Principal interioresEl auge de las ovejas primitivas: por qué nuestras propias ovejas escocesas obtienen las mejores calificaciones en leche, carne y pastoreo de conservación

El auge de las ovejas primitivas: por qué nuestras propias ovejas escocesas obtienen las mejores calificaciones en leche, carne y pastoreo de conservación

Crédito: Millie Pilkington / Country Life Picture Library
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Las robustas y talentosas ovejas de las islas escocesas, cuya lana alguna vez mantuvo calientes las patas reales, vuelven a la normalidad a medida que se redescubren sus credenciales de conservación y su sabrosa carne magra. Kate Green informa.

En 1791, Sir Joseph Banks le escribió al agricultor y estadístico escocés Sir John Sinclair solicitando una provisión de calcetines hechos de lana de oveja Shetland para toda la vida: `` Desde que tuve la gota he tratado mucho con medias cálidas. Por favor, cómprame un buen lote.

Los famosos bancos trajeron a Inglaterra una piel de canguro y numerosas plantas exóticas; lo que es menos conocido es que George III le encargó que produjera una oveja que pudiera competir contra el merino español en la moneda crucial de la lana, un desafío, dado que Carlos de España había prohibido la exportación de sus valiosas ovejas.

Al mismo tiempo que Banks estaba pasando de contrabando a Merinos a través de Portugal y Francia, Sinclair lo estaba molestando, y proclamó que la lana de Shetland era 'quizás el artículo más completo de este tipo en el universo, poseyendo al mismo tiempo, el brillo y la suavidad de seda, la resistencia del algodón, la blancura del lino y el calor de la lana ».

Banks se estancó, exigiendo pruebas de lana libre de pelos gruesos, y Sinclair, que había comenzado una sociedad para mejorar la lana británica, finalmente llegó a los méritos del contrabando Merinos y compró miles de ellos; un artículo del criador de ovejas estadounidense George Benedict sugiere que las Shetlands de un solo recubrimiento de hoy pueden ser el resultado de sus experimentos posteriores.

Por lo tanto, qué tan contento estaría Sinclair al escuchar que su amada Shetland, como las Hébridas, ya no es motivo de preocupación en la lista de vigilancia del Rare Breed Survival Trust (RBST); las ovejas primitivas vuelven a estar de moda, ya que el ganado ligero y alimentado con pasto se considera clave para lograr emisiones netas cero en la agricultura del Reino Unido (Town & Country, 17 de julio).

'' Dije: “Esas son las ovejas para mí. ¿Qué son ">

"Es un testimonio de su éxito comercial que los números se han recuperado", dice la oficial de campo de RBST Ruth Dalton. 'Si haces uso completo de estas ovejas, tienen mucho que ofrecer: sus vellones, su carne, su leche y su utilidad en el pastoreo de conservación. Estamos tratando de alentar a las personas a que se enfrenten a ovejas de bajo mantenimiento que tengan un bajo impacto ambiental ''.

El negocio de Loopy Ewes de Katie Allen ejemplifica este concepto. Ella vende su cordero, y está a punto de experimentar con cordero, a través de Heritage Graziers y crea coloridas bufandas, alfombras y cojines de los vellones. Su rebaño de 60, una mezcla de primitivos moros Castlemilk y Portlands (una antigua colina y heath ovejas), así como 22 vacas blancas británicas, formará parte de un sistema de agricultura rotativa en 150 acres de pastizales en una finca cultivable en Stow-on-the-Wold, Gloucestershire.

Hace una década, la Sra. Allen se dio cuenta de que quería ser más consciente de dónde provenía su comida. "Comencé a cultivar verduras e hice un curso de pequeños propietarios, además de un taller en Daylesford, y fue muy inspirador", explica. "La gente necesita comer menos carne, pero necesita una mejor calidad: británica y alimentada con pasto".

Sir Jock Buchanan-Jardine creó el Castlemilk Moorit de vientre pálido cruzando Manx Loaghtan, muflón mediterráneo y ovejas Shetland del páramo (tierras bajas escocesas para color café), para producir un animal atractivo y delicado que se vería bien pastando en el parque de su finca Castlemilk en Dumfriesshire

Son muy llamativos a la vista, como mini ciervos. Son lo suficientemente pequeños como para que yo los maneje y tienen una increíble lana marrón chocolate '', observa la Sra. Allen. 'Hacer algo con lana era parte de lo que quería hacer. Hay un resurgimiento en ello, pero todavía queda mucho camino para pagar un dividendo a los agricultores ''.

Douglas Hibbert con sus Hébridas negros, ahora definitivamente entrenados en balde.

Cuando el gurú de raras razas Andrew Sheppy, que dirigió el organismo de conservación Cobthorn Trust, murió en un trágico accidente en su granja de Somerset en 2017, hubo una necesidad urgente de volver a alojar a sus rebaños de ovejas Hebri-dean y Soay. Por suerte, Douglas Hibbert y Damian Hallam buscaban algunas ovejas primitivas para pastar sus 24 acres en un SSSI al borde del New Forest y se las llevaron.

La pareja, jinetes y entrenadores de doma clásica, necesitaba examinar las ovejas para despejar su áspero pastoreo, algunas de las cuales tenían matorrales y helechos hasta la cintura. 'Queríamos específicamente razas que fueran resistentes y autosuficientes. Han hecho un trabajo brillante y son encantadores de tener ', dice Hallam, quien proviene de una familia de agricultores de Yorkshire.

'' Queríamos específicamente ovejas autosuficientes. Han hecho un trabajo brillante y son encantadores de tener alrededor '

Los uniformemente negros y llamativos Hébridos son entrañablemente mansos: 'cuando los tuvimos por primera vez, no estaban entrenados en balde. Eran como gatos y solo podías tocarlos cuando querían ', pero el asustadizo Soays, como un ciervo, compañía de Leo, el caballo retirado del Gran Premio de Hibbert, no tendría nada de eso en una sesión de fotos algo caótica. "Solo pude tocar uno una vez, cuando cojeaba: lo arrinconé y me abalancé", dice Hallam, "solo para descubrir que no tenía nada de malo".

Él explica que Soays, especialistas en pastoreo de las Hébridas Internas (soya es nórdico para 'isla de ovejas'), no trabajan como cortacéspedes: 'No les gusta la hierba exuberante y prefieren morir de hambre que comer heno, pero comerán la corteza de tus hermosos árboles.

Jane Uloth y sus ovejas de Shetland.

Para Janie Uloth, elegir una raza de ovejas para pastar en los pastizales de Hampshire fue un proceso similar al Ricitos de Oro: contempló Dorset Horns y South Dorsets ('demasiado grande') y Welsh Balwens ('demasiado volátil') antes de descubrir Shetlands ('justo') )

Sus ocho ovejas, Black Beauty, Racing Stripe, Moorland Mousie, Wonky Socks, Chocolate, Splodge, Pink Nose y Black Nose, tipifican las deliciosas y amplias variedades de tonos y marcas de la raza, que incluyen ojos de panda y la paleta de colores de un capuchino espumoso . Ella planea ponerlos en un carnero a finales de este año y, como la mayoría de las razas nativas resistentes, deberían corder naturalmente.

Una oveja hebridea negra.

"La hierba estaba yendo más allá de los ponis y tomé prestadas algunas mulas comerciales para un verano, pero todas tenían podredumbre del pie y eran demasiado grandes para que las maneje", explica la Sra. Uloth. 'Entonces, fui a comprar algunas gallinas de una pequeña propiedad y allí estaban las Shetlands. Dije: “Esas son las ovejas para mí. ¿Qué son ">

El diputado conservador de Cornualles George Eustice, cuya familia posee el rebaño de cerdos Lop británicos más grande del país, pide que las razas raras y nativas de animales domésticos se clasifiquen como 'un bien público crucial' en la próxima Ley de Agricultura, que establecerá leyes para el apoyo agrícola posterior al Brexit.

"Defra ya apoya la diversidad genética en los cultivos a través de proyectos como la Colección Nacional de Frutas en Brogdale, la Colección Nacional de Guisantes y el Banco de Semillas del Milenio", observa Eustice. "Es hora de que la diversidad en la genética de los animales de granja se ubique en la misma base".


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