Principal interioresRoyal Portrush: cómo una de las mejores obras maestras del golf se ha hecho aún mayor

Royal Portrush: cómo una de las mejores obras maestras del golf se ha hecho aún mayor

Vistas aéreas del Royal Portrush Golf Club: una fotografía aérea desde el mar del par 3, sexto hoyo Harry Colts 'en primer plano y el par 4, quinto hoyo' White Rocks 'detrás de Dunluce Links en Royal Portrush Golf Club el sede del Campeonato Abierto de 2019 el 10 de octubre de 2018 en Portrush, Irlanda del Norte. (Foto de David Cannon / Getty Images) Crédito: David Cannon / Getty
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Royal Portrush, en el condado de Antrim, es uno de los mejores campos de golf no solo en Irlanda del Norte sino en todo el mundo. Toby Keel realizó una visita antes de que los mejores jugadores del mundo se posaran en este hermoso lugar para el Campeonato Abierto de 2019.

En 1980, un equipo de expertos comenzó a restaurar el techo de Miguel Ángel de la Capilla Sixtina en el Vaticano. Fue un trabajo minucioso, realizado milímetro a milímetro, sin gastos en tiempo ni dinero. Sin embargo, incluso antes de que se completara el proyecto de 14 años, los cuchillos de los críticos estaban fuera: era grosero, simplista, técnicamente defectuoso y pisoteaba por completo la intención original del artista. La controversia retumba hasta el día de hoy. La restauración es un negocio complicado.

También en el golf, la restauración es un campo minado. Cada vez que The Open regresa al Old Course en St. Andrews, la pista recibe algunos ajustes, realmente pequeñas modificaciones, ya que el lugar apenas ha cambiado en lo esencial durante más de un siglo. Y cada vez, hay alguien listo para quejarse de las actualizaciones, quejándose de que el búnker de Road Hole se ha hecho demasiado grande o demasiado pequeño; o que el nuevo tee en tal y tal agujero arruina el ángulo de aproximación.

Todo esto hace que sea aún más notable que las actualizaciones de Royal Portrush, que albergará el Open Championship de golf en julio, hayan sido recibidas con aclamación casi universal. Y con razón.

La comparación entre Portrush y la Capilla Sixtina no es tan fantástica como podría parecer inicialmente. Si bien incluso los miembros más fervientes del club Antrim no lo reclamarían como una de las Grandes Obras del Hombre, señalarán con razón que este es uno de los mejores logros del diseño de campos de golf en el planeta. El campo fue clasificado regularmente en el top 10 del mundo por las revistas de golf de todo el mundo, incluso antes de los ajustes realizados antes del torneo de este año. Y, al igual que la Capilla Sixtina, fue moldeada por las manos de un maestro: el viejo Tom Morris, el coloso imponente del golf del siglo XIX, presentó por primera vez el curso en las espectaculares dunas de esta hermosa costa. Y fue otro maestro quien le dio al lugar su cirugía mayor anterior, en la década de 1930: Harry Colt, el arquitecto eminente de la "Edad de Oro" del golf, que diseñó campos como Sunningdale y Muirfield.

Se forma un arcoíris detrás del green en 431 yardas par 4, noveno hoyo 'Tavern' con 418 yardas par 4 15er hoyo 'Skerries' en la distancia en Royal Portrush Golf Club, sede del The Open Championship 2019 el 12 de septiembre de 2018 en Portrush, Irlanda del Norte. Foto: David Cannon / R & A a través de Getty Images

Pero aunque el curso Dunluce de Royal Portush, como se llama oficialmente, era una obra maestra, tenía un problema. O, más bien, dos problemas: los hoyos 17 y 18.

Después de 16 hoyos de golf realmente magníficos, el par final dejó la pista bastante mal. Jugarlo fue como comer las primeras nueve décimas de un menú de degustación creado por un chef con tres estrellas Michelin, solo para ser servido con Angel Delight para pudín.

No es un problema poco común con los cursos de enlaces, ya que invariablemente comienzan en la tierra más plana donde se encuentra la sede del club, se mudan al terreno más dramático y luego regresan a las cosas más aburridas. Royal Troon es un ejemplo perfecto: la apertura y el cierre de algunos agujeros son completamente olvidables, mientras que el tramo intermedio es tan bueno como cualquier cosa en el mundo. Turnberry tiene un problema similar con sus agujeros 1 y 18.

En Portrush, sin embargo, los arquitectos de golf Mackenzie & Ebert pusieron en práctica una solución. Esos agujeros más débiles fueron desechados y se construyeron dos agujeros nuevos hacia el final de los primeros nueve. Eso ha desviado todo a lo largo de dos agujeros, lo que significa que el viejo 16º, una excelente pata de perro que se juega con un green rodeado de colinas y tojos, ahora es el 18º, mientras que el maravilloso par 3 largo 'Calamity' (230 yardas de ancho un abismo enorme con una caída de 100 pies hacia la derecha) es ahora el 16 en lugar del 14, lo que significa que los nervios y la fatiga jugarán un gran papel en la identificación del Golfista Campeón del Año 2019.

Royal Portrush tiene magníficas vistas al mar desde casi todos los lugares

Aún mejor es el hecho de que los nuevos hoyos, el y 8º, se encuentran inmediatamente entre los dos mejores del campo. El primero es un largo par 5 jugado desde un tee expuesto y elevado, el viento seguramente causará estragos, si sopla, a una calle que hace un túnel a través de las dunas, mientras que el octavo llega para jugar la misma caída de elevación que los golfistas más tarde tienen lidiar con Calamity. Ambos ofrecen precisamente el tipo de experiencia que caracteriza a un campo de golf realmente excelente: constantemente se te presentan golpes que no puedes esperar para golpear.

Las entradas para The Open en Royal Portrush se han agotado desde hace mucho tiempo: la demanda acumulada de un Open en suelo irlandés significó que la asignación completa de casi 200, 000 fue en cuestión de días, pero las entradas para el día de práctica todavía están disponibles. Cualquier persona que ama el juego realmente debería hacer la peregrinación a este lugar mágico al menos una vez en sus vidas: el curso y el entorno de Portrush son igualmente hermosos, y hay una serie de otros cursos y cosas para ver cerca (especialmente Portstewart y el Gigante Calzada) que justifica fácilmente un viaje de varios días.

Las tarifas de green en el campo Dunluce en Royal Portrush varían de £ 70 en invierno a £ 205 en verano; visite www.royalportrushgolfclub.com para obtener más detalles, o www.discovernorthernireland.com/golf para encontrar otros lugares para jugar cerca.


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