Principal estilo de vidaSark: un punto en el mapa, un paso atrás en el tiempo y un lugar de vacaciones inolvidable y excéntrico

Sark: un punto en el mapa, un paso atrás en el tiempo y un lugar de vacaciones inolvidable y excéntrico

Un salto y un salto sobre el mar se encuentra la isla de Sark, una joya de lugar en las Islas del Canal que realmente es un paso atrás en el tiempo. Toby Keel hizo una visita.

Cada vez que me han prometido que un lugar es 'solo un punto en el mapa', generalmente termina sintiéndose como un nombre inapropiado. Sigue imaginando un afloramiento salvaje rodeado de pintorescas playas por las que puede caminar durante el día, y termina en un lugar con un aeropuerto internacional y tres puestos de avanzada separados de Starbucks.

En el caso de Sark, realmente se siente exacto. A solo media milla de ancho y tres millas de punta a punta, este encantador lugar es realmente tan pequeño que casi sientes que podrías enrollarlo y llevarlo a casa.

Y sí, realmente se siente como un afloramiento salvaje, y las playas son impresionantes. En un día soleado con el viento soplando, los frailecillos que se refugian en las laderas y los delfines jugando en alta mar, no hay nada como eso.

Es una isla con una historia fascinante que se remonta al siglo VI cuando un monasterio, del cual solo quedan unas pocas piedras en ruinas, fue fundado por St Magloire. Se convirtió en una propiedad de la corona británica gracias a que Guillermo el Conquistador lo llevó a la corona como parte de su tierra de Normandía, y una comunidad de aproximadamente 400, solo un centenar menos de lo que vive hoy en la isla, hasta que la Peste Negra aniquiló población entera en 1348.

Fue la reina Isabel I quien trajo a los colonos de regreso a Sark, otorgándola a Helier de Carteret con la condición de que la isla no tenga menos de 40 hombres armados residentes en cualquier momento. De manera bastante divertida, se estableció el sistema feudal, que ya estaba saliendo de Europa, y de alguna manera siguió siendo el sistema de gobierno hasta hace solo 10 años.

Por fascinante que sea la historia, lo más importante para el atractivo de la isla es el hecho de que Sark realmente está un paso atrás en el tiempo. No se permiten automóviles en la isla, lo que significa que la bicicleta y el caballo y el carro son los principales modos de transporte. También verá muchos tractores, que se utilizan para atender los campos de la isla o para entregar bienes y equipaje desde el puerto a las tiendas, restaurantes y hoteles.

Dónde alojarse en Sark: Self catering en Clos a Jaon

Nos alojamos en uno de los lugares más nuevos de Sark: Clos a Jaon, una colección de tres casas con cocina situadas alrededor de un patio empedrado. No podría ser más céntrico, tanto que está ubicado en una encrucijada que parecía ser el epicentro de la hora pico de Sark, lo que significa que un tractor pasa cada diez minutos aproximadamente al comienzo y al final del día. .

El nivel de acabado fue excelente en todo momento, impecable, en realidad, y lleno del tipo de toques que le encantaría tener en su propia casa, pero que probablemente descartaría como excesivamente extravagante. Tumbado en la cama, puede controlar las ventanas Velux con una pantalla táctil electrónica y reproducir música desde los altavoces Bluetooth integrados en el techo; y si estás cocinando, los magníficos cuchillos japoneses en la cocina son casi afilados.

Nos alojamos en Le Petit, que era perfecto para cuatro personas, pero si estás en una fiesta más grande, entonces La Grange parecía excelente. Duerme ocho en un hermoso edificio con una escalera de torreta y un jardín privado.

Las estancias con cocina en Le Clos a Jean comienzan desde £ 90 por noche; visite www.closajaonsark.com para obtener más detalles.

Otros lugares donde alojarse en Sark

Hay todo tipo de otras opciones en la isla (el sitio web oficial de la isla tiene una lista completa en www.sark.co.uk/where-to-stay) que van desde B & B encantadores administrados por personas cuyas familias han estado aquí durante medio milenio a una cabaña de troncos de estilo escandinavo, que está unida a los chocolateros boutique de la isla, Caragh Chocolates. (Por cierto, no salgas de la isla sin comprar una bolsa de sus botones de chocolate y naranja).

La más grandiosa de las opciones es Stocks Hotel, a medio camino entre el pueblo en el centro de la isla y Dixcart Bay, un hotel muy bien administrado en un entorno paradisíaco, un pequeño valle rodeado de árboles que te hace sentir como si estuvieras alejarse de todo con buen estilo. Pero si permanecer cerca del centro de la isla no suena lo suficientemente aislado, eche un vistazo a La Sablonnerie, una casa de campo de 400 años de antigüedad en 'Little Sark', a la que se accede a través de 'La Coupée', la famosa pasarela de la cumbrera unos pocos pies de ancho (y en la foto en la parte superior de esta página) que se extiende a través de una extensión de tierra en el extremo suroeste de Sark.

Comida y bebida

Incluso si no se hospeda en Stocks, le recomendamos encarecidamente que haga una parada, especialmente si hace buen tiempo. Hay un restaurante que ofrece una excelente gastronomía, que incluye un menú de degustación de £ 65, la brasserie del hotel aprovecha al máximo el maravilloso entorno con mesas al aire libre.

Pare para almorzar y luego puede pasar la tarde descansando en los jardines y refrescarse en la piscina, o bien, venga temprano para su cena, como lo hicimos nosotros, con el hotel incluso enviando uno de sus caballos y carruajes a recogenos. Las porciones extremadamente generosas de excelente comida, gran parte de la cual se cultiva en sus propios jardines, o se obtienen en otros lugares de la isla, se combinaron bien con adultos y niños por igual.

Otras opciones incluyen las casas de huéspedes de lujo de Le Vieux Clos y Clos de Vaul Creux, que sirven cenas, mientras que hay un par de pubs, incluido el Bel Air Inn, en la cima de la colina que será su primera parada después del Harbour y The Mermaid, escondidos a pocos minutos a pie del centro.

El viaje en ferry a Sark: no era tan soleado en el camino de regreso, pero una manada de delfines nadando junto al bote compensó el clima sombrío

Cosas para hacer

Ciclismo

El ciclismo es, con mucho, la mejor opción para moverse por la isla: lejos de los acantilados vertiginosos de los que la isla tiene pocas colinas para hablar, y dado el tamaño del lugar que puede a casi cualquier lugar en cuestión de minutos.

Tampoco te preocupes por traer tu propia bicicleta. Hay varios lugares de alquiler de bicicletas en la isla: utilizamos Avenue Cycle Hire, que fue increíblemente útil al montar bicicletas bien cuidadas con remolques y carriles para que pudiéramos desplazar a los niños.

Acantilado y 'coasteering'

Comenzaremos con una palabra de precaución: la salud y la seguridad no han llegado a Sark, o al menos no según los estándares del continente británico. Los caminos y los pasos hacia las innumerables calas deben negociarse con cuidado, y necesitarás un poco de condición física para aprovechar al máximo el lugar. No es que tengas que ser un atleta de élite: nuestros hijos, de cinco y siete años, estaban perfectamente felices subiendo y bajando (y amaban cada segundo).

Para los niños mayores y aquellos que buscan más aventura, una compañía llamada Adventure Sark ofrece algo llamado 'coasteering': una mezcla entre escalada, natación y espeleología para aprovechar al máximo este increíble lugar.

Paseo en bote por la isla

El viaje a la isla en sí será suficiente aventura para aquellos con estómagos lubríferos, mientras que nuestro viaje desde Guernsey fue un crucero de placer bañado por el sol a través de un estanque, en el viaje de regreso tuvimos mares muy pesados. Incluso la alegre vista de una manada de delfines corriendo junto al ferry no fue suficiente para recuperar el color en sus caras.

Pero si hace buen tiempo, el viaje en bote por la isla es una alegría, tanto por las vistas inigualables como por el brillante piloto que lo lleva. La familia de George Guille ha estado en Sark durante siglos: no hay nada que no pueda decir sobre la isla, la vida silvestre o la situación política única.

Playas

Si está con niños que desean un poco de arena y remar, las mejores playas se encuentran en Dixcart Bay y La Coupée, ambas en el lado sur de la isla. Ambos son fácilmente transitables desde el centro del pueblo, con una combinación de pasos y senderos para bajar al nivel del mar. Sin embargo, también deberá vigilar las mareas: ambas están bajo el agua hacia la marea alta.

La Coupée, Sark: la pista en la cima del acantilado que va de Sark a Little Sark, con una playa de arena fina debajo

Para los nadadores, lo más destacado es el puerto de Le Creux, que tiene el beneficio único de estar cerca de una cafetería con baños, y un lugar que se encuentra al otro lado de Little Sark: la famosa Venus Pool. Durante un par de horas, a ambos lados de la marea baja, es accesible, una piscina natural perfecta con agua cristalina que se extiende hasta una profundidad de 20 pies aproximadamente.

Para disfrutar de una belleza escénica y trepar por las rocas, diríjase a Port du Moulin. Ubicada al este de la isla, hay un par de arcos de roca natural en esta playa rocosa que también goza de vistas a Brecqhou, la isla privada de los hermanos Barclay en la que viven en un esplendor palaciego.

La Seignurie

La casa oficial del señor feudal de Sark sigue siendo una residencia privada, pero los hermosos jardines están abiertos al público: las rosas son una maravilla, y a los niños les encantará el laberinto con un fuerte de madera para escalar en el centro. También hay una sala dedicada a la historia de la isla; le recomendamos encarecidamente que la visite para tener una idea de cómo es la vida y cómo ha sido en este lugar único y maravilloso.

Llegando a Sark

Llegar a la isla es una de esas cosas que parece que será complicado, pero en realidad es muy sencillo. Tendrá que volar a Guernsey (o tomar el ferry si lo prefiere), luego bajar del aeropuerto al puerto de St Peter Port, subir al ferry y conectarse a la llegada con el remolque tirado por tractor (apodado ' The Toast Rack ') en el otro extremo para subir la colina empinada que se extiende desde el puerto hasta el centro de la isla. A partir de ahí, podrás llegar a donde te hospedas en caballo y carro, bicicleta o a pie. Nuestros hijos resolvieron que, en general, incluyendo conducir al aeropuerto de Southampton y tomar varios autobuses, utilizamos seis modos de transporte diferentes el día que viajamos.

Es mucho más simple de lo que parece, sobre todo porque el vuelo desde Southampton con FlyBe es de solo media hora (y es solo unos minutos más largo que el de Gatwick). Una vez que esté en Guernsey, un autobús que se detiene justo afuera de las puertas del aeropuerto lo lleva directamente al puerto de St Peter Port. A partir de ahí, los transbordadores de Sark Shipping Company tardan menos de una hora, y también organizarán una etiqueta de bolsa que garantizará que uno de los carteros de Sark recoja su bolsa (en un tractor) y la lleve directamente a su alojamiento.


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