Principal arquitecturaPalazzo Grimani, Venecia: todo el palacio del siglo XVII restaurado por un arquitecto británico

Palazzo Grimani, Venecia: todo el palacio del siglo XVII restaurado por un arquitecto británico

Crédito: © Colin Dutton / Country Life Picture Library
  • Historia sobresaliente

La restauración de un palacio veneciano por el arquitecto John Simpson ha revelado inesperadamente un espléndido esquema de decoración del siglo XVIII, revela Clive Aslet. El fotógrafo Colin Dutton.

Muchos lectores de Country Life deben haber soñado con tener un apartamento en Venecia. Aquellos que hasta ahora han resistido la tentación deberían dejar de leer ahora. Aquí hay un palacio entero del siglo XVII restaurado por el arquitecto John Simpson y su esposa, Erica, con un efecto impresionante. Solo aquellos que saben cómo fue durante su encarnación anterior, como el Bridge Club de Venecia, pueden apreciar el alcance de la transformación. Pocos podrían haber adivinado que un esquema de decoración en gran parte completo del siglo XVIII yacía oculto debajo de las capas de nicotina, pintura, parquet y seda amarilla, pero el salto de fe de los Simpson ha valido la pena. La fortuna ha favorecido a los audaces.

El palacio era una de las muchas propiedades venecianas propiedad de la familia Grimani, patricios prominentes en la vida de la ciudad; produjeron tres dux, dos cardenales y dos obispos. Por agua, está cerca de la Plaza de San Marcos y, en términos venecianos, en un lugar relativamente elevado, a 3 pies por encima de la plaza. Cuando San Marcos llega hasta las rodillas, el agua solo lame la puerta del Palazzo Grimani, de modo que la planta baja utilizada para el almacenamiento, el magazzino, permanece seca.

No hay fachada del canal, pero la fachada principal da a una extensión del Campo di Santa Maria del Giglio, giglio que significa lirio, una referencia a la flor de la Anunciación. Esta iglesia fue originalmente, y aún a menudo es, conocida como Santa María Zobenigo, después de la familia Jubanico, que la construyó en el siglo IX; El cambio de nombre data de la reconstrucción después de la muerte, en 1679, de Antonio Bárbaro, un capitán del mar y gobernador del Imperio veneciano. Barbaro y su familia ocupan un lugar destacado en la fachada de mármol con la exclusión casi completa de las imágenes religiosas.

La fecha de la construcción del Palazzo Grimani no se conoce. En el interior, la yesería más antigua que se conserva, un esquema de flores y paneles en los que el yeso contiene el color, puede datarse, estilísticamente, alrededor de 1700. Además, el edificio aparece en una representación de la iglesia y la plaza de Canaletto., ahora en la Colección Wrights-man en el Metropolitan Museum de Nueva York. Esto muestra el palazzo con solo dos pisos, en lugar de los cuatro actuales; En una ciudad donde la tierra era escasa, los palazzi a menudo se construían en dos pisos y luego aumentaban según las necesidades, por ejemplo, para alojar a los niños a medida que crecían.

En este caso, el edificio fue elevado a su altura actual por otros dos pisos durante el siglo XIX. Al mismo tiempo, el hall de entrada original de doble altura, que probablemente contenía una escalera imperial, estaba dividido verticalmente en dos espacios, cada uno con su propia escalera. Esto hizo que la parte superior del edificio, con su segundo piano nobile, fuera independiente de la parte inferior.

El palacio tenía un techo de tela poco profundo, sobre el cual se alzan chimeneas altas de tipo típicamente veneciano con altas chimeneas y conos invertidos, un diseño destinado a contener cenizas calientes en una ciudad densa vulnerable a incendios destructivos.

Hoy, la fachada está cubierta de estuco amarillo claro (Canaletto lo muestra en rojo); En el centro del piano nobile del siglo XVIII hay una galería de seis columnas jónicas hechas de piedra blanca, con otras dos ventanas de cabeza redonda a cada lado. Aunque el techo y las chimeneas han desaparecido, en todos los demás aspectos, el palacio que apareció en el siglo XVIII es ahora propiedad de los Simpson.

Una vista de la suntuosa habitación de invitados con su cama de caoba con dosel, su cubierta con cúpula alta adornada con botines de seda azul. © Colin Dutton / Country Life Picture Library

Una curiosidad de la planificación interna del edificio del siglo XVIII es un nivel intermedio separado de las habitaciones principales por paneles calados. Este piso intermedio, o entrepiso, debe haber servido como
una galería de trovadores para el comedor actual, ya que está claro que esto estaba destinado a la música. Tal disposición podría sugerir que, cuando se construyó el palazzo, en realidad sirvió como un casino.

A principios de la República, el juego había sido prohibido bajo pena de varios castigos horribles. Sin embargo, la batalla contra el pasatiempo aristocrático popular se perdió en el siglo XVII y es tentador pensar que el Palazzo Grimani se construyó poco después. Ciertamente, un casino para juegos de azar podría haber proporcionado una fuente útil de ingresos para los Grimanis, quienes, al igual que otras familias venecianas, se habían diversificado del comercio y la Iglesia a los teatros (poseían varios).

Si hubo un casino aquí en 1700, fue por feliz accidente que, en 1964, el edificio continuó su conexión con las tarjetas, aunque de una naturaleza más cerebral, al convertirse en el hogar del Circolo del Bridge di Venezia. El club actualizó la decoración, no demasiado destructiva, como resultaría, colocando pisos nuevos, colocando revestimientos de paredes y aplicando capas de pintura.

Se ingresa al departamento del siglo XVIII a través de un vestíbulo, separado del salón por dos aberturas arqueadas. Estos arcos, al igual que los marcos de las puertas de la habitación, están hechos de falso mármol de tono marrón claro; la pintura habría sido aplicada al yeso al aire libre, luego aceitada, de ahí su buen estado de conservación. Este fue uno de los pocos elementos de la decoración original que sobrevivió intacto. Sin embargo, el veteado gris pálido de las pilastras que recubren la habitación, los tonos rosas y verdes de los paneles de yeso y los azules de la puerta se habían emulsionado. Una vez que se eliminaron las capas de pintura, los colores originales se revelaron en un estado de frescura casi milagrosa. Este esquema parece estar en el equivalente veneciano del estilo Directoire de 1790, solo con yeserías que no parecen haber olvidado por completo el rococó.

Los muebles de la sala fueron diseñados por el arquitecto y propietario John Simpson y tapizados con telas impresas digitalmente. © Colin Dutton / Country Life Picture Library

Medio siglo de fumar cigarrillos por los jugadores de bridge había convertido el techo en marrón castaño; Este oscurecimiento ha sido eliminado. Si alguna vez se pintó con una escena alegórica, como parece probable, el trabajo ahora está perdido. Los camafeos de lo que parecen ser Césares ocupan las puertas exteriores. Los cameos equivalentes en los bordes del techo fueron reemplazados en el siglo XIX con imágenes de lo que entonces era la familia que vivía aquí: padre, madre y dos hijos.

Tal como se encontró, los pisos se habían tendido con parquet. Contra todo consejo (¿por qué se habría colocado el parquet si el piso debajo no estuviera completamente podrido ">

El comedor. Alrededor de las paredes, trofeos musicales de la mano de guirnaldas abarrotadas. © Colin Dutton / Country Life Picture Library

Quizás el interior más sorprendente de todos es el comedor. El piso proporciona una nota de color, con su gran patrón de color amarillo siena, colocado en un borde que refleja el diseño del techo. Un segundo viene de las puertas azul polvo. Alrededor de las paredes, trofeos de yeso moldeado, casi todos mostrando instrumentos musicales, con un guiño apropiado, en uno de los trofeos más pequeños, a Arquitectura, cuelgan de guirnaldas abigarradas. En un marco dorado, la pieza central del techo muestra a Apolo rodeado de doncellas alegóricas, bailando con una pandereta, escribiendo música y tocando una trompeta, mientras los cupidos descienden con una corona de laureles (presumiblemente para complementar el que Apolo ya usa). El estilo es el de Tiepolo, el artista probable es uno de sus alumnos, Costantino Cedini.

A cada lado del techo hay tabletas de putti, que aparentemente representan las estaciones, aunque el tiempo las ha vuelto demasiado oscuras para leer.

Debajo del techo, los paneles calados que separan esta sala de la entreplanta datan del siglo XIX; están hechos de madera plana pintada en trompe-l'oeil, y el motivo de las hojas giratorias se repite en las puertas exteriores. La araña moderna, comprada en Londres, no se desmonta; por lo tanto, tuvo que ser transportado desde Londres en una cuna, alojado dentro de un tambor de metal. Las puertas dobles en la planta baja eran lo suficientemente anchas como para recibirlo, pero la araña no podía pasar por la puerta del departamento. Afortunadamente, era susceptible de ser exprimido en un volumen más delgado, antes de abrirse nuevamente, cuando se ajustaba en su posición.

La habitación de invitados y el baño contienen un esquema anterior de decoración pintada. La cama aquí es de cuatro postes de caoba con dosel pintado, envuelto en botines de seda azul. En las paredes hay dos pinturas que parecían enormes cuando se veían en Londres, pero encajaban elegantemente en una habitación de tal altura. Uno es un Sybil neoclásico y el otro representa a Abraham sacrificando a Isaac.

Una de las habitaciones. Los pisos en todo el palazzo están cubiertos de terrazo. © Colin Dutton / Country Life Picture Library

Tenga cuidado: lo que mostramos en estas páginas son solo algunas de las habitaciones terminadas en el palazzo. Cabe preguntarse cuán difícil fue, incluso para un arquitecto de la experiencia del Sr. Simpson, llegar a esta feliz culminación: seguramente hubo dolor de corazón durante el proyecto ">

Sin embargo, en algunos aspectos, ahora es más fácil comprar en Venecia que habría sido el caso hace algunos años. Luego, los edificios listados estaban exentos de impuestos municipales. Por lo tanto, había pocos incentivos para que los propietarios vendieran, siempre que pudieran mantener un nivel mínimo de mantenimiento; de hecho, un cierto estigma social asociado a hacerlo. Las propiedades en venta tienden a no anunciarse abiertamente. Un cambio en el sistema tributario ahora ha liberado el mercado. El derecho del estado a comprar cualquier edificio listado al valor declarado (que no siempre reflejaba el dinero pagado) fue un desincentivo adicional.

El mercado inmobiliario es más transparente que en el pasado, pero no todos pueden ver un patito feo, como lo fue el Palazzo Grimani, e imaginar su transformación. Ahora es uno de los cisnes más serenos de la ciudad.

El Palazzo Grimani se alquila por Venice Prestige (020–3356 9667; www.veniceprestige.com)


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