Principal jardinesRofford Manor: una casa abandonada y un jardín transformado en un refugio armonioso

Rofford Manor: una casa abandonada y un jardín transformado en un refugio armonioso

Rofford Manor, Oxfordshire Crédito: Andrew Lawson
  • Historia sobresaliente

George Plumptre es conquistado por un diseño simpático y altamente individual que revela gradualmente su cadena de secretos.

Ocasionalmente, visito un jardín que resuena en todos los frentes. En las ocasiones felices en que esto ocurre, la influencia del jardín es tan armoniosa que simplemente quieres ronronear de placer. Realmente no importa en qué época del año visite, ya que será un lugar que no dependerá de los momentos destacados de la temporada. Las estaciones solo afectan su apariencia cambiante, como un guardarropa elegante y bien elegido.

Tampoco dependerá de características grandiosas o impresionantes. En cambio, es una composición amorosamente elaborada compuesta por un jardín que es tanto doméstico como ornamental, alrededor de edificios vernáculos y con lazos perfectos con el campo circundante.

Rofford Manor, cerca del pequeño pueblo de Little Milton, en el sur de Oxfordshire, es un lugar así. La casa de campo con carácter, a dos aguas, con orígenes antiguos y sus edificios agrícolas asociados ahora han sido entrelazados por un jardín que fluye por todos lados en una serie de recintos íntimamente variados.

Escondido al final de un callejón sin salida y rodeado solo por campos abiertos y bosques, fue descubierto a principios de la década de 1980 por sus propietarios Jeremy y Hilary Mogford, que buscaban un lugar cerca de Oxford. No estaba a la venta, pero, sin inmutarse, pusieron una nota en el buzón que decía 'si alguna vez piensas en vender, aquí están nuestros detalles'. Volvió la respuesta: "¿Cómo puedes saber que estamos emigrando a Canadá">

"Nos dimos cuenta de que no se podía ver otro techo desde las ventanas de arriba", me dijo la Sra. Mogford. Eso nos lo aseguró. El sitio del actual jardín de tres acres estaba prácticamente abandonado y la casa y otros edificios estaban en un estado pobre, pero el Sr. y la Sra. Mogford tuvieron una visión inicial de lo que querían y el estado del campo en el corral / campo significaba que podían tenga confianza en demoler y comenzar desde cero.

La Sra. Mogford quería un jardín en el que no se pudiera ver todo a la vez, lo que condujo a un diseño que rodea la casa, revelando variedad en cada vuelta que complementa las diferentes fachadas. La forma en que se vería desde el interior era una consideración importante, como lo sería la fusión con los prados circundantes y las vistas más distantes. Se instalaron recintos para una cancha de tenis y una piscina y su estructura de setos de tejo ha alcanzado una madurez segura.

En esta etapa, el Sr. y la Sra. Mogford decidieron traer al diseñador Michael Balston, aparentemente para planificar el diseño y plantar un nuevo par de bordes que enmarcarían la vista hacia el norte. Al final, pasaron 10 años antes de que llegara a las fronteras. Durante los años intermedios, creó una serie de características para diferentes partes del jardín que desarrollaron los primeros esfuerzos de los Mogfords.

Más de 30 años después, su comentario sobre el trabajo en Rofford parece subrayar las cualidades que descubrí: 'Nuestra asociación con los propietarios de este jardín ha sido larga y feliz ... Es una relación modelo que creemos que ha producido el mejor posible resultado que se refleja en la armonía general y la belleza del lugar '.

La habilidad del Sr. Balston fue introducir nuevos esquemas arquitectónicos y de plantación y hacer sutiles alteraciones en el terreno que realzan diferentes partes del jardín y se entrelazan para formar un todo detallado y coherente. Un ejemplo perfecto es el área inmediatamente al oeste de la casa.

'Te atrae el paseo de los nísperos, desde el cual una puerta secreta de madera en una pared de ladrillo conduce al área al norte de la casa'

Se le dio un tanque cuadrado de agua encerrado en un patrón de caja recortada, mirando a una pantalla de limas plisadas que reemplazaban una pared baja y un borde. Más allá de las limas, niveló un campo áspero en un césped encerrado por un barrido jaja que ahora está realzado por una escultura del asistente de Barbara Hepworth, Denis Mitchell.

Los campos salpicados de grupos de árboles se extienden lejos del ha-ha, pero te atrae el paseo del níspero, desde el cual una puerta secreta de madera en una pared de ladrillo conduce al área al norte de la casa que es quizás la pieza de resistencia del Sr. Balston .

Una visita a Hidcote fue una inspiración temprana para los Mogfords y ciertamente hay algo emocionantemente Hidcoteano sobre la composición de la terraza pavimentada en frente de la casa (hecha especialmente amplia para que tome el sol, a pesar de estar en el lado norte), con madera de cadera - glorietas enrejadas en las esquinas, a un amplio césped flanqueado por los tan esperados bordes y una vista memorable enmarcada por tejos recortados y pares de castaño de indias, Aesculus indica, más allá.

La plantación tiene toques deliciosamente individuales, desde cantidades de diferentes aliums seguidos de una vibrante mezcla de plantas perennes de finales de verano hasta un acebo raro con pequeñas hojas arrugadas recortadas en especímenes de topiario, con grandes tambores recortados de la pera ornamental Pyrus calleryana Chanticleer respaldando los bordes .

'Una escena fascinante del modernismo, llena de movimientos sugeridos y, sin embargo, tranquilizadoramente constante durante todo el año ...'

Igualmente Hidcotean son otros dos detalles. Primero, la vista desde un asiento a lo largo de las fronteras que mira hacia el oeste y mira a través de una abertura en el seto de tejo a través de los campos hacia nuevos lagos arbolados excavados a propósito en 1996, cuya posición de álamos de Lombardía me recordó la tumba de Rousseau en Ermenonville. El segundo es la envoltura a través de la terraza, que va desde la puerta arqueada hasta el tejo arqueado, que está animado con formas de topiario y un tapiz cambiante de color estacional.

Desde esta fiesta, avanzas hacia el nuevo jardín de caja, donde los caminos pavimentados serpentean entre la ondulante caja recortada por nubes que fluye hasta las paredes de la casa. Los patrones monocromáticos de piedra, cúpulas y setos de tejo presentan una escena apartada y fascinante del modernismo, llena de movimiento sugerido y, sin embargo, tranquilizadoramente constante durante todo el año cuando se ve desde la casa.

Una puerta de entrada de hierro forjado en la pared conduce al cuarto y último lado, donde la generosa cancha de entrada de grava, bordeada de limas plisadas, ofrece la bienvenida perfecta y un vistazo a través de la puerta de entrada de la vista a través del campo abierto a la distante cresta que hace señas de los chilterns.

Desde aquí, hay una última área del jardín para descubrir más allá de los graneros de azulejos en el extremo más alejado del patio: el delicioso jardín de la cocina. La combinación de productividad modelada formalmente y arquitectura vernácula circundante crea una visión de riqueza intoxicante. Los senderos que dividen los lechos de col rizada, espinacas y cavolo nero están bordeados de manzanas y peras bajas, con otras variedades que cubren el cenador central.

Fue aquí donde me encontré con la última persona clave en la historia del jardín: Jon Huson, el jardinero que llegó hace más de 20 años cuando era joven, cuando no creían que hubiera suficiente trabajo para mantenerlo ocupado.

La productividad se completa con un invernadero desbordante, marcos fríos llenos de batatas y un huerto mixto, pero la sutileza integrada del jardín se ilustra mejor con su última, pequeña, sorpresa. Desde una esquina del huerto, una puerta conduce al Plum Garden en miniatura, donde se entrenan diferentes ciruelas en un marco curvo detrás de un banco de dalias en otoño y hay una cama elevada de piedra para hierbas.

Una vez aquí, de repente te das cuenta de que el camino conduce de regreso al césped ha-ha y la escultura Mitchell y que has cerrado el círculo para volver a tu punto de partida.

Hace unos años, la Sra. Mogford y el Sr. Huson decidieron que su consigna para desarrollar el jardín sería "mejor, no más grande". Cada año, a fines de otoño, dan vueltas y analizan cada área con la pregunta '¿cómo puede ser esto mejor? ">

Quizás lo más importante de todo, este es un jardín que, a pesar de su gran variedad de riquezas, logra esa esquiva cualidad de ser, ante todo, un lugar de tranquilidad, en armonía con su entorno y con la gente afortunada de vivir aquí. o estar involucrado en ello.

George Plumptre es director ejecutivo del National Garden Scheme. Acaba de publicarse la nueva edición de su libro 'The English Country House Garden'. Para comprar una copia por el precio especial de £ 14.99, incluidos los gastos de envío del Reino Unido (PVP £ 18.99), los lectores de Country Life deben llamar al 01903 828503 y cotizar el código de oferta QPG514.


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