Principal arquitecturaUna mirada rara dentro de Higham Hall, hogar del arquitecto favorito del Príncipe de Gales, Quinlan Terry

Una mirada rara dentro de Higham Hall, hogar del arquitecto favorito del Príncipe de Gales, Quinlan Terry

La sala de dibujo. La luz entra por la gran ventana de proa, creada para el dueño de la Regencia del salón James Stutter. Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life Crédito: Paul Highnam / Country Life
  • Historia sobresaliente

Higham Hall en Suffolk es el hogar de Quinlan Terry, el arquitecto favorito de Su Alteza Real el Príncipe de Gales y un destacado exponente contemporáneo del clasicismo. Informes Clive Aslet; Fotografías de Paul Highnam.

Los arquitectos modernos a menudo viven en casas georgianas. Curiosamente, los arquitectos clásicos de hoy en día parecen no devolver el cumplido y el hogar que Quinlan Terry y su esposa, Christine, han ocupado desde 1980 es todo lo que cabría esperar del clasicista más famoso de Gran Bretaña.

Al abrigo de una alta wellingtonia, un barrido de grava conduce a una fachada de entrada de ladrillo 'blanco'. En este caso, un gris amarillento, es uno de los blancos austeros de Suffolk que fueron tan favorecidos durante la Regencia, con su horror estético de ladrillo rojo en entornos paisajísticos. Cinco conjuntos de ventanas se establecen en arcos de alivio, dos pisos de altura; Por encima de las profundidades, aleros italianos es un frontón. En el centro de la composición hay un pórtico dórico.

Vista frontal de la casa. La austera fachada de entrada de Higham Hall de 'ladrillo blanco'. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Conocemos la fecha de este edificio de un ladrillo tallado con 1811 y las iniciales JS, para el propietario James Stutter, con las de su familia.

¿Quién fue el arquitecto ">


Este proyecto de Yiangou incluía un salón de baile de estilo jacobino; ​​sin embargo, la casa fue de nueva construcción Crédito: Yiangou

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Sin embargo, parece que la dinastía local de constructores de Wheeler lo construyó; el nombre de Wheeler y la fecha de 1810 fueron encontrados con lápiz en la caja de una ventana durante los trabajos de restauración.

Sin embargo, poco de esta casa es lo que parece. Desde su posición junto a la iglesia, uno podría haber imaginado que era una rectoría, aunque parece que siempre se la conoció como Higham Hall y James Stutter siempre se conoce como 'Esq'. en las pocas apariciones que hace en los registros de Suffolk (por ejemplo, como miembro del gran jurado en el Bury St Edmunds).

Además, la elegante fachada tiene solo una bahía de profundidad; se adjuntó a una casa anterior construida con ladrillos rojos de 2 pulgadas, que data del siglo XVII o anterior. En esta casa más vieja, Stutter cortó un gran ventanal para el salón, como se puede ver desde el ladrillo; él también aumentó su altura.

El estudio en Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Para Terry, la atracción de Higham, una aldea más que un pueblo, aunque principalmente compuesta de casas grandes, era su ubicación. Raymond Erith estableció su práctica en un laberinto de habitaciones Tudor en Dedham High Street, que anteriormente se usaba como central telefónica de la ciudad. Continuado como Erith & Terry, ha permanecido allí desde entonces.

Poco ha cambiado, aunque, finalmente, las páginas de The Times que, con un ojo puesto en la economía, Erith había usado para empapelar su oficina en 1957, fueron reemplazadas por un ingenioso papel tapiz de una añada similar, diseñado por el Sr. Terry en 1964. Consiste de un solo cuadrado que forma un patrón artesonado, como un techo romano, cuando cuatro cuadrados se giran y se unen (cuidado, posibles imitadores, es muy difícil colgarlo).

Quinlan Terry en su estudio en Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Higham Hall está a solo ocho minutos en automóvil, por lo que está idealmente ubicado para el Sr. Terry, quien, a sus ochenta años, no tiene intención de retirarse de la práctica, pero le gusta seguir su rutina de larga data comiendo su almuerzo en casa.

Antes de 1980, la casa de los Terrys había sido una casa del vestíbulo Tudor convertida en cuatro cabañas de trabajadores agrícolas, con el nombre significativo de Winterfloods. Con una familia en crecimiento, tenían cuatro hijos en ese momento, necesitaban más espacio y lo encontraron en Higham Hall. Fue un movimiento hacia arriba.

Hall de entrada en Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

En ese momento, las perspectivas para el clasicismo no eran lo que se habían convertido desde entonces. Los clientes privados habían mantenido encendida la llama durante los caóticos años 70 de altos impuestos, pero las oportunidades para construir eran limitadas. Después de la muerte de Erith en 1973, Terry prodigaba su conocimiento del ornamento clásico en los edificios de jardines y otras obras pequeñas, a menudo ingeniosas, pero la corriente de grandes comisiones de casas de campo aún no había llegado.

Como resultado, al llegar a Higham, los Terrys hicieron algunas alteraciones estructurales en la casa más allá de quitar el render que cubría el frente del jardín (que, en cualquier caso, se estaba cayendo). En cambio, los períodos de escasez profesional le dieron al Sr. Terry el tiempo necesario para planificar y ejecutar una serie de esquemas decorativos que ahora le dan a la casa su encanto particular.

Chimenea de la sala de dibujo y chimenea y alcobas Trompe-l'oiel en Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

El jardín baja hasta el río Stour de Constable, que es el límite entre Essex y Suffolk, y se une a su afluente, el Brett. A un lado, una cancha de tenis está en ángulo. La necesidad de ocultar esto, al plantar un seto de haya, sugirió que se podría colocar otro al otro lado del césped, para crear una perspectiva falsa, engañando al ojo para que piense que el jardín es más largo de lo que realmente es y centrado en Langham Hall a una milla de distancia hacia el sur.

El Sr. Terry había descubierto las alegrías de la falsa perspectiva cuando se hospedaba en la Escuela Británica de Roma y Jeremy Blake, un futuro miembro de la oficina de Erith & Terry, fue alentado a escribir un libro sobre él, La Falsa Prospettiva (1982).

En Inglaterra, Terry comenzó a coquetear con el Barroco a través de comisiones como las locuras que construyó para el fallecido Alistair McAlpine en West Green House, Hampshire (una causa de algunos rasguños en la cabeza de su actual propietario, el National Trust).

En Higham, lo que había sido un césped liso fue presentado como un parterre, con compartimentos geométricos en caja. En el centro hay una avenida de tejos que marchan hacia el agua, disminuyendo de tamaño a medida que sus líneas convergen. Aunque el esquema se encontró con el escepticismo de algunos de los amigos de Terrys cuando se plantó por primera vez, el tiempo ha demostrado que es un éxito triunfante. Los tejos más cercanos al agua han sobrevivido a las inundaciones que llegan en invierno (se plantan en pequeños montículos para elevarlos por encima del nivel del agua).

Detalle de la parte trasera de la casa en Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

No hace mucho tiempo, el esquema fue mejorado por un seto para dividir el espacio; para asegurarse de que pudiera ponerse al día, se plantó en un jardín de rápido crecimiento, leylandii. Recortado como el tejo, este árbol tan despreciado demuestra su valía.

Al lado del río hay un refugio para una antigua batea de Oxford, muy utilizada para picnics. En el lenguaje familiar, el Brett puede ser conocido como el Brenta, evocando sueños de Palladio en el brumoso Suffolk.

Hay dos cosas que sorprenden al visitante al entrar en Higham Hall: la falsa mampostería de las paredes y la preponderancia de los linóleos que cuelgan de ellas. Para los lectores que conocen la práctica del Sr. Terry por sus suntuosas casas de campo, como Ferne Park, Dorset ( Country Life, 5 y 12 de mayo de 2010), y Kilboy, Co Tipperary ( Country Life, 7 de septiembre de 2016), The Sever and Hand El carácter forjado del interior puede ser una sorpresa, porque la decoración manifiesta una fase anterior del desarrollo del Sr. Terry y sus raíces en el movimiento Arts-and-Crafts.

Detalle de la vista del jardín de la casa con la iglesia - Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Tanto la imitación de albañilería como los grabados en linóleo son, en su totalidad o en parte, obras de la propia mano del Sr. Terry. Extendió las articulaciones de la primera parte de la mampostería usando un cuadrado en T; El efecto del mortero se logra económicamente, usando una línea de pintura blanca sobre la cual se pasa un lápiz. (Sería un error decir que el Sr. Terry completó la totalidad de esta tarea repetitiva; un asistente local se hizo cargo cuando estableció los principios).

Los linóleo se derivan de sus años en la Architectural Association, antes de que descubriera a Erith y el clasicismo; allí, pertenecía a un triunvirato de estudiantes evangélicos arquitectónicamente no conformes, con Andrew Anderson y Malcolm Higgs, admiradores, en ese momento, de William Morris, Eric Gill y Edwin Lutyens. La severidad de los grabados en linóleo en blanco y negro, que exigían horas de trabajo paciente para completar, apeló a su austero sentido del estilo.

Salón en Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

En Dedham, Erith apreció la habilidad excepcional de Terry para reducir la complejidad a dos dimensiones, como recuerda Terry ahora: "Pensó que la economía era particularmente adecuada para la arquitectura clásica". Linograbado se convirtió en el medio preferido de la contribución anual de Erith y Terry a la sala de arquitectura de la Real Academia. El socio del Sr. Terry, Eric Cartwright, ahora continúa con la tradición del linóleo de la oficina.

El estudio del Sr. Terry, un lugar de muebles de caoba y alfombra de Turquía, grabados piranesi y linóleo, se encuentra a la izquierda de la puerta principal; enfrente está el comedor. Aquí, la Sra. Terry tenía el mando de la decoración, creando un esquema pompeyano a partir de pigmentos mezclados con agarre. Se añadió un friso de clave griega debajo de la cornisa. Incluso la niñera de los Terrys fue encontrada falsamente veteando el dado.

El extravagante candelabro veneciano ocupó su lugar aquí, después de caerse de su posición anterior (afortunadamente, fue posible tener piezas de repuesto hechas en Murano). La pintura manierista del siglo XVI de Esther y Jerjes (cuya iconografía ha sido conocida por derrotar a los obispos católicos y anglicanos) se compró en la década de 1980, a partir de una exposición de venta de los dibujos arquitectónicos de Terry.

El salón y la cocina se encuentran en la parte trasera de la casa. Ambos han sido mejorados arquitectónicamente por medio de un orden arquitectónico: Corintio en el salón, Doric en la cocina. El tedio de exponer cada pilaster a mano se redujo dibujando uno en papel de calco y reproduciéndolo como una impresión de línea en la máquina de oficina; Luego se pegaron a las paredes y se pintaron.

El comedor con su esquema de decoración de Pompeya en Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Entre las columnas hay estatuas barrocas en nichos. El friso está escrito con las palabras del Salmo 97 Dominus Regnavit. "Las letras me parecen fáciles", dice el Sr. Terry. Debe haber sido satisfactorio organizar el espacio para que las palabras Justicia (Justicia) y Judicium (Juicio) lleguen a la chimenea.

Al igual que con los linóleo, la economía visual es primordial. Todo el esquema se creó a partir de una combinación de solo tres tonos: gris claro, gris oscuro y blanco.

En la cocina, el orden dórico se sienta junto a los aparadores llenos de porcelana colorida. Durante muchos años, aquí fue donde se comían las comidas familiares y la decoración de esta habitación también era un asunto familiar. De hecho, dos palos de medición han sido tallados a mano con las alturas de los niños en crecimiento, junto con los nombres y las fechas, en la cocina, un cuchillo Stanley haciendo el deber del cincel del albañil para crear un efecto casi lapidario.

Subimos las escaleras, más mampostería falsa, continuamos hacia la linterna Regency que ilumina la escalera, hasta el dormitorio principal, donde se pintó la orden toscana cuando la Sra. Terry estaba esperando para dar a luz a la quinta y más pequeña hija de los Terrys, Sophie. Después del feliz evento, el plan fue abandonado: la habitación estaba demasiado ocupada para pintar.

Recamara principal. La orden toscana se creó cuando Christine Terry estaba esperando para dar a luz, pero el trabajo se detuvo después del feliz evento. Higham Hall. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Una habitación de Drottningholm, después del Salón Verde chinoiserie, con motivos de Boucher, fue creación de la Sra. Terry; las figuras fueron pintadas por su hijo Francis, ahora arquitecto por derecho propio, pero luego en la escuela. También fue Francis, a la edad de 16 años, quien evocó a la existencia una habitación completa de Alicia en el país de las maravillas para sus hermanas. Sigue siendo tan popular entre los nietos de los Terrys como lo fue con sus ocupantes originales.

Muchos arquitectos se esfuerzan por hacer de sus casas una Arcadia personal, pero la esencia de Higham Hall no es la grandeza olímpica que uno podría esperar de un arquitecto clásico tan notable en el apogeo de su profesión. En cambio, el principio organizador del clasicismo se combina con un deleite en la creación y las recompensas de la vida familiar. El resultado es seguramente único.


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