Principal arquitecturaOundle: ¿La ciudad de mercado georgiana mejor conservada de Gran Bretaña?

Oundle: ¿La ciudad de mercado georgiana mejor conservada de Gran Bretaña?

Crédito: Alamy

Matthew Rice rinde homenaje a Oundle, una ciudad comercial muy bien conservada que es una de las joyas de Northamptonshire.

Oundle es quizás la más perfecta de las ciudades de mercado de Northamptonshire. Este antiguo asentamiento se alza sobre el río Nene, ya que fluye hacia el noreste hacia King's Lynn, lo que lo convierte en el lugar perfecto para detenerse y nadar en un viaje caliente a través de los condados sin litoral del centro de Inglaterra.

Oundle es quizás el más conocido como el hogar de la escuela pública de ese nombre, establecida como La Grammar School de Laxton después de 1556, aunque había habido una escuela allí desde 1485 (Eton fue fundada en 1440 y Winchester en 1394). Sir William Laxton fue Lord Mayor de Londres. La escuela no domina la ciudad arquitectónicamente, sino que, como pulpo, ha extendido sus tentáculos en muchos de sus mejores edificios. Estos tienen etiquetas reveladoras que indican que pertenecen a Gown, no a Town.

Vista del lado de Cobthorne en Oundle, Northamptonshire.

Oundle se ha desarrollado alrededor de su mercado, establecido en 1189 bajo Richard I. Los jueves, el largo mercado está lleno de puestos que se encuentran cerca de un edificio de mercado bastante estable de 1826 (reemplaza una cruz de mercado de 1591). Continuando desde allí está West Street, con un buen edificio tras otro, que data de los siglos XVII al XX.

Todos están vinculados por el uso de la misma piedra caliza de grano fino, elegantemente trabajada, ya que Oundle se sienta en el cinturón oolítico, la banda de piedra caliza que se extiende desde Dorset a través de Wiltshire, Gloucestershire y Oxfordshire y continúa a través de East Midlands hasta Yorkshire.

La oolita varía en color desde naranja intenso rico en hierro hasta gris paloma pálido. Es quizás en su forma más refinada en Northamptonshire, donde, en una forma apagada de color ocre gris, caracteriza a los pueblos y ciudades.

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La piedra es fácilmente manejable cuando se extrae, lo que fomenta la decoración de incluso los edificios más humildes y se endurece con el tiempo para proporcionar detalles nítidos y duraderos. Esta homogeneidad de material, enfatizada aún más por el uso de piedra como material para techos, le da a las ciudades en el cinturón de piedra caliza su carácter y belleza distintivos.

Además, Oundle nunca se industrializó significativamente. Sigue siendo un modelo perfectamente conservado de una ciudad comercial georgiana de los Shires.


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