Principal jardinesLa planta de nombre saucily cuya sola mención provoca rubor y lenguas atadas

La planta de nombre saucily cuya sola mención provoca rubor y lenguas atadas

Hojas de un árbol de ginkgo en otoño. Crédito: Alamy

Titter ye not: el espléndido Ginkgo Tit es un cultivar compacto (más corto que el Ginkgo promedio) con un brillante follaje otoñal y prolíficos crecimientos leñosos.

En una exhibición de flores hace tres años, un viverista se me acercó y me preguntó si "me gustaría ver algunas fotos de tit". Antes de que pudiera rechazar esta sorprendente oferta, produjo dos fotografías. El primero, para mi gran alivio y absoluta confusión, mostró un excelente, aunque inusual, espécimen de Ginkgo biloba. Con una altura de aproximadamente 8 pies, era cónico y denso con ramas ascendentes incluso a nivel del suelo. La segunda fotografía era un primer plano de un grupo de protuberancias corchosas en una de esas mismas ramas. "Es una variedad nueva", explicó el viverista, "y creo que será un éxito". Se llama Ginkgo Tit.

Famosamente, solo hay una especie de Ginkgo viva, G. biloba, el único miembro existente de un género, familia y orden que una vez estuvo lleno de diversidad y se extendió por la vegetación del mundo. En su China natal, sus poblaciones naturalizadas verdaderamente salvajes y antiguas son pocas, pequeñas y altamente localizadas. Sin embargo, a pesar de estas limitaciones, G. biloba, lejos de ser uniforme, es Protean, engendrando y luciendo formas dignas de jardín, algunos machos, otras hembras, que tienen un hábito desde pilar hasta lloro y tienen hojas variadas cortadas, rizadas, ahuecadas y de color. El último RHS Plantfinder enumera 58 de estos cultivares; los ginkgophiles serios pueden acumular el doble de eso al menos.

Autumn Ginkgo deja el césped alfombrado de un árbol Ginkgo Biloba.

Como predijo el viverista, Ginkgo Tit es una adición sobresaliente a este repertorio de árboles de doncella. Pero, como cualquiera podría haber predicho, su nombre significa problemas. He recibido numerosas preguntas al respecto, algunas de ellas encantadoramente inocentes (¿Se refiere a una teta azul, grande, carbón o de cola larga ">

Los japoneses llaman a estos crecimientos chi-chi, 'senos', sin costillas y con el debido respeto por un árbol que han venerado durante más de un milenio como sagrado, hermoso y generoso, la Madre Naturaleza en forma arbórea.

'Estas excrecencias han ayudado a asegurar la supervivencia de Ginkgo biloba durante más de 60 millones de años'

Por lo general, el chi-chi viene con la edad y la inmensidad, pero puede ocurrir en personas extrañas que aún son jóvenes y pequeñas. Uno de esos primeros desarrolladores se propagó y se introdujo en la horticultura occidental como Ginkgo Chi-Chi. Al principio, se suponía que era su nombre de cultivar japonés, pero no lo fue y nunca pudo serlo, dado que el chi-chi es una característica común a muchos ginkgos diferentes. Esto dejó al cultivar en la necesidad de un nombre, por lo que se convirtió en Ginkgo Tit, una especie de traducción titter-ye-not.

Su popularidad no se debe a sus papillas precoces, sino a su forma y escala. Los ginkgos a menudo son elevados con coronas agudas y torcidas. Este es compacto, provisto de follaje de pies a cabeza y naturalmente piramidal. Es un árbol pequeño excelente para esquemas formales. Aún más importante, su tamaño se enfrenta cara a cara con el brillante follaje otoñal que es la mayor gloria de Ginkgo, y hace posible este baile de abanico dorado en las fronteras y entre plantas perennes de floración tardía, pastos y arbustos de hojas ardientes.

Los ginkgos incluso más pequeños que el Tit pueden usarse de manera similar, en arbustos, bordes mixtos y jardines exóticos, rocosos y orientales. Incluyen Menhir (delgado y etéreo), Troll (de bajo crecimiento, rizado y congestionado) y Ever-ton Broom (elfin y exquisito). Este último cultivar también es delicioso si se guarda en una maceta, algo que ciertamente es cierto de un ginkgo enano sin nombre que durante mucho tiempo ha sido mi favorito.

Es un bonsái que me dieron hace 50 años este otoño. En todo ese tiempo, nunca ha logrado superar los 2 pies de altura. En tres ocasiones, lo saqué de su maceta y lo planté en el jardín para darle la oportunidad de crecer. Pero se enfurruñó y se estancó en el suelo, y no soy enfáticamente un emancipador de bonsai, así que estaba muy contento de restaurarlo en su contenedor. En estos días, florece en la terraza en un antiguo tazón chino, excepto por una semana que pasa en el interior con todas sus galas de otoño. Hoy, se ve más brillante, más aureado que nunca, como un ginkgo en su jubileo dorado.


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