Principal estilo de vidaPort Fairy, Australia: la antigua ciudad ballenera con más picadura de lo que su nombre sugiere, en la Great Ocean Road de Australia

Port Fairy, Australia: la antigua ciudad ballenera con más picadura de lo que su nombre sugiere, en la Great Ocean Road de Australia

Crédito: Getty
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Navegando por la Great Ocean Road de Australia, Matthew Dennison descubre una antigua ciudad ballenera que vale la pena visitar.

Los vientos que azotan la pequeña y antigua estación ballenera de Port Fairy, donde una franja del río Moyne se encuentra con la costa de Victoria en el sureste de Australia, tienen un sabor crujiente, salado y, fuera de temporada, una ráfaga decidida.

Hace unos 200 años, los pescadores saquearon el Océano Austral en busca de focas y ballenas hasta el punto de que ambos fueron aniquilados. Durante gran parte del siglo XIX, los huesos de ballenas cubrían las largas playas, pálidas como las olas que crecen en las costas más escarpadas de la costa o las cabañas de balleneros encalados que recuerdan un mundo desaparecido.

Esta es una ciudad que es un testimonio del poder de la naturaleza. Su nombre deriva del de un cortador, Fairy, conducido aquí por una tormenta en 1827. Su desaparición como puerto también fue obra de la naturaleza: el río se secó, el puerto se cerró a los barcos. Su muelle se convirtió en un lugar de amarre para barcos de pesca y, hoy en día, yates más pequeños. En más de una roca sobre el mar, una placa registra el ahogamiento de un surfista.

A lo largo del río Moyne, Port Fairy.

Sin embargo, cualquier número de edificios sobrevive desde el apogeo de Port Fairy, muchos construidos de piedra azul, un basalto particularmente duro de color azul grisáceo ampliamente extraído en Victoria. El resultado es un paisaje urbano en miniatura, de notable y encantadora coherencia visual.

A pesar de los comienzos difíciles, Port Fairy tiene una dulzura establecida y encantadora. Su atractivo para los visitantes, y el turismo es clave para el bienestar económico de la ciudad, es una combinación de entorno natural y la supervivencia inusual de tantos edificios del período colonial.

A lo largo del antiguo muelle, una hilera de hermosas casas, en su mayoría de época, está respaldada por imponentes pinos de Norfolk que esparcen sus conos oscuros densamente; muelles de madera y una pasarela bordean los jardines ribereños. Hay barcos aquí durante todo el año y el ajetreo que viene con los barcos y el tintineo percusivo de los mástiles seriados.

Sala de Oscars, donde el autor se quedó en Port Fairy.

Las calles principales de la ciudad marchan en ángulo recto con el río. Bloques de tiendas y cafeterías sugieren versiones más bonitas de las calles en los antiguos westerns, un grupo de edificios que alguna vez fueron municipales es distintivamente de la mitad de la época victoriana y las casas se alzan detrás de la calle detrás de ordenadas rombos de jardines bien cuidados, llenos de rosas estándar, agapantos y setos peludos de romero. Al igual que en las ciudades costeras de todo el mundo, estos incluyen alquileres y segundas residencias. Solo un puñado tiene la apariencia abiertamente estéril de las casas que se ganan la vida sin amor.

Varios edificios más grandes insinúan los vínculos de Australia con Gran Bretaña, incluida la Iglesia Anglicana, St John's, robusta en su día a día, el Revivalismo gótico y un timbre muerto para iglesias de fecha similar en ciudades del norte de Inglaterra.

En la desembocadura del río Moyne, conectado a Port Fairy por una calzada, se encuentra la isla Griffiths. Una vez que fue el sitio de una estación ballenera, ha estado deshabitada desde 1954, cuando la automatización del faro provocó la partida de los últimos guardianes de la isla y, dos años después, la demolición de sus cabañas.

La enigmática casa de luces de Port Fairy, situada en una de las ciudades más bonitas de Victoria, se cierne sobre un espectacular amanecer a la orilla del agua.

Ahora es una reserva natural, tiene menos de una milla de largo, con caminos irregulares alrededor de su perímetro y una secuencia de tramos cortos de playa, tanto arenosos como de guijarros. En la primavera de Australia, los visitantes vienen a ver la colonia de anidación de aves de cordero o cizallas de cola corta. Wallabies de cola negra, también llamados wallabies de pantano, pastan en la densa maleza.

Como el único edificio de la isla, el faro rojo y blanco atrae a los visitantes. En verdad, la costa de la isla Griffiths es más cautivadora: las largas vistas a través de un océano que se extiende sin interrupción hacia el sur y cada vez más hacia el sur.

La playa de arena blanca de East Beach comparte estos puntos de vista, pero aquí, el hogar del Port Fairy Surf Lifesaving Club en una sede moderna y poco notable, el ambiente es diferente. Este es Port Fairy disfrazado de un complejo vacacional familiar, la playa es un lugar para jugar, coronada por una hilera de casas cuadradas nuevas con grandes y feas ventanas.

The Drift House, Port Fairy

Las familias de Melbourne visitan anualmente, a menudo en Semana Santa. Algo de la sensación inquebrantable de la ciudad proviene de este sentido de continuidad: las visitas repetidas de fieles cognoscenti crean una atmósfera similar, en cierto modo, a los pueblos pesqueros de Cornwall.

Esta es una explicación para la sorprendente gran cantidad de restaurantes de Port Fairy. De hecho, comer en tantas ciudades australianas es una revelación. En 2012, una encuesta llamó a Port Fairy la comunidad pequeña más habitable del mundo. Los locales en restaurantes y cafeterías, notablemente relajados y amigables con los extraños, corroboran esta afirmación.

Oscar, Río Moyne.

Pasamos tres días aquí, rompiendo el viaje de Adelaida a Melbourne. El vigorizante sol, los abundantes desayunos en nuestro hotel, Oscars Waterfront, y el té en la veranda con vista al puerto deportivo, la observación de wallaby en la isla Griffiths y los largos paseos por las playas de la ciudad resultaron maravillosamente restauradores.

Los australianos aprecian con razón Port Fairy por su supervivencia: pocas ciudades costeras británicas han sido tan malcriadas. Su encanto es distintivo en este tramo del sur de Australia. Incluso el nombre, apto para sonreír entre los cínicos británicos, tiene sentido a la llegada.

Mientras estas allí

  • El escritor se hospedó en el Oscars Waterfront Boutique Hotel, que ofrece lujo tradicional al estilo australiano. Un alojamiento más funky, pero más alejado del río, está en la muy aclamada Drift House.
  • Asegúrese de reservar: cena en Merrijig Inn, viejo, pequeño, de alta calidad, con un menú local que cambia cada día y una excelente carta de vinos.

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Una publicación compartida por ⚡️Coffin Sally⚡️ (@ coffin.sally) el 9 de octubre de 2019 a las 1:42 a.m. PDT

  • El ambiente más peculiar de la ciudad se encuentra en Coffin Sally, un bar y restaurante de pizza en un antiguo taller de ataúdes

Necesito saber

  • Los australianos comen temprano, con los últimos pedidos a partir de las 8 p.m.
  • Bank Street + Co ofrece el mejor blanco plano de Port Fairy, y mucho más


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