Principal vida de campoUna guía simple para identificar las polillas británicas

Una guía simple para identificar las polillas británicas

La polilla del emperador (Saturnia pavonia). Crédito: Juniors Bildarchiv GmbH / Alamy

Puede que no se los considere tan seductores y románticos como las mariposas, pero deberíamos mirar a las polillas con una nueva luz, sugiere David Tomlinson.

"Una polilla es una mariposa que sufre de malas relaciones públicas", comentó un entusiasta una vez y, aunque bromeaba, tiene razón: celebramos nuestras mariposas, pero descuidamos nuestras polillas.

Fisiológicamente, hay muy poca diferencia entre los dos, aparte de las distintivas antenas clubbed de la mariposa. Ambos tienen el mismo ciclo de vida de huevo, oruga, crisálida y adulto.

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La guía Country Life para identificar las polillas británicas

Tigre de jardín (Arctia caja)
Si el distintivo tigre de jardín es una especie que recuerdas de tu infancia, pero que no has visto en mucho tiempo, no estás solo. La organización benéfica Butterfly Conservation informa que la especie ha disminuido en un 92% en los últimos 40 años, posiblemente debido al efecto perjudicial que los inviernos más suaves y húmedos han tenido en la supervivencia de las orugas.


Polilla de halcón de cabeza de muerte (Acherontia atropos)
El último premio del cazador de polillas, la gigantesca cabeza de muerte de la polilla de halcón (con una envergadura de casi 5 pulgadas) es una especie tropical africana que es un raro vagabundo en el norte de Europa. El distintivo cráneo en el tórax, junto con su capacidad para emitir chirridos agudos, explica por qué su apariencia alguna vez se pensó que era un mal presagio.


Abeja-polilla de borde estrecho (Hemaris tityus)
Es fácil confundir a esta polilla voladora con un abejorro, que imita de cerca, pero su vuelo notablemente más rápido y más ágil le permite deslizarse de flor en flor en los prados ricos en flores que favorece. Una vez generalizado, ha disminuido debido a la pérdida de pastos no mejorados y tierras bajas de tiza


Plata Y (Autographa gamma)
Nuestra polilla migratoria más común, que se identifica fácilmente por la distintiva Y metálica en cada ala delantera, en algunos años llega al sur de Inglaterra en grandes cantidades, a menudo acompañando invasiones similares de mariposas pintadas. Aunque son principalmente crepusculares, las polillas Silver Y recién llegadas se alimentarán fácilmente durante el día


Arcos negros (Lymantria monacha)
Esta atractiva polilla en blanco y negro se distribuye ampliamente en los bosques de roble del sur de Inglaterra, donde generalmente no se considera un problema. Sin embargo, en el continente, donde sus orugas consumen agujas de pino y las infestaciones importantes matan pinos, se considera una plaga grave, aunque esporádica.


Colibrí Polilla Halcón (Macroglossum stellatarum)
Ninguna polilla tiene un nombre más apropiado que este. Migrante a las Islas Británicas, llega en cantidades variables cada verano, alimentándose de flores que producen néctar, favoreciendo jazmín, buddleia, phlox y nicotiana, flotando frente a la floración y bebiendo el néctar, antes de lanzarse a la próxima flor


Zorro (Macrothylacia rubi)
La hembra nocturna, gris-marrón (izquierda) rara vez se ve, en contraste con el macho astuto-rojo-marrón, que emprende vuelos al atardecer sobre brezales en busca de una pareja. Su vuelo es poderoso, errático y, por lo general, justo por encima del suelo.


Avispón lunar (Sesia bembeciformis)
Hay muchas polillas que imitan a otras especies, pero pocas hacen un mejor trabajo que la avispa lunar, que realmente se parece a una avispa grande, completa con un zumbido amenazante como avispón. Sin embargo, tenga en cuenta la falta de cintura distintiva de la avispa entre el abdomen y el tórax.


Burnet de seis puntos (Zygaena filipendulae)
Esta especie familiar ocurre comúnmente en todas las islas británicas, aunque, en el norte, está restringida a la costa. Un volante que se ve con mayor frecuencia cuando sale el sol, es una de las seis especies del Reino Unido estrechamente relacionadas, pero se distingue fácilmente ya que es la única con seis manchas rojas (ocasionalmente amarillas)


Brezo enrejado (Chiasmia clathrata)
Inusualmente, esta polilla es igualmente feliz volando de día, incluso a pleno sol o de noche. Una especie común y de gran alcance, su coloración es variable, con un fondo que varía de blanco a amarillento. Su hábito de doblar sus alas verticalmente sobre su espalda a menudo conduce a su identificación errónea como una mariposa.


Emperador (Saturnia pavonia)
Posiblemente nuestra polilla más bella, el emperador con forma de mariposa está muy extendido en todas las islas británicas. Aunque los machos que vuelan rápido a menudo se ven de día (su notable sentido del olfato y sus complejas antenas les permiten ubicar a una pareja a una milla de distancia), las hembras solo vuelan de noche


Belleza moteada (Alcis repandata)
Pocos insectos llevan el camuflaje a un nivel tan extremo como la belleza moteada, cuyo color varía de una región a otra para adaptarse a su fondo. Una especie común y extendida, vuela en junio y julio, en bosques e incluso en jardines suburbanos donde, como era de esperar, a menudo se pasa por alto


Pimienta (Biston betularia)
Famosa por demostrar la evolución en acción, la forma melanica de esta especie se encontró por primera vez en Manchester en 1848. En aproximadamente 50 años, constituía el 98% de la población local, tan bien que se camufló contra los árboles ennegrecidos por el hollín. El colorante normal de sal y pimienta proporciona una excelente protección en condiciones más normales.


Amarillo moteado (Pseudopanthera macularia)
Esta especie amante del sol a menudo se encuentra en los bosques en mayo y junio y con frecuencia se la confunde con una mariposa. La coloración y la extensión de las manchas marrones varían, pero no hay polillas similares para confundirlas. Común en el sur de Inglaterra, ocurre tan al norte como en el centro y oeste de Escocia.


Persianas angulares (Phlogophora meticulosa)
Las alas delicadamente festoneadas de las sombras angulares la convierten en una de nuestras polillas más fáciles de identificar. Ampliamente distribuido en las Islas Británicas, es más común en el sur, donde se puede ver todos los meses. Como sus orugas se alimentan de una gran variedad de plantas, esta polilla ocurre con frecuencia en los jardines.


Usher de primavera (Agriopis leucophaearia)
Una de las primeras polillas del año, que aparece ya en enero, los machos vuelan hacia las hembras, que no tienen alas. El color verde hoja de la oruga coincide con las hojas jóvenes de roble de las que se alimenta, pero las aves y otras aves toman grandes cantidades


Ala roja (Catocala nupta)
En reposo con sus alas traseras ocultas, esta gran polilla está perfectamente camuflada. Sin embargo, cuando se le molesta, muestra sus vívidas alas traseras en un intento por asustar a los depredadores. Muy común en la mitad sur de Gran Bretaña y extendiendo su rango hacia el norte, debe buscarse en los jardines en agosto y septiembre.


Gloria Kentish (Endromis versicolora)
El nombre es algo confuso, especialmente porque esta especie bellamente marcada se perdió de Kent en 1868 y ahora está restringida a las Tierras Altas de Escocia. Sin embargo, ahora que se comprenden sus requisitos especializados (requiere la regeneración de los retoños de abedul), existe un fuerte argumento para reintroducirlo en los sitios donde una vez ocurrió


Elefante halcón-polilla (Deilephila elpenor)
Esta especie exquisitamente hermosa, con su rubor carmesí, es un residente común y extendido en todas las islas británicas: en los jardines, sus orugas se encuentran a menudo en las fucsias. Los adultos rara vez vuelan hasta mucho después de oscurecer, pero se sienten fuertemente atraídos por la luz. El nombre deriva del hocico distintivo en forma de tronco de la oruga


Cinabrio (Tyria jacobaeae)
Fácilmente perturbado durante el día, los destellos carmesí centelleantes del cinabrio son una advertencia para los depredadores de que es tóxico. Especialista en hierba de trapo, sus orugas juegan un papel importante en ayudar a controlar esta nociva hierba amarilla. Al igual que el adulto, las orugas de rayas amarillas y negras también son venenosas.

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