Principal interioresUna de las casas privadas más increíbles de Gran Bretaña ha llegado al mercado.

Una de las casas privadas más increíbles de Gran Bretaña ha llegado al mercado.

Crédito: Caballero Frank / Savills
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La magnífica casa de Athelhampton en Dorset es una mansión con espectaculares interiores Tudor, jardines formales del siglo XIX y una historia fascinante.

Una de las mansiones Tudor más exquisitas de Dorset, Athelhampton House, de grado I, cerca de Puddletown, ha llegado al mercado. Esta propiedad extraordinaria, que se encuentra a seis millas de la ciudad del condado de Dorchester y 11 millas de la costa en Ringstead Bay, se vende a un precio guía de £ 7.5 millones a través de los departamentos de Knight Frank y Savills.

Al ver la Casa Athelhampton en todo su esplendor a principios de la primavera, es difícil imaginar que la histórica casa de piedra se haya levantado más de una vez de las cenizas del desastre, gracias a los esfuerzos de unos pocos inspirados y dedicados. Incluyen a la familia Martyn, que construyó la casa a fines del siglo XV y mediados del XVI; el anticuario Alfred Cart de Lafontaine, quien lo restauró y creó sus magníficos jardines formales a fines del siglo XIX; y sus actuales propietarios, la familia Cooke, quienes, durante un período de 62 años, han construido y mejorado el legado dejado por los mejores propietarios anteriores de Athelhampton.

Las glorias de Athelhampton House y sus 29 acres de exquisitos jardines formales e informales rodeados por el río Piddle son demasiado numerosos para enumerarlos aquí. Sin embargo, son dignos de mención especial el Gran Salón, uno de los mejores ejemplos de arquitectura doméstica del siglo XV en Inglaterra; la ventana de oriel, que representa las alianzas matrimoniales de los mártires; y la Gran Cámara, con su elaborado techo de yeso basado en un patrón del Reindeer Inn en Banbury, que fue agregado por Cart de Lafontaine en aproximadamente 1905.

También cabe destacar la Sala del Rey, el solar original del siglo XV, llamado así porque los tribunales señoriales celebrados en nombre del rey tuvieron lugar aquí; el comedor o Salón Verde, decorado por Cart de Lafontaine y restaurado en el siglo XX; el dormitorio estatal, con su chimenea del siglo XV; y la escalera principal, reconstruida por la familia Cooke utilizando roble jacobino del priorato demolido en Bradford-on-Avon.

Las habitaciones familiares privadas se encuentran en el ala este, cuyo segundo piso se ha convertido en una sala de conferencias con un gran auditorio-cine.

La bonita casa de autobuses con techo de paja, reformada en 1997, forma el corazón de la operación comercial en Athelhampton, con más alojamientos disponibles en River Cottage, de tres habitaciones, otra encantadora casa con techo de paja, a la que se accede por un puente sobre el río Piddle.

La gran cámara en la casa de Athelhampton

Según una serie de artículos académicos de Clive Aslet, entonces Editor Arquitectónico de Country Life (10, 17 y 24 de mayo de 1984), Athelhampton llegó a los Martyns cuando generaciones sucesivas, Robert y su hijo, Sir Richard Martyn, se casaron con las herederas de Athelhampton. El nieto de Sir Richard, William, era un operador astuto que se casó dos veces, cada vez en una familia rica de West Country, y prosperó en el negocio con tres monarcas: Edward IV, Richard III y Henry VII, antes de ser elegido alcalde de Londres en 1492 y nombrado caballero. dos años más tarde.

'Astuto como siempre, Martyn esperó una década antes de decidir que Inglaterra después de que Bosworth estuviera seguro para construir. La licencia para almenar Adlampston, como se llamaba su casa señorial, se otorgó el 5 de noviembre de 1495 ... Construida de piedra caliza blanquecina con piedra de Ham Hill los apósitos [conservaron] una disposición medieval perfecta de porche, salón, oriel y ala de servicio, que todavía se pueden ver ", señaló el Sr. Aslet.

La parte más antigua de Athelhampton House y aún un punto focal impresionante es el magnífico Gran Salón, construido alrededor de 1485, con su techo de madera, paneles de lino, galería de trovadores y ventanas heráldicas de vidrio.

Los descendientes de Sir William agregaron el ala oeste y una caseta de vigilancia en aproximadamente 1550, aunque la caseta de vigilancia fue demolida a principios de la década de 1860 en el curso de una restauración por parte de un propietario posterior, el auto-importante George Wood, una intervención que causó indignación en la conservación círculos en el momento.

Una serie de artículos anteriores de Country Life (2, 9 y 23 de junio de 1906) recuerda el final de la línea masculina de Martyn con la muerte de Nicholas Martyn en 1595/96; la inscripción lápida en la capilla de Santa María Magdalena de Athelhampton en Puddletown lo saluda con humor sombrío con las palabras: "Nicolás el primero y Martyn el último, / ¡Buenas noches, Nicolás!"

Los tres hijos de Nicholas habían muerto jóvenes, por lo que el estado de Athelhampton pasó a sus cuatro hijas casadas, ninguna de las cuales quería vivir allí. Finalmente, se vendió a Sir Robert Long de Draycot Cerne y pasó a través de la familia Long al sobrino derrochador del duque de Wellington, William Pole-Tylney-Long-Wellesley. Según Country Life, "esta persona sin valor tuvo éxito en 1845 como cuarto conde de Mornington y murió en 1857, después de haber desperdiciado sus propiedades". Para 1848, ya había vendido Athelhampton a su antiguo inquilino, George Wood.

Los Longs nunca vivieron en Athelhampton y el siglo XVIII lo había visto alquilarse a los granjeros inquilinos, por lo que 'por ser una casa de caballeros y escuderos, el antiguo salón se había hundido en la descuidada finca de una granja ... como un viejo cargador en los pozos de un heno

A pesar de la restauración de Wood, Athelhampton estaba nuevamente en un estado pobre en 1891, cuando fue comprado por Cart de Lafontaine, quien se propuso restaurar la casa a su antigua gloria, utilizando gran parte del material recuperado de la antigua casa del guarda, la capilla y otros edificios. demolido por Wood.

La gran puerta de entrada de los Tudor todavía existía cuando Athelhampton fue visitado por primera vez por Thomas Hardy, que vivía en la cercana Bock-hampton e inmortalizó la romántica casa señorial, apenas disfrazada de Athelhall, en el cuento The Waiting Supper y los poemas The Dame of Athelhall y Los niños y el señor sin nombre.

El gran salón

Cart de Lafontaine le encargó a Inigo Thomas que diseñara uno de los mejores jardines de Inglaterra como una serie de 'habitaciones al aire libre' inspiradas en el Renacimiento. El hundimiento de todo el nivel del suelo alrededor de la sala, debido al mal drenaje, fue el primer gran proyecto de Cart de Lafontaine. Siguieron céspedes, terrazas y jardines amurallados, con 40, 000 toneladas de piedra de Ham Hill para crear las pintorescas paredes y terrazas que ahora se encuentran `` donde había establos y establos ruinosos y linhays ''.

Tras perder a su heredero y su fortuna durante la Primera Guerra Mundial, Cart de Lafontaine vendió a su amada Althelhampton en 1916. Fue comprada por George Cochrane, quien construyó el ala norte en 1920–21, antes de venderla en 1930 al Excmo. Sra. Esmond Harmsworth, que se entretuvo lujosamente allí.

La casa fue vendida nuevamente en 1933 y reapareció en las páginas publicitarias de Country Life en 1946, cuando fue descrita como una 'Mansión del siglo XV de raro encanto arquitectónico y de gran asociación histórica, en un notable estado de conservación, cuidadosamente restaurada y actualizado a fondo con todas las comodidades modernas '.

En 1957, la casa de Athelhampton fue comprada por el eminente cirujano Robert Victor Cooke, quien restauró la mansión como hogar para su retiro y para albergar su extensa colección de muebles, pinturas, tapices y esculturas de los siglos XVI y XVII. Después de la muerte de su esposa en 1964, le dio la casa a su hijo Robert Cooke MP (más tarde Sir Robert) sobre su matrimonio con su esposa, Jenifer King, en 1966.

Después de la muerte de Sir Robert en 1987 y Jenifer en 1995, Patrick Cooke heredó la casa. Continuó su restauración y extendió los jardines, todos enumerados Grado I, con su esposa, Andrea.

Después de haber trabajado incansablemente para construir una próspera empresa familiar en Athelhampton, que está abierta al público durante todo el año, Cooke espera embarcarse en la próxima fase de su vida, en la que el conocimiento y la experiencia adquiridos durante 30 años o más en El timón de esta notable mansión de Dorset, sin duda, le servirá bien.

Athelhampton House está a la venta a un precio guía de £ 7.5 millones a través de Knight Frank y Savills. Ver más fotos y detalles.


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