Principal arquitecturaRecordando a los caídos: los memoriales de guerra del mundo

Recordando a los caídos: los memoriales de guerra del mundo

El osario de Douaumont en el Fleury-devant-Douaumont Nécropole Nationale. Esta estructura brutal contiene los huesos de unos 130, 000 hombres, en su mayoría franceses y algunos alemanes, que perecieron en la 'máquina de picar' de Verdun a partir de 1916 en adelante. Crédito: Imágenes del frente occidental / Alamy
  • Historia sobresaliente

La Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth celebra su centenario este año. Gavin Stamp contextualiza su trabajo al observar las formas en que otras naciones han conmemorado a sus muertos.

La Imperial - hoy, la Commonwealth - War Graves Commission se estableció hace un siglo este año. La lucha de su fundador, Sir Fabian Ware, para dar un entierro digno a los muertos del Imperio Británico de la Primera Guerra Mundial ahora es bien conocida. También lo es el éxito de la Comisión en la creación de cementerios de guerra y monumentos a los desaparecidos de un alto estándar arquitectónico y de gran y serena belleza al emplear a algunos de los mejores arquitectos del país, sobre todo Sir Edwin Lutyens.

Lo que es bastante menos conocido, al menos en Gran Bretaña insular, es la forma en que las otras potencias de combate respondieron al desafío de enterrar y conmemorar a sus propias víctimas de la matanza industrializada en masa. Las comparaciones son instructivas.

Cementerios de guerra alemanes y franceses uno al lado del otro en Cerny-en-Laonnois en Chemin des Dames. Fue aquí donde los líderes de los dos antiguos enemigos, Charles de Gaulle y Konrad Adenauer, se encontraron como símbolo de reconciliación en 1962: Nunca más. Crédito: Gavin Stamp

Ningún otro cementerio de guerra se acerca a los británicos en términos del cuidado de la horticultura y el paisajismo, pero la sabiduría de Ware y la Comisión en las políticas que adoptaron es particularmente evidente en el diseño de la lápida británica estándar. Se decidió que todas las tumbas individuales deberían estar marcadas por una lápida secular idéntica, independientemente del rango, la religión o la raza de la víctima.

Esto produjo mucha controversia en Gran Bretaña, con muchos familiares afligidos que querían la comodidad de la cruz cristiana. La Comisión, sin embargo, reconoció que judíos, musulmanes, hindúes y hombres sin religión también habían sido alimentados en la masacre. Finalmente, se llegó a un compromiso en el sentido de que también se levantó una Cruz del Sacrificio en la mayoría de los cementerios de guerra británicos.

El Sacrario di Monte Grappa, a 5.826 pies sobre el nivel del mar en Italia, el más extraordinario y original de estos ensayos en la arquitectura del paisaje conmemorativo. Crédito: imageBROKER / Alamy

Por el contrario, Francia, Alemania y EE. UU. Colocaron una cruz sobre tumbas individuales, con el resultado de que las líneas regulares de lápidas se rompen ocasionalmente con la estrella de David o la forma islámica del arco ogee, que puede parecer un recordatorio doloroso de la diversidad cultural discordia.

Otra diferencia significativa en la política entre Gran Bretaña y otras naciones fue que se decidió dejar la mayoría de las víctimas cerca de donde cayeron y fueron enterrados. En consecuencia, hay pocos grandes cementerios británicos de la Primera Guerra Mundial. Lo que ahora parece terrible sobre ellos no es su tamaño, sino su número, ya que hay más de 900 cementerios de guerra británicos a lo largo de la línea del Frente Occidental en Francia y Bélgica. Varían en tamaño y, sutilmente, en su arquitectura dentro de la tradición clásica aceptada. Otras naciones, por el contrario, exhumaron los muchos cuerpos después de las hostilidades y los concentraron en enormes cementerios o en fosas comunes.

El Necropole Nationale de Notre-Dame de Lorette cerca de Arras, con la Basílica diseñada por L.-M. y J. Cordonnier. Crédito: Gavin Stamp

Tal vez, es muy poco apreciado cuán grandes fueron los problemas que enfrentó Francia en 1918. El país se empobreció por cuatro años de guerra, que lo habían agotado tanto de recursos como de hombres: el número de muertos de Francia, en 1.4 millones, fue la mitad de mucho más que la del imperio británico. Además, gran parte del norte de Francia fue devastada, agitada por años de bombardeos y con el suelo todavía lleno de proyectiles y bombas sin explotar.

No es de extrañar, por lo tanto (como se informó en 1926), que "las autoridades francesas estaban inquietas por el número y la escala de los Monumentos que la Comisión propuso erigir en Francia" y por los monumentos "grandiosos" que deseaban los estadounidenses y los canadienses. para construir en suelo francés. Ware simpatizaba con la inquietud y la situación de Francia y, en consecuencia, redujo el número de Monumentos a los Desaparecidos propuestos (el extraordinario arco tridimensional de Lutyens diseñado para San Quintín se trasladó a Thiepval en el Somme).

El Monumento Americano Aisne-Marne en Château-Thierry por Paul Philippe Cret, el arquitecto de Filadelfia nacido en Francia y maestro del clasicismo despojado. Crédito: SOBERKA Richard / hemispicture.com / Getty

La política de Francia era enterrar a sus muertos identificados y no identificados en grandes nécro-polos nacionales, establecidos por el Servicio de Sépultures de Guerre después de 1919. Muchos son enormes, sombríos y sin rasgos, con filas y filas de cruces de hormigón con los nombres de los muertos. en etiquetas de hojalata estampadas. El más grande de estos, en Notre-Dame de Lorette, cerca de Arras, donde una vez estuvo una capilla de peregrinación, es más gratificante arquitectónicamente.

Unos 40, 000 hombres fueron enterrados aquí, con los no identificados colocados en un osario debajo de una alta torre de faroles y 24, 000 en tumbas marcadas. En el centro hay una basílica, de estilo modernista bizanto-románico, construida en 1921–27 y diseñada por Louis-Marie Cordonnier y su hijo Jacques, los arquitectos de la basílica de Lisieux. Es un edificio desconcertantemente conservador para su época, lo que sugiere quizás que, en medio de un trauma nacional, muchos arquitectos franceses no sabían cómo responder a un desafío tan melancólico y terrible.

La 'Via Eroica' en la cima del Sacrario di Monte Grappa en lo alto de las montañas del norte de Italia. Crédito: Gavin Stamp

Se llegó a una solución bastante diferente más al este, a la 'máquina de picar' de Verdun, donde, durante un período de casi un año, 250, 000 hombres, en ambos lados, perecieron en una horrible guerra de desgaste. La principal consecuencia arquitectónica aquí fue el enorme osario en Douaumont, con vistas a un nécro-pole nationale con sus 15, 000 tumbas. Esta estructura con bóveda de cañón, con extremos curvos y coronada por una torre de faro, a veces se ha comparado con un emplazamiento de armas, un fuerte o incluso un submarino.

Encargado no por el estado, sino por un comité de veteranos y otros convocados por el obispo de Verdun, fue construido en 1920–32. Su propósito es terriblemente simple: en él se depositan los huesos de 130, 000 víctimas no identificadas de matanza industrializada, con los restos indistinguibles de soldados franceses y alemanes inevitablemente mezclados.

El Monumento Americano Aisne-Marne en Château-Thierry. Crédito: Gavin Stamp

Teñida por el Art Deco de la década de 1920, esta novela de estructura siniestra fue diseñada por Léon Azéma, Max Edrei y Jacques Hardy (Azéma fue más tarde uno de los diseñadores del Palais de Chaillot en París). Es difícil clasificarlo estilísticamente. Para Jonathan Meades, Douaumont es "sorprendentemente inapropiado ... un error frívolo" debido al uso de un estilo que era esencialmente teatral. Sin embargo, representa un valiente intento de usar un estilo nuevo y moderno para un propósito terrible en una escala sin precedentes.

La tradición clásica francesa clásica no es evidente en los cementerios franceses, pero fue mantenida por arquitectos estadounidenses contemporáneos, muchos de los cuales habían estudiado en la Ecole des Beaux Arts. Varios de los encargados por la Comisión de Monumentos de Batalla de Estados Unidos, establecida en 1923 para hacer frente a las consecuencias de la entrada tardía de los Estados Unidos en el conflicto, habían sido entrenados en París y el más distinguido de ellos, Paul Philippe Cret, era francés de nacimiento.

El cementerio militar alemán en Quero en Italia, un Totenburg o castillo de los muertos de Robert Tischler, construido en 1936-39. Crédito: Gavin Stamp

Cret, que había emigrado a Filadelfia, era responsable del enorme Monumento Americano Aisne-Marne en Château-Thierry, encargado en 1926, una doble columnata de muelles acanalados de esa manera clásica despojada que se convertiría en el verdadero estilo cívico internacional de la década de 1930 .

El Monumento Meuse-Argonne en la Butte de Montfauçon, una colosal columna dórica griega, es otro monumento clásico de Beaux-Arts, obra de John Russell Pope, el arquitecto de la Galería Nacional y el Monumento a Jefferson en Washington, DC (y el Duveen Gallery en el Museo Británico).

El Sacrario di Redipuglia, el sitio nacional de luto de Italia por sus muertos en la guerra. Construido en 1935-38, sus terrazas de escalada repetitivas contienen los huesos de más de 100, 000 hombres. Crédito: Gavin Stamp

En cuanto a los propios cementerios de guerra estadounidenses, tal vez sean vergonzosamente lujosos y estén bien equipados en comparación con los de los franceses cercanos. Las lápidas cruzadas en estos grandes jardines, formalmente diseñados, son de mármol blanco, no de hormigón, y las capillas conmemorativas eran igualmente caras e impresionantes. A veces de estilo románico en lugar de clásico, fueron diseñados por una variedad de arquitectos, entre ellos AL Harmon, el diseñador de rascacielos de Nueva York; Louis Ayres, responsable de varios montones en el Triángulo Federal de Washington; y Ralph Adams Cram, el gótico anglophile de Boston.

Italia, que también entró en la guerra más tarde, conmemoraba a sus muertos de una manera muy diferente a la adoptada por cualquier otra nación. Gracias, en parte, a la insensible incompetencia del comandante en jefe, Cadorna, la feroz y avariciosa campaña que Italia libró contra el imperio austrohúngaro en las franjas montañosas del Véneto produjo enormes bajas, unas 651, 000 en total. El Commissariato Generale Onoranze Caduti en Guerra fue fundado en 1919, pero, debido al agotamiento económico y la inestabilidad política, se hizo poco hasta que el gobierno fascista de Mussolini asumió el poder en 1922.

El cementerio americano de Oise-Aisne cerca de Reims con la sala Chapel-cum-map diseñada por el arquitecto anglófilo de Boston Ralph Adams Cram. Crédito: Gavin Stamp

Eventualmente, se decidió volver a enterrar a la mayoría de los muertos en enormes osarios monumentales, a menudo con una capilla o un tempio-sacrario, que estaban destinados como lugares de peregrinación y para alentar un culto patriótico de los muertos. Poco conocidos fuera de Italia, estos son edificios extraordinarios, austeros y monumentales, y varios de los sitios fueron concebidos como 'archi-scultura' tanto para el paisaje como para la arquitectura.

Vista alternativa de Sacrario di Redipuglia, el sitio nacional de luto de Italia por sus muertos en la guerra. Crédito: Gavin Stamp

Dos, en particular, fueron creados por la asociación del arquitecto Giovanni Greppi y el escultor Giannino Castiglione. Uno, Redipuglia en la provincia de Gorizia, se convirtió en el sitio nacional de duelo: una escalera gigante o una secuencia de terrazas que contienen los huesos de unos 100.200 hombres; el otro, en Monte Grappa, a unos 5, 800 pies sobre el nivel del mar en Treviso, tiene una capilla cónica en forma de osario que contiene los huesos de 12, 600 soldados italianos al final de un camino axial en la cima de la montaña bordeado de zócalos independientes que llevan el pedestal nombres de batallas. A pesar de todas sus asociaciones fascistas, estos sacrarios son algunas de las estructuras más originales y notables de su tiempo que se pueden encontrar en cualquier lugar.

Las figuras de los padres de luto de Käthe Kollwitz, presentadas por primera vez en 1932 y ahora en el cementerio de guerra alemán en Vladslo en Bélgica. Su propio hijo Peter, asesinado a la edad de 18 años en 1914, se encuentra debajo de una de las muchas lápidas cuadradas de granito gris plano. Crédito: Caroline Vancoillie / Alamy

Finalmente, están los monumentos conmemorativos de Alemania, muchos de cuyos dos millones de muertos yacían, como los de Gran Bretaña, en tierras extranjeras, aunque por razones bastante diferentes. En Quero, en el valle de Piave, hay un osario de piedra oscura en forma de castillo, resistente y a la vez bellamente detallado, que contiene los cuerpos de las tropas alemanas y austrohúngaras, que es muy diferente en estilo y estado de ánimo tanto de los grandes osarios italianos como de los cementerios británicos cercanos en las montañas diseñados por Sir Robert Lorimer.

Construido en 1936-1939, es un ejemplo de Totenburgen o fortalezas de los muertos diseñado por Robert Tischler, arquitecto jefe del Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge hasta su muerte en 1959.

El cementerio de guerra alemán en Vladslo en Bélgica. Crédito: Gavin Stamp

El Volksbund fue fundado en 1919 y enfrentó la difícil tarea de tratar con los gobiernos de las naciones que la Alemania imperial había invadido. Francia se negó a dejar que los alemanes construyeran monumentos en su suelo, solo para crear cementerios concentrados; Bélgica fue más complaciente. En el Soldatenfriedhof en Langemarck, al norte de Ypres, Tischler fue capaz de diseñar una impresionante cabaña de piedra arenisca de color rojo oscuro en una forma resistente de Artes y oficios. Detrás de esto está el Kameradengrab, una fosa común que contiene unos 25, 000 cuerpos, rodeada de estelas de bronce con nombres. Más allá están las tumbas de otros 10.000 muertos.

Originalmente, las tumbas en tales cementerios estaban marcadas por cruces de madera; más recientemente, estos han sido reemplazados por acero, cruces maltesas o losas cuadradas de granito gris.

El Sacrario Militare o Sacrario del Leiten en Asiago en la meseta sobre el Véneto, diseñado por O. Rossato. Crédito: Gavin Stamp

Rodeado de robles para dar un carácter teutónico distintivo, Langemarck es un lugar oscuro, el último lugar de descanso de los miles asesinados en el primer asalto alemán a Ypres en 1914. Esta fue la llamada "Masacre de los Inocentes" como tantos Eran jóvenes voluntarios y estudiantes. Más al norte, cerca de Dixmude, se encuentra el cementerio alemán en Vladslo, donde los cuerpos se concentraron después de la Segunda Guerra Mundial. Aquí está una de las grandes obras de arte que surgió de la Primera: dos esculturas conmovedoras de Trauernden Elternpaares, los Padres de Luto, de ese valiente artista, Käthe Kollwitz. Pasan por alto un mar de cuadrados planos de granito, debajo de cada uno de los cuales se encuentran ocho cuerpos, incluido el de su propio hijo, asesinado en 1914.

Uno de los monumentos a las decenas de miles de "desaparecidos" italianos en el Sacrario di Oslavia, cerca de Gorizia. Crédito: Gavin Stamp

Las figuras se instalaron originalmente en el cementerio alemán de Roggeveld, desde que se eliminaron. Kollwitz estaba presente cuando se establecieron por primera vez en 1932 y escribió en su diario: `` Los cementerios británicos y belgas parecen más brillantes, en cierto sentido, más alegres y acogedores, más familiares que los cementerios alemanes. Prefiero los alemanes. La guerra no fue un asunto agradable; no parece embellecer con flores las muertes masivas de todos estos jóvenes. Un cementerio de guerra debería ser sombrío.


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