Principal interioresEl pony Shetland que va a las carreras.

El pony Shetland que va a las carreras.

Shetland Pony con su dueña Vera Akehurst fotografiada en su sala de estar. Fotos de Richard Cannon Crédito: Richard Cannon
  • Magia animal

'Mientras más gente vitorea, más rápido van. Se vuelve cada vez más rápido durante toda la semana, ¡o mis nervios empeoran!

La Navidad realmente habrá llegado cuando 11 ponis Shetland adornados con oropel rodeen el Grand National Course en Olympia, el London International Horse Show, la próxima semana. La coordinadora Vera Akehurst revela: 'Mientras más fuerte animan las personas, más rápido van. Se vuelve cada vez más rápido durante toda la semana, ¡o mis nervios empeoran!

Ella animó a su propio hijo, Joe, durante 15 años. Su pony, Ulverscroft Drambuie, 'wee Dram', también llevó a Sam y Willie Twiston-Davies (más tarde jinetes profesionales), algunos de los mejores corredores que comenzaron sus carreras de esta manera. Hay 52 Shetlands en el circuito; los mejores 11 van a Olympia: 'El temperamento es lo más importante. El ambiente es eléctrico con 10.000 personas.

La Sra. Akehurst trae un potro como mascota, aunque, este año, la miniatura Shetland Bonnie (en la foto) volverá a ir. 'Ella es muy buena. Mi nieta de 20 meses puede llevarla desde el campo '. Bonnie cabe en el ascensor para llegar a las cajas de caridad: 'El año pasado, fuimos a uno para adultos y niños discapacitados, que tenían sillas de ruedas increíbles. Todos querían una foto con Bonnie y ella nunca pestañeó.

'Algunos son tímidos y otros arrogantes, pero les encanta'

Las mascotas ya no visitan el Hospital Great Ormond Street, debido a restricciones de salud y seguridad, pero los jóvenes jinetes aún recaudan grandes cantidades para la caridad, ahora el Bob Champion Cancer Trust. Verdaderos profesionales, los ponis han estado en el show de Jeremy Vine y en This Morning con Rocco Dettori, el hijo de Frankie. 'Toca madera, nunca hemos tenido un accidente'.

Bonnie es 'una muñeca', pero la Sra. Akehurst, que generalmente trabaja con Thoroughbreds y tiene cinco Shetlands estándar, más dos miniaturas, señala que no son las 'mascotas esponjosas' que la gente espera. 'Tienen cerebro, ese es el problema. ¡Resolverán las cosas y, francamente, se llevarán la mick! Lentos para madurar, comienzan a competir a los cinco años y pueden continuar hasta los 20. "Algunos son tímidos y otros arrogantes, pero les encanta".

La Reina es admiradora del diminuto Grand National y le otorgó a Joe el honor de usar sus sedas en su última carrera, en 2011. '¡Era algo bastante tener una pequeña Shetland desaliñada en sus colores!'

Olympia corre del 16 al 22 de diciembre, www.olympiahorseshow.com


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