciclada llamado 'Byfleet', la ubicación en Surrey desde donde fue transferido en 1419. Mientras tanto, los grandes parques fueron provistos de espléndidos retiros, tales como el evocador de Henry V llamado 'Placer en el pantano' en Kenilworth (que luego fue movido por Enrique VIII). Tales edificios han desaparecido por mucho tiempo, pero Ockwells sugiere cómo podrían haber sido.

La vista desde el pasaje de la pantalla hacia el patio interno y sus paseos cerrados. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

También ofrece una visión de la estética de la época. A diferencia de la arquitectura construida en mampostería de la década de 1440, también tiene una proporción sorprendentemente alta de vidrio a pared, evidencia de que el interés por los interiores domésticos llenos de luz estaba bien establecido. El vidrio del siglo XV que sobrevive aquí, además, es de excepcional calidad y representa los esquemas domésticos perdidos creados por el vidriero de Henry VI, Norreys Prudde (quien probablemente hizo las ventanas de Ockwells).

Es imposible estar seguro de la disposición original de los paneles heráldicos, por convincente que parezca, pero la inclusión de los brazos de Suffolk (descuartizados con los de su esposa, contrariamente a la convención moderna) virtualmente dicta que este esquema es anterior a su asesinato en 1450 La representación de una figura puede reducir aún más la fecha: los brazos de Richard Beauchamp se muestran debajo de un inglete y se convirtió en obispo de Hereford el 4 de diciembre de 1448 (dos años después fue transferido a Salisbury).

Norreys sobrevivió a los tumultuosos acontecimientos de 1450, pero su carrera nunca volvió a su trayectoria anterior. Puede ser evidencia de la forma en que se redujeron sus ambiciones arquitectónicas después de eso, cuando murió en 1466, dio la suma relativamente modesta de £ 10 hacia 'la construcción completa y la reparación de la capilla con las cámaras ajoynyng dentro de mi manoir de Okholt Aún no terminado.'

Barry creó un comedor alto cavando en el suelo. El nivel original se indica mediante la posición del marco de la puerta rellena detrás de la imagen lejana. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Ockwells se sometió a una adaptación interna durante el siglo XVI, cuando pasó por matrimonio primero a la familia Fettiplace y luego por compra a los Días. Alrededor de 1600 se añadió una nueva escalera al edificio, el salón estaba amueblado con paneles de madera y se insertaron algunas piezas de chimenea nuevas.

Mientras tanto, la casa cayó en la oscuridad hasta que los anticuarios comenzaron a notarla y el cristal heráldico en el pasillo. Uno de los primeros, A Native of Berkshire, que escribió en la revista Gentleman's Magazine de diciembre de 1798, declaró que "una parte considerable de la mansión de Ockwells fue incendiada, y no hace muchos años". Se requiere imaginación para cuadrar esta afirmación con la evidencia del edificio. Algunos años más tarde, Joseph Nash produjo no menos de cuatro puntos de vista en The Mansions of England in the Olden Time (1829-39).

Sin embargo, la estructura del edificio continuó disminuyendo y, a fines del siglo XIX, el propietario, Charles Pascoe Grenfell, trasladó el vidrio a su casa en Taplow Court para su custodia. En 1885, su hijo, William, ofreció devolver el vaso si alguien restauraba Ockwells a cambio de un contrato de arrendamiento de 99 años. La difícil situación de la casa ahora llamó la atención de la Sociedad para la Protección de los Monumentos Antiguos (SPAB) y en 1887 la Gaceta del Centro Comercial Pall publicó cartas sobre su reparación, incluida una de William Morris.

La figura que finalmente acudió al rescate del edificio fue un antiguo diplomático etoniano, Sir Stephen Leach, que había visitado la casa en un viaje de dibujo cuando era niño. Lo compró el 4 de junio de 1889 por £ 2, 500. "Lixiviación">

© Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sin embargo, casi de inmediato, Leach decidió vender Ockwells. Fue comprado por Sir Edward Barry, otro anticuario entusiasta, que supuestamente lo vio por primera vez mientras cazaba. Utilizando el versátil arquitecto Fairfax Wade, Barry reformuló el edificio en su forma actual por etapas, ampliando el comedor, insertando chimeneas y ventanas y moviendo la escalera jacobea a su posición actual. En 1936 demolió una de las adiciones de Leach. Durante el resto de su vida, hasta 1948, Barry recolectó armaduras y antigüedades para el interior (Country Life, 2 de abril de 1904) .

En 1986, la mansión volvió a necesitar cuidados. Con la ayuda de Mansfield Thomas y sus socios de Hertfordshire, el actual propietario, el Sr. Brian Stein, lo devolvió al orden estructural. También ha recogido para el interior. Gracias a su interés y cuidado, aún es posible que un visitante moderno disfrute de una visión del esplendor de la gran vida en la Inglaterra del siglo XV.


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