Principal estilo de vidaLa vida secreta de las duquesas, desde enfermería y escultura hasta aviones voladores a la edad de jubilación

La vida secreta de las duquesas, desde enfermería y escultura hasta aviones voladores a la edad de jubilación

Aviador Mary Russell, duquesa de Bedford (1865 - 1937) en la cabina, alrededor de 1935. (Foto de Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images) Crédito: Foto de Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

Ser duquesa no es solo ir a almorzar y pasear por los arbustos, tienen un trabajo que hacer. Jane Dismore explora los logros de algunos de nuestros grandes chatelaines, pasados ​​y presentes.

Hace un siglo, Gran Bretaña se tambaleaba durante el último año de la Primera Guerra Mundial, sus antiguas casas de campo todavía intentaban hacer frente a su papel crucial como hospitales militares. Ese verano, en la abadía de Woburn, Mary, duquesa de Bedford, una enfermera, radióloga de 53 años y esposa del duque 11, vio con consternación cómo los suministros vitales flotaban junto a ella en varios pies de agua de la inundación, causada por un vicioso tormenta.

A pesar del daño, sin embargo, los soldados en el hospital que Mary había creado dentro de la casa histórica estaban a salvo. Aquí estaba el único hospital en Inglaterra, señaló un periódico, "donde los pacientes pueden acostarse en la cama y ver búfalos y llamas pastando fuera de las ventanas".

Antes de que Mary fuera honrada por su lactancia y se dedicara a volar, rompiendo récords y obteniendo su licencia de solista a la edad de 66 años. Al protestar contra la tributación de las mujeres, también participó en asegurar el voto.

Mary Russell, duquesa de Bedford, en su portada de Country Life en 1911 (© Country Life Picture Library)

Sin embargo, aunque 1918 marcó un futuro más esperanzador para muchos, las perspectivas eran sombrías para la herencia del país. Los hombres jóvenes que deberían haber regresado a sus propiedades familiares, con la expectativa de heredarlos, nunca lo hicieron. Los duros factores económicos prevalecientes desde el siglo XIX estaban haciendo la vida cada vez más difícil para los propietarios. La demolición de muchas casas grandes después de la próxima Guerra Mundial sería una noticia deprimente.

Sin embargo, muchos aún sobreviven, gracias a los esfuerzos de sus dueños y la fascinación perdurable del mundo con la historia británica. La duquesa de Bedford de hoy, Louise, es muy consciente de la responsabilidad de "mantener a Woburn en marcha y avanzar para la próxima generación". Si bien obtener el voto no hizo ninguna diferencia en los derechos de herencia de las mujeres, la mayoría de los títulos todavía pasan por la línea masculina, muchas mujeres son la fuerza creativa detrás de las propiedades, que se esfuerzan por lograr una fusión exitosa de lo viejo y lo nuevo y para mantener a los visitantes.

Un torbellino de energía e ideas, este año, Louise, madre de Alexandra (17) y Henry (13), ha estado supervisando la exposición de Woburn que conmemora el bicentenario de Humphry Repton. Desde que se convirtió en duquesa en 2003, ha supervisado la transformación de los jardines, trabajando con el gerente Martin Towsey y su equipo para recrear los planes de Repton. Los jardines evolucionan continuamente; El año pasado, el Rosarium Britannicum se abrió en el sitio del jardín de rosas original del siglo XIX.

El desafío constante es "introducir actividades nuevas y agradables para nuestros visitantes". Fue el abuelo de su esposo, el 13 ° duque, quien abrió Woburn al público en 1955 y la mayoría de las salas estatales no han sido renovadas desde entonces. Después de un proceso de consulta `` minucioso pero increíblemente valioso '' con expertos, el trabajo comenzará en septiembre de 2019, lo que permitirá a los visitantes ver más de la colección histórica y disfrutar de las instalaciones actualizadas en la finca de 500 años.

Louise también es mecenas de muchas organizaciones benéficas: "Si está en condiciones de ayudar a las personas, debería hacerlo". Estos incluyen el Hospital Friends of Bedford, que se desarrolló a partir de un hospital rural iniciado por Mary, y NSPCC Bedfordshire, para el cual la duquesa actual organiza una feria de regalos. En Londres, es, apropiadamente, una mecenas del Festival de Bloomsbury, que tiene lugar en esa área única propiedad de Bedford Estates desde 1669 y celebra la creatividad pionera de Bloomsbury.

Louise Crammond, 15 Duquesa de Bedford (Foto: Alamy)

En Alnwick Castle, Jane Northumberland puede reclamar tres primicias desde que se convirtió en duquesa en 1995. Ella es la primera en ese título que no es de la aristocracia, fue la primera mujer en ser nombrada Lord Teniente del condado y ella es la fuerza detrás del primer gran jardín creado en Gran Bretaña desde la Segunda Guerra Mundial.

Aunque convertirse en duquesa no era algo que ella esperaba o deseaba cuando se casó con Ralph Percy en 1979, su padre era entonces Duke y su hermano mayor el heredero, ella se ha enfrentado a los desafíos presentados por su posición. Después de convertir el castillo de 'un museo' en una casa familiar, ha supervisado su desarrollo en una gran atracción en el noreste económicamente desafiado.

El Alnwick Garden beneficia a numerosos grupos de proyectos comunitarios y ha generado muchos millones de libras para la economía local, pero no siempre ha sido fácil. Jane ha tenido que desarrollar 'una piel muy gruesa. Solo tiene que continuar con el trabajo y recordar por qué lo está haciendo. Con suerte, si sus valores son correctos, todo lo demás lo será '. También es mecenas de más de 160 organizaciones benéficas, junto con el duque.

Su Alteza Real el Príncipe de Gales camina con la Duquesa de Northumberland durante un recorrido por el Castillo de Alnwick (Foto de Getty)

En 1740, la predecesora favorita de Jane, Elizabeth, logró la continuación de la línea Percy en ausencia de herederos varones al casarse con Sir Hugh Smithson. Tomó el nombre de Percy y, en 1766, se convirtieron en el primer duque y duquesa de Northumberland. Elizabeth era una coleccionista compulsiva de todo tipo de curiosidades, un pasatiempo que generalmente era del dominio de los hombres: la suya era una de las pocas colecciones reunidas independientemente por una mujer durante el período georgiano.

Una entusiasta diarista, el amor de Elizabeth por la grabación de discos incluía consejos para el hogar, el más extraño de los cuales, como 'To Kill Worms in the Handes and Feete', Jane incluye en sus propios libros. Elizabeth y Sir Hugh patrocinaron a artistas y arquitectos, empleando al joven Robert Adam en Alnwick y Syon House, cuyo interior remodeló.

La duquesa de hoy reconoce la importancia de las casas históricas más allá de sus habitantes: 'Alnwick Castle y Syon House son mucho más importantes que cualquier duque o duquesa que haya en ellas. Los edificios seguirán y seguirán.

Castillo de Alnwick (Imagen: Getty)

Asegurarse de que continúen rara vez es la tarea glamorosa que algunos podrían imaginar. "No es como esa imagen de película, donde te casas y caminas por los arbustos todo el día", dice la duquesa de Argyll en el castillo de Inveraray. "Tienes un trabajo que hacer".

Cuando Eleanor se casó con Torquhil Campbell en 2002, ya era duque y jefe del clan Campbell, luego de la repentina muerte de su padre el año anterior. Hoy en día, el castillo disfruta de un número creciente de visitantes, gracias a los antecedentes de Eleanor en relaciones públicas y su enfoque 'práctico': 'Harás cualquier cosa para mantener el lugar en funcionamiento'. Ella no tiene ningún problema con tener extraños en su hogar, y agrega: "Es una casa increíble, así que compartirla es bastante agradable".

La comunidad local siempre ha estado estrechamente involucrada con el patrimonio. Eleanor, madre de tres hijos, continúa la tradición de una fiesta de Navidad para niños y preside el Festival regional Best of the West, que se celebra en los terrenos del castillo. Además de sus compromisos de caridad existentes, se ha convertido en mecenas de Richmond's Hope, que ayuda a los niños que han sufrido un gran duelo.

La duquesa de Argyll con SAR la princesa Eugenia en el hipódromo de Ascot (Foto de Chris Jackson / Getty Images para el hipódromo de Ascot)

Eleanor está inspirada en la princesa Louise, cuyo matrimonio con el noveno duque de Argyll la convirtió en duquesa. La sexta hija de la reina Victoria, nacida en 1848, Louise, de mentalidad independiente, fue pionera en la educación para niñas en un momento en que los médicos creían que podría causar un esfuerzo excesivo y dañar los órganos reproductivos, así como apoyar el sufragio femenino.

Su talento artístico se nutrió y se convirtió en una importante escultora, conocida particularmente por su estatua de Victoria en los jardines del palacio de Kensington. Louise también causó una impresión permanente en Canadá, donde su esposo era gobernador general; fue patrocinadora de muchas organizaciones benéficas para mujeres y ayudó a establecer la Real Academia de Artes de Canadá y la Galería Nacional. Louise era, dice Eleanor, "una mujer verdaderamente extraordinaria".

Jane Dismore es la autora de 'Duchesses: Living in 21st Century Britain', publicada por Blink Books

La estatua de la reina Victoria en los jardines del Palacio de Kensington, esculpida por la princesa Luisa, hija de la reina Victoria y la duquesa de Argyll (Imagen: Getty)


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