Principal naturalezaRododendros: una hermosa excusa para perder la batalla contra las flores invasoras

Rododendros: una hermosa excusa para perder la batalla contra las flores invasoras

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Charles Quest-Ritson explica por qué estas hermosas flores púrpuras no son realmente tan malas.

Adoro Rhododendron ponticum. Sé que es un matón y que los lectores de Country Life gastan tiempo y dinero en deshacerse de él, pero nadie puede negar su belleza en flor. Lo he visto en junio, violando las montañas de Mourne como lo hará el brezo en agosto. He conducido a lo largo de millas de caminos de estado en Cragside en Northumberland con nada más que glorioso R. ponticum a cada lado.

He admirado su toma de paisajes históricos, como Wörlitz y Muskau en el este de Alemania, y me he parado a casi 8, 000 pies en la autopista militar georgiana, paralizada por ríos de púrpura y oro que corren por las laderas de las montañas, el oro que proviene de otro buen hacedor en condiciones británicas, la dulce azalea R. luteum.

De hecho, la forma británica de Ponticum (como todos lo llaman) se originó no en el Cáucaso, sino en las montañas del suroeste de España. Fue introducido en Inglaterra en el siglo XVIII y pronto se instaló en el resto de las islas británicas. Algunos botánicos sostienen que no fue el único rododendro inmigrante que floreció y se hizo nativo: dicen que dos especies norteamericanas, R. catawbiense y R. maximum, también introducidas en el siglo XVIII, se combinaron con R. ponticum en un híbrido invasivo ellos llaman R. x superponticum.

Es una teoría atractiva, ya que presenta el vigor híbrido como una explicación para la toma de nuestros páramos y montañas.

En resumen, nos ofrece una excusa para perder la batalla contra los invasores. Sin embargo, no es cierto: hay muchas variaciones naturales entre las formas salvajes de Ponticum en España (y en la Serra de Monchique en el sur de Portugal). Esa variación equivale a lo que encontramos en las poblaciones naturalizadas de Gran Bretaña e Irlanda.

Ponticum no envenena el suelo, como algunos suponen, pero sí sofoca las plantas nativas porque es alelopático, lo que significa que exuda toxinas para suprimir la germinación o el establecimiento de especies rivales cercanas a él. Las hojas son venenosas, por lo que los herbívoros no las comen, ni siquiera las cabras. Los abejorros son sus principales polinizadores y están tan obsesionados con sus flores que otras plantas pueden perder la oportunidad de sembrar. Los ecologistas son unánimes en su condena: R. ponticum es una cosa mala.

Y aun así, me encanta. La belleza encantadora de esas flores púrpuras, orgullosamente sostenidas en trincheras nobles sobre el follaje audaz y siempre verde, se asocia para siempre con los largos días del comienzo del verano, las semanas más felices del año. Muchos son los híbridos que deben su resistencia y belleza a R. ponticum.

El pánico golpeó a los horticultores del Reino Unido hace unos años cuando se sugirió que cualquier cultivar que descendiera de Ponticum se perdería en los jardines como resultado de una directiva de la UE que requería que los viveristas no los vendieran y los jardineros no los plantaran.

La lista de rododendros que perderíamos me hizo darme cuenta de cuánto le debemos a esta hermosa especie: híbridos clásicos como Cunningham's White y mi propio Purple Splendor favorito, el famoso azaleodendro Brough-tonii Aureum (un cruce entre un rododendro y una azalea) y híbridos a los que el RHS ha otorgado su Premio al Mérito del Jardín, incluidos Blue Peter, Madame Masson y el apuesto semi-doble Fastuosum Flore Pleno.

El jardín de mi abuelo en Surrey, el primero que recuerdo, tenía cinco acres de bosque de rododendros que nunca habían sido manejados adecuadamente. Debo explicar que Ponticum fue, hasta hace poco, ampliamente utilizado como portainjerto para variedades cultivadas y, como suele suceder, arrojó retoños que gradualmente abrumaron a los cultivares superiores que supuestamente debían soportar.

En la Segunda Guerra Mundial, cuando el jardín se dejó a la naturaleza, muchos de nuestros paseos por el bosque se perdieron bajo ramas extendidas de rododendros morados. Hace cincuenta años, uno de los principales trabajos de invierno de los jardineros era recortar sus troncos en forma de árbol y excavar sus raíces, para minimizar la propagación del hongo de la miel. Usamos mucha madera Ponticum en la casa; Recuerdo cuán livianos eran los troncos y cuán cálidamente ardían.

Muchos jardineros miran el jardín de su infancia como una especie de paraíso perdido. El jardín de mi abuelo tenía tierra ácida, la misma arena de Baghot de los jardines Savill y la milla floral de viveros a lo largo de la antigua A30, pero la mayor parte de mi vida la he pasado trabajando en suelos alcalinos y en nuestro jardín actual en las laderas de tiza del valle de Itchen. nunca admitirá un rododendro de ningún tipo, ni camelias, meconopsis o las mejores magnolias.

Quizás eso explique, mejor que cualquier otra cosa, mi amor y deseo por el suntuoso e incomparable R. ponticum.


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