Principal jardinesEl valiente jardinero aficionado que creó el 'acebo azul' y generó una tendencia que extiende el mundo

El valiente jardinero aficionado que creó el 'acebo azul' y generó una tendencia que extiende el mundo

Ilex x meserveae, también conocido como Blue Princess Holly. Crédito: Alamy Foto de stock

"No tenía idea de lo que podía y no podía hacerse, así que simplemente lo hice", dijo el estadounidense que crió acebo para sobrevivir los duros inviernos en Long Island. Mark Griffiths explica.

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Kathleen Meserve se mudó con su esposo y sus hijos a una propiedad de 10 acres en St. James, Long Island, EE. UU. Para un hombre de Manhattan, ella tomó la vida en el campo con notable entusiasmo, y especialmente la jardinería. Le estaba yendo bastante bien, hasta que tuvo un problema.

En la ciudad, ella tenía la costumbre de comprar tallos cortados de acebo inglés (Ilex aquifolium) para coronas navideñas y decoraciones de mesa. Con la tierra ahora a su disposición, se dedicó a cultivar la suya, solo para descubrir que había sido arrasada o asesinada por los feroces inviernos de Nueva York. Las ramitas que solía comprar no habían sido cultivadas localmente, sino en la suave costa oeste y luego enviadas a Manhattan.

Meserve se negó a ser golpeado o aceptar cualquier alternativa. Así que, cuando tenía poco más de cuarenta años, esta novata hortícola, que había visto por última vez un libro de texto de botánica en quinto grado (10 u 11 años), se lanzó a criar un acebo inglés a prueba de frío. Se le ocurrió la brillante idea de hibridar Ilex aquifolium con I. rugosa, una especie de bajo crecimiento y alta resistencia del norte de Japón.

En poco tiempo, ella estaba alimentando un enjambre de plántulas en el alféizar de la cocina. Aunque, en la madurez, estas plantas demostraron una reminiscencia suficiente del acebo inglés para satisfacerla, se diferenciaron de ella en aspectos significativos y positivos: compacta, arbustiva, de hojas pequeñas, tallo marrón y desproporcionadamente abundante en bayas. No solo eran completamente resistentes, sino que el frío mejoraba su atractivo al convertir temporalmente el follaje en un verde marino profundo y brillante acentuado con púrpura.

Blue Princess Holly.

Para su creador, estos tonos parecían azules, de ahí los nombres de muchos de los cultivares que seleccionó de su prole híbrida. Dos de los primeros fueron Blue Girl y Blue Boy, ambos introducidos en 1964. Les siguieron, entre otros, Blue Prince y Blue Princess (1973), Blue Stallion, Blue Maid y Blue Angel.

Los nombres también transmiten el género de cada cultivar: información vital si quieres bayas. Son las hembras (como Blue Girl) las que producen fruta, pero solo si son polinizadas por un macho cercano. Ese polinizador puede ser el novio original de la hembra (Blue Boy for Blue Girl) o Blue Stallion, que, fiel a su nombre, es un semental completo de larga duración, o incluso una planta masculina de Ilex aquifolium.

En la década de 1970, los horticultores en los EE. UU. Estaban entusiasmados con Blue Hollies, como llamaron a este nuevo grupo híbrido. Los botánicos también le dieron a la cruz un nombre, Ilex x meserveae, en honor a su engendrador. "No saber lo que estaba haciendo era una ventaja", recordó. Especialmente al principio. No sabía qué podía hacerse y qué no. Así que lo hice '.

Era más cautelosa sobre la explotación comercial de su trabajo, patentando cultivares, cultivando y vendiendo plantas, y autorizándolas para su propagación y venta por otros. Le había costado $ 15 hacer el híbrido original. De su descendencia, ganó lo suficiente para mantener su trabajo y la propiedad de la familia en Long Island, que pasó a llamarse Holly-by-Golly.

'Esta hermosa variedad se destaca como testimonio y coda de su incansable creatividad'

Mientras que los jardineros británicos solían fruncir el ceño con estas aleaciones americanas de nuestro acebo nativo, últimamente las hemos estado abrazando. En macetas y entrenadas como estándares con una bola de vegetación sobre un tallo en forma de eje, las plantas de Blue Maid y otras variedades femeninas llenas de bayas se están convirtiendo en un elemento básico de Yuletide. Sin embargo, estos cruces no son solo para Navidad. Tampoco son simplemente aspirantes: su modesta estatura y sus hojas pequeñas pero llamativas presentan posibilidades que ningún acebo inglés de sangre pura podría.

Podados en bolas, conos, setos y estándares, son ideales para esquemas formales. Salvo las tijeras, son excelentes en las fronteras de invierno. En la nuestra, las heladas pintan el follaje de Blue Angel con ciruela oscura brillante, una lámina maravillosa no solo para sus bayas, sino también para campanillas, hellebores y cornejos.

Una introducción reciente, Little Rascal, es invaluable para los jardines japoneses y minimalistas. Reforzando una roca en grava o suavizando el modernismo de bordes afilados, esta esfera de esmeralda y bronce es la perfección.

Meserve fue agasajado por Ilex x meserveae, aclamado como uno de los pensadores más audaces de cielo azul. Sin embargo, no fue su único gran híbrido. Cruzó el chino I. centrochinensis con su amado acebo inglés y, de su progenie, seleccionó a Centennial Girl en la década de 1990.

Una pirámide elevada de verde de malaquita adornada con bayas de color rojo lacado, esta hermosa variedad se alza como testimonio y coda de su incansable creatividad. Obtuvo una patente en enero de 1999. Cuatro meses después, murió, a los 93 años. 


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