Principal jardinesUn raro tesoro de un jardín que trae alegría a todos los niveles, escondido en los valles galeses.

Un raro tesoro de un jardín que trae alegría a todos los niveles, escondido en los valles galeses.

Crédito: Britt Willoughby Dyer / Country Life Picture Library

Oculto en los valles galeses está The Pant, un jardín de innumerables fuentes que deja a otros a la sombra, dice James Alexander-Sinclair. Fotografías de Britt Willoughby Dyer.

El propósito principal de un jardín es, creo, traer alegría. El ejercicio abundante, la paz, la satisfacción y el estímulo son un hecho, pero el ingrediente mágico es la alegría total. Esto debería darse libremente, lo más importante, a los creadores, en segundo lugar, a los visitantes y, en tercer lugar, a las plantas y criaturas que tienen la suerte de llamarlo hogar.

Los jardines de The Pant dan alegría en todos los niveles: he visitado dos veces y ya estoy buscando en mi diario una tercera incursión y diciéndole a cualquiera que escuche que este es un lugar extremadamente especial. Estos 25 acres de glorioso bosque y valle (un pantalón, como estoy seguro de que ya sabías, es un valle sin agua superficial, es lo opuesto a un nant) cerca de Abergavenny rodean la casa de Jeremy y Camilla Swift.

Jeremy compró The Pant en 1992 a pesar de las primeras impresiones. "Había un cobertizo de piedra en ruinas lleno de escombros de constructores y una oveja muerta", recuerda, pero no es un hombre que se desanime fácilmente, ya que pasó gran parte de su vida en lugares salvajes. "Trabajé mucho en África, involucrándome con la vida silvestre y la conservación", por lo que algunos bosques empinados en Gales eran un juego de niños.

Desde entonces, la morgue de ovejas se ha convertido en una hermosa casa rodeada de un jardín que entrelaza tensiones de belleza, historia, humor y pura fantasía. Hay una cita de Horacio (es ese tipo de jardín), cincelada en una piedra por la casa, que lo resume muy bien: 'Esto es por lo que recé. Un pedazo de tierra, no muy grande, con un jardín y, cerca de la casa, un manantial que nunca falla, y un pedazo de bosque para redondearlo.

"En términos generales, se trata del contraste entre lo salvaje y lo formal".

No es un espacio que se adapte convenientemente a cualquiera de nuestros cuadros de diseño predeterminados, pero, en términos generales, se trata del contraste entre lo salvaje y lo formal. Lo logra a través de una serie de jardines, comenzando por la casa, donde el suelo se ha formado en una serie de terrazas de piedra.

Primero está el borde negro, que se ha suavizado con los años para incluir Astrantias, Thalictrum y dalias de color rojo oscuro. Cerca de aquí se encuentra el jardín formal de nudos (inspirado en el jardín Ruspoli en Vignanello), que rodea la oficina de Camilla: hay un seto de doble caja que es una verdadera obra de arte.

En el siguiente escalón hay un canal perfectamente cerrado que lleva los obvios distintivos de la influencia islámica y mogol. Esto se conoce cariñosamente como el Jardín Osama bin, un lugar muy tranquilo y algo sorprendente para encontrar en una ladera de Gales.

A partir de aquí, comenzamos a escalar, pasando por una empinada orilla salpicada de flores silvestres, especies de tulipanes y fritillaries de cabeza de serpiente. Para una buena visión general de la casa y los huertos, hay una magnífica casa en el árbol construida alrededor de un grupo de troncos. Jeremy aclara: "Los hijos y los nietos ganaron un concurso nacional de diseño: tiene forma de arca para recordar las serias lluvias de 2001".

"Se puede ver a través del valle y hacia un gran estanque que, sin ninguna razón en particular, se ha cavado en forma de ballena"

Este tema de la memoria se extiende por todo el lugar: en cada paso están tallados los nombres de los jardines favoritos de la familia en todo el mundo: caminamos sobre Rousham (Oxfordshire), Bagh-e-fin (Irán), Courances (Francia) y Bomarzo (Italia). )

En el bosque, estamos constantemente sorprendidos: hay unicornios, un mandril encaramado en un pedestal, el dios Pan derramando agua y, en las rocas a lo largo de la ladera, están tallados los nombres de tribus nómadas. Jeremy, un antropólogo económico, es un experto en estos grupos, ya que pasó gran parte de su vida viviendo y viajando con los tuareg, los boran y los WoDaaBe, entre otros, y es maravilloso que estos pueblos remotos sean recordados aquí. "Algunas de las tallas son fáciles de encontrar, pero otras están muy bien escondidas, ¡solo yo sé dónde están!"

Un poco más lejos y, de repente, hay un enorme marco de imagen suspendido por cables invisibles de los árboles. Esta es una inversión deliberada del Espejo de Claude, un dispositivo con el que la nobleza del siglo XVIII, muy viajada, intentó imitar el estilo de Claude Lorrain pintando paisajes como se ve en un espejo teñido de oscuro. Jeremy señala sensatamente que "nos pareció más simple colgar un marco vacío y pintarlo directamente".

A través del marco, se puede ver a través del valle y hacia un gran estanque que, sin ninguna razón en particular, se ha cavado en forma de ballena: su pico se alimenta por la gravedad de un manantial en la colina. "Me paré en la colina y mi hermano se paró junto al estanque con un walkie-talkie para que pudiéramos tener la forma correcta".

Como si esto fuera poco, nos encontramos con un teatro verde que fue cavado por capricho y ahora es el lugar para conciertos, fiestas y, aparentemente, desenfreno (cuando no está lloviendo). Está inspirado en teatros similares encontrados en villas renacentistas en Italia y está decorado con bustos y estatuas (una de las cuales se ve exactamente como Alastair Campbell).

Lo siguiente es una enorme tortuga de piedra (por supuesto), que fue construida por un antiguo soldado de SAS convertido en waller de piedra seca: "Las tortugas son esenciales", dice Jeremy. "Muchas culturas creen que el mundo se sienta en el lomo de una tortuga". Este emerge de los árboles y ocasionalmente se usa como punto de referencia en aviones de bajo vuelo.

"Este es un jardín que alegra el corazón, hace flotar su bote y trae alegría al alma de todos los que tienen la suerte de visitar".

En este punto, uno se pregunta cuál podría ser la próxima excentricidad y el jardín arroja lo último que uno podría esperar: una aldea enterrada que la familia ha descubierto en la última década. Hay al menos tres casas, construidas desde finales del siglo XV al XVII, pero por qué están ahí es un poco misterioso.

Hay evidencia de que las casas fueron ocupadas por personas bastante prósperas (se ha encontrado cerámica de buena calidad), lo que debe significar que tenían un propósito. Podrían haber sido utilizados para la quema de carbón o el procesamiento de hierro o, tal vez, el sitio era un refugio para las familias reclusas en la clandestinidad. Nadie lo sabe aún, pero las excavaciones continúan.

Aparece otro jardín, este es un homenaje a los jardines de Lunuganga en Sri Lanka, realizados por el arquitecto Geoffrey Bawa. Transferir Sri Lanka a Gales requiere un poco de imaginación, por lo que los árboles de frangipani ahora son Cornus kousa y los arrozales se han convertido en cuadrados de vegetación exuberante. En otra referencia, también hay cuatro magnolias en desarrollo que son un guiño a los jardines de Anthony House en Cornwall.

Nuestra penúltima parada antes de regresar a la casa son los Camellos en la Puerta: una serie de urnas colocadas en la parte superior de los postes altos con, debajo de ella, una caravana de camellos topiarios en reposo, que han invadido un palacio.

Finalmente, y fácil de pasar por alto, es el Screaming Party, en el que una línea del poeta galés RS Thomas indica una bandada de veloces que vuelan bajo y rápido a través de los árboles.

Todo esto ha surgido de la mente brillante de Jeremy, ayudado en gran medida por Camilla, quien es un escritor de jardines muy admirado y un ex administrador del Jardín Botánico Nacional de Gales. Gran parte del trabajo ha sido llevado a cabo por las propias manos de Jeremy, aunque ahora Rhodri Willson lo apoyó hábilmente, quien llegó a una autocaravana en 2008 y ahora cava, poda y corta setos con entusiasmo implacable. "Parecía apropiado que un nómada galés llegara a The Pant después de haber pasado gran parte de mi vida con nómadas de todo el mundo", señala Jeremy.

Cuando me voy, me da lo que parece ser una guía escrita por James Rymer. En él, se registran numerosas parodias históricas y artísticas a The Pant, como su asentamiento por los romanos, la creación de un monasterio (el arzobispo de Canterbury llegó para quedarse) y las visitas de luminarias como Shakespeare, aparentemente, A Midsummer Nights 'Dream fue probado por primera vez en The Pant. Claramente, se ha tenido una gran diversión haciendo referencia a Wordsworth, Daniel Defoe y Milton, quienes supuestamente escribieron cartas o poemas sobre el lugar. Gilbert White y TS Eliot pasaron tiempo aquí, sin mencionar los tiempos que supuestamente visitaron los grandes arquitectos paisajistas Charles Bridge-man y William Kent.

Como dije al principio, este es un jardín que alegra el corazón, hace flotar su bote y alegra el alma de todos aquellos que tienen la suerte de visitar.

The Pant, Fforest Coal Pit, Abergavenny, Monmouthshire. Para visitar, correo electrónico


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