Principal arquitecturaSiete libros sorprendentes para leer en 2020 que cambiarán tu comprensión de la historia del mundo

Siete libros sorprendentes para leer en 2020 que cambiarán tu comprensión de la historia del mundo

Los jardines del Paraíso como se imagina en mosaico en la galería de la Gran Mezquita de Damasco, en los árabes Crédito: Tim Mackintosh-Smith / Yale
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Si tus regalos de Navidad te decepcionaron un poco, puedes consolarte de dos maneras simples. Primero, recordándote a ti mismo que realmente es el pensamiento lo que cuenta; y en segundo lugar, al arreglar las cosas con uno de estos tomos sorprendentes y reveladores, seleccionados por Barnaby Rogerson.

Árabes por Tim Mackintosh-Smith

Tim Mackintosh-Smith ha pasado la mayor parte de su vida adulta en Yemen y el resto rastreando a Ibn Battuta, el mejor escritor de viajes del mundo musulmán. En los árabes (Yale, £ 25), concentra su atención más en el idioma y la cultura que en la religión o el imperio y nos da una crónica deslumbrante y virtuosa de 3.000 años de logros árabes.

Rey del mundo por Philip Mansel

Philip Mansel creció en el apogeo del dominio marxista sobre la historia académica, por lo que siguió su propio camino, escribió una docena de libros y, en el proceso, ayudó a establecer la Sociedad de Estudios de la Corte y la Fundación del Patrimonio Levantino. King of the World (Allen Lane, £ 30), su vida de Luis XIV, no tiene ningún hacha doctrinal que afilar y es informado por una búsqueda personal inquieta.

¿Era este hombre, que creó la máxima expresión de la cultura francesa, un genio o un monstruo obsesionado? ¿Fue este rey, que atacó a Bruselas, Génova, Siam, los holandeses y los hugonotes porque quería respeto, un terrorista? ¿Cómo combinamos estas acciones asesinas con su entusiasmo exuberante por la vida: construir, bailar, apostar, cazar y planificar los jardines y entretenimientos más maravillosos?

Tuiteando en vivo el reinado de Luis XIV. Cronología de la vida de Louis XIV en inglés. Año actual / Année actuelle: 1662 pic.twitter.com/SflSEDULq2

- Louis XIV #otd en 1662 (@louisxivtoday) 1 de enero de 2019

La anarquía de William Dalrymple

Vengo de la última generación de escolares británicos que enseñaron sobre las victorias de Robert Clive en el aula de historia. Siguió un silencio embarazoso de 50 años, tanto que un recién graduado de historia que vino a trabajar para nosotros, en posesión orgullosa de un título de primera clase, nunca había escuchado su nombre.

Este blanqueo de la historia se reflejó en una forma diferente dentro de las aulas de la India, que mantuvo una indiferencia activa hacia los emperadores mogoles, despreciados como conquistadores alienígenas. Todo lo cual hace que el logro de William Dalrymple sea más sorprendente. The Anarchy (Bloomsbury, £ 30), que traza el auge de la East India Company, es la piedra angular en una sucesión de cuatro libros con los que ha logrado que los británicos reconozcan la violencia y la rapacidad de su historia, así como saborear la energía demoníaca y la capacidad lingüística de muchos de sus antepasados, e incluso revivir dentro de la India un interés académico en los mogoles.

Violencia de Jason Webster

Jason Webster primero escribió una trilogía de libros de viajes que explora España, seguido de una serie de novelas de detectives. Ha vertido todo lo que ha aprendido sobre el terreno, junto con su fluidez para contar historias, en Violencia (Constable, £ 25), explicando temas recurrentes, fortalezas duraderas y divisiones dentro del complejo paisaje de la historia española.

A través de capítulos pequeños que nos permiten disfrutar de las historias individuales, nos muestra que la experiencia española, desde los cruzados y el primer imperio colonial hasta la limpieza étnica y el choque del fascismo contra el comunismo en la Guerra Civil, no debe verse de forma aislada., pero como preludio de lo que Europa pronto soportaría.

Imperios Islámicos por Justin Marozzi

Justin Marozzi ha montado camellos por el Sahara, ha escrito relatos esclarecedores de Hero-dotus, Tamerlán y Bagdad y ha asesorado a los gobiernos de Somalia, Libia e Irak. En Islamic Empires (Allen Lane, £ 25), que comprende 15 retratos de bolsillo de ciudades del mundo musulmán en un momento crucial de su historia, nos ofrece una inmersión vívida, sincera y entretenida en un tema complejo.

"El árabe es como un perro: si lo golpeas, ladra y si le das de comer menea la cola. Si haces campaña contra él y luego le das algo, se alegra y olvida lo que le has hecho".
Nizak, príncipe de Badghis, Afganistán, c. 710. Más tarde asesinado por ... los árabes

- Justin Marozzi (@justinmarozzi) 12 de diciembre de 2019

El mar sin límites de David Abulafia

David Abulafia es profesor en Cambridge sin litoral, pero con el poder de una ascendencia sefardí que lo vincula con los poetas andaluces, los místicos cabalistas y los muelles de Essaouira en Marruecos. También tiene un genio para replantear la historia, para sacudir nuestras suposiciones y colocar a las nuevas personas y conceptos en el centro de atención.

En The Boundless Sea (Allen Lane, £ 35), el profesor Abulafia nos cuenta la historia del mundo tal como está formada por el pulso de sus rutas comerciales marítimas. También se levantan y caen como un imperio, pero en esta narración, subtitulada 'Una historia humana de los océanos', nuestros héroes son comerciantes, capitanes, carpinteros y navegantes, provenientes de un rico elenco de pueblos del mar liminal: polinesios, portugueses, Fenicios, pisanos y frisones.

En el nombre de Dios por Selina O'Grady

En el nombre de Dios de Selina O'Grady (Atlantic Books, £ 25) es un estudio muy centrado de por qué varios regímenes han practicado la tolerancia, generalmente por autócratas por las razones más cínicas del estado, en contra de las políticas de intolerancia y persecución de una minoría, que siempre ha sido liderada por líderes carismáticos que promueven una causa populista, si no patriótica.


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