Principal arquitecturaLa notable restauración y renacimiento de Haile Hall, hogar de una de las grandes dinastías de la Gran Bretaña imperial

La notable restauración y renacimiento de Haile Hall, hogar de una de las grandes dinastías de la Gran Bretaña imperial

Crédito: Paul Highnam / Country Life Picture Library

John Martin Robinson descubre la historia de Haile Hall, desde que la familia Ponsonby lo tocó por primera vez en el siglo XIII hasta su reciente restauración y salvación. Fotografías de Paul Highnam.

Haile se convirtió por primera vez en un asiento de la familia Ponsonby cuando un tal William Ponsonby se casó con Constanza, hija de Alexander de Haile, alrededor de 1295. Su restauración reciente y ejemplar, reconocida por una mención especial en los Premios del Grupo Georgiano a principios de este mes ('distinción georgiana', 2 de octubre), y también en los Premios de Casas Históricas el año pasado, es el capítulo más reciente de una notable historia de avivamiento y supervivencia que ha mantenido vivo este vínculo familiar contra viento y marea a través de las vicisitudes de los siglos XX y XXI.

La conexión familiar con Haile es compleja. Un descendiente del siglo 17 de William y Constance, Sir John Ponsonby de Haile, uno de los oficiales de Cromwell que sirven en Irlanda, adquirió tierras en Co Kilkenny. Esta propiedad irlandesa descendió a sus hijos menores Henry y William, quienes establecieron una de las grandes dinastías angloirlandesas Whig, la línea de los Condes de Bessborough.

Comedor. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Mientras tanto, Haile fue heredado por el hijo mayor y homónimo de Sir John, y dejó la posesión de sus herederos cuando la línea principal de la familia Cumberland desapareció a principios del siglo XIX. Fue 100 años después que la sucursal junior regresó a la propiedad. Lo hizo en la notable figura del General de División Sir John Ponsonby DSO (1866–1952), hijo del legendario secretario privado de la reina Victoria, Sir Henry Ponsonby, y nieto del 3er conde de Bessborough.

Después de una carrera militar en la Guardia Coldstream y un distinguido papel al mando de la 5ta División durante la Primera Guerra Mundial, Sir John volvió a comprar su hogar ancestral en el remoto Cumberland. En 1935, cuando tenía 69 años, se casó con Mary Robley, de 34 años, conocida como Mollie, quien lo sobrevivió por 50 años, muriendo a los 101 años en 2003. En su vejez, a medida que las cosas se deterioraban a su alrededor, Mollie solía decir despectivamente que ella le había prometido a Sir John que mantendría la casa en funcionamiento, pero "¡No sabía que viviría para ser tan viejo!"

Frente principal de la casa. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Después de su muerte, fiel a su valiente promesa, trató de dejar la casa a los Ponsonby de Shulbrede, la rama inglesa más cercana de la familia. Sin embargo, fueron disuadidos por la lejanía del sitio y la condición cada vez más pobre del lugar, y fue heredada por otra relación, Elizabeth Phipps. Ella comenzó a restaurar los edificios, volviendo a techar la casa principal y el rango separado de la puerta de entrada, pero la escala y el costo se volvieron demasiado desalentadores. En 2013, puso la casa en el mercado y vendió los contenidos.

Sorprendentemente, entró otro miembro de la familia, Tristan Ponsonby. Él desciende de una línea de cadetes de los Bessborough, que habían sido dueños de la abadía de Kilcooley en Co Tipperary. Inspirado por la misma sensación ancestral romántica por Haile que había motivado a Sir John 100 años antes, compró a Haile y se embarcó en una importante restauración de la casa. Cuando lo adquirió, el ala trasera de la casa y el piso superior eran conchas vacías. También necesitaba un nuevo cableado y una reparación extensa.

Habitación amarilla. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Toda la casa ha sido restaurada durante un período de 2 años y medio, con la asistencia inicial de la arquitecta Elaine Blackett-Ord. El cambio más sorprendente, tal vez, ha sido la representación del exterior en yeso de cal, coloreada en el tradicional ocre cálido con pintura alemana Keim, pero el trabajo es mucho más profundo que eso. Como parte de reparaciones más amplias, se han renovado todos los tapajuntas y canalones de plomo y se han reemplazado las bajantes de UPVC con plomo. Internamente, el Sr. Ponsonby y su compañero, Stefano Todde, también han reformado el interior. Las fotos y los muebles de la familia, algunos de los cuales fueron amablemente devueltos por Elizabeth, hacen que sea difícil creer que el lugar estaba casi abandonado hace solo 15 años.

Haile Hall tiene forma de U en planta, el resultado acumulativo de adaptaciones y extensiones en los siglos XVI, XVII y XVIII. Se pensó que se desarrolló alrededor de una torre medieval de pele, pero no hay evidencia física o documental; Las paredes son demasiado delgadas para tal estructura y no hay signos de bóvedas en la planta baja, una característica común de las torres de piedra. En cambio, el ala norte es la parte más antigua de la casa actual y originalmente formó un frente de entrada. El dintel de la puerta está fechado en 1591 y lleva las iniciales JP y AP de John y Anne Ponsonby.

Trasera de la casa. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Este edificio de finales del siglo XVI se extendió hacia el sur en el siglo XVII, con una gama de tres pisos orientada al oeste de tres hastiales y ventanas con montantes y travesaños con piedras de goteo. Finalmente, a principios del siglo XVIII, se creó una nueva gama frontal simétrica con ventanas de guillotina orientadas al sur, puerta central y una gran ventana veneciana del primer piso en la elevación de retorno. Las chimeneas cuadradas distintivas, casi de aspecto tibetano, con cuerdas de piedra moldeada proyectadas, probablemente también datan de esa época.

El interior de la gama delantera tiene paneles georgianos característicos en el suelo y el primer piso, además de una escalera con jarrón y balaustres de columnas y una barandilla en rampa, popularizada por las publicaciones de Batty Langley en las décadas de 1730 y 1740 que estaban destinadas a guiar a los constructores locales. Todo esto es directamente comparable a los detalles arquitectónicos contemporáneos que se encuentran en la cercana ciudad portuaria georgiana de Whitehaven.

Sala de libros. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La sala principal de esta casa georgiana era el salón, en el primer piso, un arreglo característico de los planos de casas de la nobleza del norte de la época, como en Warcop en Westmorland o Burrow en Lancashire. Está iluminado por una ventana veneciana hacia el oeste y tiene una cornisa de escayola de escayola bien escalada. La característica principal de la habitación es una chimenea neoclásica de mármol blanco de esplendor metropolitano, flanqueada por herms tallados con una tableta central de diosas reclinables.

Podría ser una pieza de Bullock traída por mar desde Liverpool a Whitehaven, como parte de un comercio costero que alguna vez floreció, y tiene similitudes con las chimeneas proporcionadas por él para otras casas del norte, como Broughton Hall, North Yorkshire y Clayton Hall, Lancashire (ahora en Brockhampton, Worcestershire).

Al otro lado del rellano con paneles se encuentra el Green Boudoir, la más completa de las habitaciones de principios del siglo XVIII, con paneles pintados de verde pálido. Esta era la sala de estar privada de la difunta Lady Ponsonby. En estas habitaciones, y en las paredes de la escalera, se muestran retratos y objetos con conexiones familiares, incluido el baúl y los retratos de Sir Frederick Cavendish Pononby, abuelo de Sir John.

Gatehouse. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sir Frederick dirigió una carga de los 12º Dragones Ligeros en Waterloo, pero fue descalificado y herido por un lancero. Su vida fue salvada por un caballeroso oficial francés Maj de Laussat, quien lo protegió y le dio brandy. Luego, su hermana Lady Caroline Lamb, autora de la popular novela gótica Glenarvon (1816), sobrina de Georgiana, duquesa de Devonshire, amante de Byron y infeliz esposa del futuro primer ministro Lord Melbourne, lo cuidó en Londres.

Los Ponsonby eran una familia de soldados y cortesanos y, tras la compra de la casa por parte de Sir John después de la Primera Guerra Mundial, Haile se convirtió en una especie de santuario militar. Uno de los edificios de la explanada se convirtió incluso en una larga galería 'jacobea' como escenario de trofeos y banderas. Ahora está desmantelado, pero hay planes para revivirlo como una biblioteca usando estanterías del siglo XX retiradas del salón como parte de la restauración. Los trofeos militares y los diarios de guerra de Sir John fueron presentados por su viuda al Museo del Ejército Nacional.

Hall de entrada. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La medida en que Sir John 'anticipó' la casa es una pregunta intrigante. Él introdujo piezas de 'roble viejo' y tenía todos los paneles y carpintería pintados de marrón oscuro; ahora se ha restaurado a tonos georgianos más claros. Parte del antiguo carácter señorial de la sala proviene de los bajos rangos y la caseta de vigilancia que crean un patio base, que debe mucho a las intervenciones de Sir John. Eran edificios agrícolas de los siglos XVII y XVIII: Sir John introdujo las ventanas con plomo, hizo la larga galería e insertó el escudo de piedra tallada de los brazos de Ponsonby sobre el arco de entrada.

Hoy en día, Haile lee predominantemente como una casa getry Cumberland georgiana bien conservada, las habitaciones principales son de ese período y han sido renovadas para enfatizar su carácter del siglo XVIII. Detrás del frente georgiano, el rango del siglo XVII está ocupado en gran parte en la planta baja por la vieja cocina, ahora restaurada como comedor.

Salón de arriba. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Tiene una gran chimenea de piedra en forma de arco y una ventana con doble parteluz que mira hacia el este hacia el patio interior, que se ha recreado después de la eliminación de un bloque de baño antiestético del siglo XX en ese lado. Las escaleras de caracol de piedra dan acceso a las habitaciones principales en los pisos superiores.

Haile deriva su resonancia del hecho de que es el hogar original de una familia que se convirtió en una de las grandes dinastías de la Gran Bretaña imperial, aquí representada en sus remotos orígenes rurales por un encanto discreto. La restauración y el renacimiento actuales no solo han restablecido este vínculo familiar, sino que han puesto de manifiesto el interés arquitectónico de este bello edificio y asegurado su futuro.


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