Principal jardinesPowis Castle: un jardín ejemplar, inspirador y estimulante que se adapta perfectamente al siglo XXI

Powis Castle: un jardín ejemplar, inspirador y estimulante que se adapta perfectamente al siglo XXI

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library. Crédito: © Val Corbett / Country Life Picture Library. Todos los derechos: reutilización permitida.
  • Historia sobresaliente

Non Morris visita Powis Castle en Welshpool, el paraíso de un plantador que revela más y más a medida que atraviesas sus muchas capas de terrazas. Fotografías de Val Corbett.

Si tiene una imagen de Powis Castle en su mente, es probable que sea una de una fortaleza alta, correctamente almenada, que se alza en lo alto de la ladera de Powys de varios niveles bordeada por una fila de libros de cuentos de formas abultadas de tejo. Lo que es tan emocionante de visitar sus jardines es que son más extraordinarios y estimulantes que incluso la fotografía más cautivadora podría sugerir.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

Hay una gran sensación de anticipación que viene con la revelación de cada capa de terraza del jardín, una tras otra, una intensidad casi surrealista de color y perfección en la plantación fronteriza y los setos de una escala y drama improbables en esa pantalla y luego revelan la siguiente escena encantadora

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

En el caso de la serpentina Box Walk, que une el jardín formal inferior con los niveles superiores, te sientes como si estuvieras viajando a lo largo de un camino de luge de color verde oscuro y poderosamente perfumado y, cuando llegas a la plantación exótica embriagadora del Top Terrace, el contraste con las tierras de cultivo benignas galesas que se extienden debajo solo te hace rascarte la cabeza y sonreír, feliz de perderte durante una o dos horas bebiéndolo todo.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

El jardín que vemos hoy antes del castillo medieval fue tallado en un terreno inclinado en su lado sureste a fines del siglo XVII. William Herbert, primer marqués de Powis, le dio al arquitecto William Winde, creador de los jardines de Cliveden, la tarea de crear una serie de terrazas en la ladera escarpada. Una vez que la roca fue expulsada, se necesitaron considerables muros de contención y grandes cantidades de tierra vegetal para crear la Terraza Superior, la Terraza Aviario y la Terraza Orangerie.

Estos, plantados con formas pulposas de árboles ornamentales y árboles frutales entrenados y bordeados en patio tras patio de balaustradas de piedra fina, conducen a través de tramos de escaleras hasta la Terraza Inferior, el banco occidental cubierto de hierba y, finalmente, el extenso Gran Césped.

Se creó así un espacio elegante y espectacular para el entretenimiento al aire libre, que tenía la ventaja adicional de estar completamente oculto a la vista hasta que el visitante llegara al castillo y saliera a la terraza superior.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

El primer marqués, un católico, huyó a Francia en 1688 antes de que se completaran los jardines y, a medida que pasaba el tiempo y la moda, el jardín sufrió una serie de adaptaciones. El 2do Marqués agregó un jardín acuático al estilo holandés en las tierras planas más allá de las terrazas, con piscinas, planchas de hierba en forma y una gran cascada, y, en 1771, en un intento por mantenerse en el ambiente pintoresco de la época, el El primer conde de Powis desvió la carretera pública por donde pasaba cerca del lado norte del castillo y plantó una franja de bosque en la cresta hacia el sur. Esto se conoció como el desierto y muchos de sus finos robles aún brindan un importante refugio y privacidad.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

Cuando el segundo conde abandonó Powis en 1784 por las brillantes luces de Londres, los tejos elaboradamente recortados en las terrazas superiores se convirtieron en árboles y, en el siglo XIX, el jardín acuático holandés fue reemplazado por un simple césped con pastoreo de ciervos. A principios del siglo XX, Violet, esposa del cuarto conde, comenzó a revitalizar el jardín. Tenía el huerto y los invernaderos escondidos detrás del desierto y desarrolló los espacios bien cultivados resultantes en cómodas salas de jardín de estilo eduardiano.

Durante este tiempo, los tejos restantes se formaron nuevamente, emergiendo como un hermoso marco escultórico para la plantación recientemente enriquecida y colorida del jardín.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

Violet's Croquet Lawn es el hogar de una de las fronteras más encantadoras de Powis: es espectacular, con delfinios y altramuces amarillos a principios de verano y malvarrosas de 12 pies de altura más adelante en la temporada. Le pregunto al jardinero en jefe David Swanton por el secreto de sus hollyhocks libres de óxido.

La respuesta es un juego serio: me lleva a ver una codiciada tienda de palitos de guisantes y varitas de avellana que son la columna vertebral de los bordes inmaculados aquí, y un régimen de eliminación de todas las hojas cuando las plantas tienen 1 pie de altura, dejando plantas limpias, que luego se rocían como un movimiento de cinturón y tirantes.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

En el jardín formal, dos finas avenidas de manzanos de 100 años, recortadas en forma de bellota, dividen el espacio. Están plantados con círculos inteligentes de Stachys byzantina gris felpa, mejorana dorada (las flores se retiraron para mantenerlo como un charco de

amarillo) y lamium plateado. Swanton explica que, debido a que los árboles son tan frágiles, su equipo recoge las manzanas y las pone a disposición de los visitantes para que se ayuden. Esto es típico de la forma reflexiva y personal en la que se cultiva Powis, a pesar de su aparente grandeza.

La vista hasta el castillo desde aquí está inteligentemente equilibrada por la elección de arbustos que actúan como una falda informal en el nivel más bajo. Una banda suave de acer y cotinus se vuelve roja y púrpura en otoño, haciendo eco de la piedra rosa y el ladrillo de arriba.

Llegamos a Orangery Terrace, quizás el nivel más elegante. El naranjal central con ventanas de guillotina es fresco y blanco como la tiza, su entrada está bellamente enmarcada por el dorado rosado de Rosa Gloire de Dijon. Una hilera de naranjos de Sevilla en macetas de terracota y un tremendo par de cúpulas de acebo recortadas crean una sensación de orden a partir del cual se extiende un par de bordes dobles de 150 pies a cada lado.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

Al este, los colores son fríos: malvas suaves, rosas y azules. Está la Geranium Blue Cloud perfectamente nombrada, las delicadas agujas de Veronicastrum virginicum Pink Glow y la elegante rosa única Sweginzowii.

La temperatura aumenta en las fronteras occidentales, que están llenas de crocosmia de colores vivos, helenio y las cabezas flotantes de color amarillo mostaza de achillea, energizadas aún más por los imponentes girasoles de color oxidado y Centaurea macrocephala, un gran cardo amarillo que te hace sonreír.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

El siguiente es Aviary Terrace, sus balaustradas alegremente pobladas con figuras de plomo. El aviario ofrece un lugar exuberante y atmosférico en el que sentarse detrás de arcos muy cubiertos de glicinias japonesas de color verde lima. El higo rastrero, Ficus pumila, forma un delicado enrejado verde en el techo con bóveda de cañón y las musculosas gavillas de hojas de helecho de cadena arqueada brotan de las camas elevadas contra las paredes.

Finalmente, a la terraza superior. Hacia el oeste, el asombroso seto de 45 pies de tejo se asoma de la pared del castillo hacia el cielo. Este seto es la fuente de muchas historias: un electrizante picnic familiar de Herbert en su parte superior plana, las formas que la gente ve en sus protuberancias ondulantes (Homer Simpson es popular) y la fotografía del jardinero Dan Bull recortando el seto de un recolector de cerezas que tenía un cuarto de millón de visitas en Facebook.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

Al este, está la frontera exótica ondulante, con plátanos de hojas enormes, la Perinola Osteospermum de la era espacial y Aeonium Zwartkop negro-púrpura acechando entre zinnias de color joya.

Un visitante se acerca para agradecer al Sr. Swanton por la plantación edificante. No pudo ser más encantador en respuesta y luego me confiesa que una de las cosas más extraordinarias de su trabajo es la cantidad de elogios que recibe el equipo de jardinería.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

En el centro de la terraza superior, debajo de los hongos de tejo de cuento de hadas y sobre un seto bajo del castillo de Artemisia Powis (una planta vista por un jardinero jefe anterior y cultivada por su follaje plateado), hay una fila de cinco urnas de terracota en nichos barrocos. rebosante de las pesadas flores de color carmesí de Fuchsia Gartenmeister Bonstedt, salvias de colores vivos y las campanas de color púrpura oscuro de Rhodochiton atrosanguineus. Hay algo a la vez deliciosamente anticuado pero vibrante y actualizado sobre esta voluptuosa combinación. El uso generoso de los contenedores plantados ha sido una tradición Powis desde principios del siglo XVIII.

Castillo de Powis - © Val Corbett / Country Life Picture Library

Se encuentran disponibles listas detalladas de plantas y muchas de las plantas difíciles de obtener están a la venta en el vivero. Otro hecho extraordinario de Powis es que, con dos de cada siete jardineros a tiempo completo trabajando en los invernaderos, si alguna vez hay una solicitud especial para una planta que actualmente no está disponible en el vivero, el equipo "verá qué pueden hacer" para propagarse uno especialmente.

Dejo de soñar con mi nueva combinación favorita: el salmón fucsia Kolding Perle con las hojas de clavel de Oxalis vulcanicola. Powis Castle es un jardín histórico ejemplar e inspirador, adornado con corazón y totalmente en forma para el siglo XXI.

El castillo de Powis en Welshpool, Powys, está abierto al público; consulte www.nationaltrust.org.uk/powis-castle-and-garden


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