Principal comida y bebidaEn elogio a Fish and Chips, el mejor plato británico, y nuestra selección de lugares para probarlo

En elogio a Fish and Chips, el mejor plato británico, y nuestra selección de lugares para probarlo

Crédito: Alamy
  • Historia sobresaliente

El único alimento que nunca se racionará por razones de moral, el pescado y las patatas fritas están en el centro de lo que es ser británico. Charles Rangeley-Wilson se sumerge.

Cuando viajas al extranjero, me pregunto si, después de unos días, comienzas a extrañar ciertas cosas de tu país, cosas claramente británicas que nunca son iguales en otras partes del mundo. No tanto como para estropear la emoción de estar lejos, pero me pregunto si los extrañas de todos modos ">

Estas cosas también nos definen en la mente de otras naciones, pero dudo que alguien diga que a los británicos les gustan las papas fritas. Esta comida pastosa y sin pretensiones parece encapsular perfectamente nuestro espíritu nacional. Lo hizo, literalmente, durante los aterrizajes del Día D en 1944. Los paracaidistas británicos necesitaban un código infalible que identificara a amigos o enemigos. ¿Qué podría haber sido mejor, o más infalible, que 'pescado' respondido por 'chips'? Cualquier soldado vacilante (sin juego de palabras) para obtener una respuesta, o una pronunciación convincente, realmente podría haberlos tenido. Sus fichas, quiero decir (sin juego de palabras).

Sir Winston Churchill estaba seguro de que el pescado frito con patatas fritas ayudó a los británicos a derrotar al nazismo. Los llamó nuestros 'buenos compañeros' y consideró que la comida era tan valiosa para la moral nacional y el espíritu de lucha que era la comida que nunca se racionaba. Lloyd George mantuvo a nuestras freidoras freír durante la Primera Guerra Mundial y, en un momento en que más naciones febriles estaban volcando el orden social, George Orwell calculó que la solidez reconfortante del pescado y las patatas fritas salvó a nuestro país de la revolución violenta.

Los soldados del Regimiento del Duque de Wellington (West Riding) hacen cola para Fish and Chips desde una tienda móvil instalada en el Campamento Wathgill durante las maniobras en agosto de 1936 en Richmond, Yorkshire. Fotos: Archivo Hulton / Getty

Esos años entre la Guerra Mundial marcaron el apogeo del pescado con papas fritas: había 35, 000 cafeterías y bares de pescado que servían nuestra comida favorita en las calles de Gran Bretaña y el más grande, Picton's en Margate, servía 700 en una sesión. Incluso ahora, con todo tipo de comidas rápidas compitiendo por la sala de panza, seguimos apoyando a 10, 500 tiendas de pescado y papas fritas, comiendo unos 170 millones de porciones y gastando más de £ 1 mil millones al año en ellas.

Extraño, entonces, dado lo completamente británica que esta comida se volvió y sigue siendo, que nadie había puesto un pescado frito y una papa frita lado a lado hasta aproximadamente 1860. Extraño, también, que cada mitad de nuestro plato nacional vino originalmente del extranjero.

Claro, había pescado frito antes de ese matrimonio culinario de construcción nacional. También había chips fritos, pero no juntos, espolvoreados con el mismo vinagre. Entonces, ¿cómo sucedió ">

Un cartel de 1950 para pescado y patatas fritas. (Imagen: Kiki Werth / Mary Evans)

En Oliver Twist, publicado en 1837, Charles Dickens se refirió a un "almacén de pescado frito" cerca de Holborn. De hecho, habíamos pescado frito en Inglaterra desde el siglo XVI, traído por judíos sefardíes que cocinaban su pescado el viernes y lo comían frío el sábado. En 1544, Brudo Lusitano, un médico portugués, describió cómo la dieta favorita de los refugiados marranos era 'pescado frito, espolvoreado con harina, bañado en huevo y pan rallado'.

En el siglo XIX, había casas de pescado frito en todo Londres. Sarah Russell, una reconocida estafadora que embotelló y vendió agua ordinaria de Londres como 'rocío de agua de roca magnética' del Sahara, más honestamente intercambiada en solla y frita en una mezcla de cúrcuma en su 'tienda de papa caliente y pescado frito' a las 4, Clare Market en Westminster.

A un precio medio cada uno, las 'papas calientes' ya eran populares entre las clases trabajadoras y claramente algo llamaba la atención sobre la yuxtaposición de pescado en rebozados y papas con almidón, pero las papas calientes todavía no eran papas fritas.

Las fichas parecen haber venido de Bélgica, aunque existe una fuerte rivalidad entre los belgas y los franceses en cuanto a quién "inventó" el chip. El hecho de que fuera comida campesina puede explicar la falta de certeza en la historia.

Una historia, repetida a menudo, sugiere que, durante la Revolución Francesa (1789), los vendedores ambulantes comenzaron a vender 'pomme de terre frites' bajo los arcos del Estanque Neuf en París.

Sin embargo, el fallecido periodista belga Jo Gérard afirmó tener un manuscrito familiar que data de 1781, que incluía una descripción de un siglo antes de cómo las personas que vivían junto al Mosa comían pescado frito. Cuando el río se congelaba, freían papas, cortadas en forma de pescado. Quizás había algo sospechoso en las papas fritas desde el principio ">

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Almuerzo objetivos de descanso !!!! Pescado y patatas fritas junto al mar. #fishandchips #northshieldsfishquay # waterfront #lunchbreak #lunchgoals #view #seaside

Una publicación compartida por Jamie Ovington (@ j1m8onufc) el 24 de enero de 2019 a las 4:27 a.m. PST

Probablemente nunca habrá un arreglo final de ese argumento, pero donde sea y cuando ocurriera la idea, la comida resultante pronto se volvió tan británica como la monarquía y también tan popular.

Esto era extraño, dado que los británicos nunca habían sido tan grandes en pescado, a diferencia de nuestros vecinos europeos. Antes de que llegaran los romanos, con sus gustos exóticos para las ostras y la lubina, parecíamos un poco reacios a los peces y comíamos solo salmón y anguilas con entusiasmo. Cuando los romanos se fueron, volvimos.

Después de la conquista normanda, las pesquerías se convirtieron en la reserva de una aristocracia gobernante; tal vez, para vastas franjas del país que no podían obtener pescado fresco del mar, simplemente nunca estaba en el menú.

La llegada de la energía de vapor cambió todo eso: la pesca de arrastre a vapor aumentó enormemente la tasa de captura de bacalao y eglefino. Los arrastreros podrían regresar a puerto desde más lejos que nunca antes.

Mientras tanto, los trenes de vapor que salen de puertos como Whitby y Grimsby podrían llevar pescado fresco al corazón industrial de Inglaterra, lugares como Manchester, Leeds, Sheffield y Nottingham, para alimentar a decenas de miles de hambrientos trabajadores de fábricas. Después de una larga semana, unas pintas y una cena de pescado el viernes por la noche habrían sido un placer para saborear.

Cuán apropiado, en nuestra nación multicultural, que nuestro plato nacional tenga un origen tan multicultural y haya sido traído a este país, frito y servido a un público hambriento durante décadas por oleadas de inmigrantes, por el East End de Londres. Judios, por chinos, italianos, indios y griegos. ¿Qué podría ser más británico que eso?

Dónde obtener el mejor pescado y papas fritas

Seafish organiza anualmente los Premios Fish and Chip. Un vistazo a los ganadores de los últimos años en www.fishandchipawards.com le dirá si hay pescado y papas fritas de primera clase cerca de usted.

Mi chippy favorito es el de Eric en Thornham, al norte de Norfolk: hay un ambiente industrial en el café, una increíble selección de cervezas artesanales y absolutamente los mejores filetes de bacalao perfectamente cocinados que encontrarás en cualquier lugar.

Kerbisher & Malt atiende a los londinenses en Brook Green o Clapham: llamado así por el drifter de arenque del abuelo del propietario, este es otro chippy moderno con una diferencia y el destinatario de críticas constantemente favorables en los medios. Más centralmente, Rock & Sole Plaice de Covent Garden ha sido un chippy desde 1871, solo una década después de que el pescado y las papas fritas se unieran por primera vez. Ahora es tan querido como siempre.

No se puede llegar mucho más al norte o mucho mejor pescado y papas fritas que en Frankie’s on Shetland, ganador de los premios Fish and Chip Awards en 2015, que sirve pescado de la Cadena de Custodia de MSC, que se obtiene diariamente de proveedores locales. En el otro extremo, está Stein’s en Padstow, que sirve excelente pescado, perfectamente frito en carne de res. Las colas y las reseñas son un testimonio de un chippy que vale la pena visitar. Y muchos escoceses votarían por el Anstruther Fish Bar en Fife, que ha ganado una serie de premios a lo largo de los años.

Los titulares actuales del gong de los Fish and Chip Awards son Millers Fish & Chips en Haxby, North Yorkshire; y si eso no te afecta, aquí está la lista de finalistas regionales:

  • Burton Road Chippy, Lincoln, Lincolnshire
  • Harbourside Fish & Chips, Plymouth, Devon
  • Cromars Classic Fish & Chips, St Andrews, Fife
  • Famosos Fish & Chips de Penaluna, Hirwaun, Rhondda Cynon Taff
  • The Dolphin Takeaway, Dungannon, Co Tyrone
  • Fylde Fish Bar, Southport, Merseyside
  • La Carpa Dorada Chippy, Redditch, Worcestershire
  • Henley de Wivenhoe, Wivenhoe, Colchester
  • Capitán Fish and Chips, Hoddesdon, Hertfordshire

Nick Miller, y papá, David Miller, de Miller's Fish and Chips en Haxby

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