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Una guía simple para identificar árboles británicos

Simon Lester se arriesga para identificar especies y evitar que ladremos al árbol equivocado.

Ya sea un roble majestuoso o una espina podada por el viento que se aferra a la vida en una costa expuesta o un páramo desolado, los árboles de Gran Bretaña son una característica verdaderamente notable y definitoria de nuestro paisaje.

Solemnes, majestuosos y esculturales, se han alzado sobre nuestro campo durante unos 400 millones de años, ofreciendo una belleza impresionante, refugio, sombra, combustible, comida y el material de construcción más versátil conocido por el hombre. Son documentos vivos de nuestra propia existencia, que brindan consuelo y esperanza a través de su infatigable capacidad de sobrevivirnos.

Aquí está nuestra guía simple para identificar árboles británicos.


Tilo común - Tilia x europaea


Probablemente el árbol de hoja ancha más alto de Gran Bretaña, la cal común se distingue de otras limas por brotes tupidos que comienzan desde cerca del suelo. A menudo visto en las calles y parques, este galeón de un árbol es una verdadera alegría sentarse debajo en julio, cuando sus flores de dulce aroma atraen a las abejas zumbando suavemente.

Además de deleitarse con el néctar y el polen, a los insectos les encanta beber la melaza depositada por los pulgones en las delicadas hojas en forma de corazón del árbol, que tienen pequeños mechones de pelo blanco en las venas axilas.


Roble inglés - Quercus robur


También llamado roble común, ya que da frutos o bellotas en largos tallos o 'pedúnculos', este es el roble más común en Gran Bretaña. Separadas por su generoso tronco, ramas robustas y torcidas y su corona expansiva, las flores femeninas florecen en tallos verticales, con el equivalente masculino que aparece como amentos colgantes.

Las bellotas se desarrollan, generalmente en pares, al lado de hojas sin tallo alternativamente y festoneadas que tienen lóbulos en forma de orejas en la base.


Avión de Londres - Platanus x hispanica


Traído aquí desde España en el siglo XVII y plantado por su capacidad de prosperar en condiciones urbanas (gracias a su corteza, que se desprende de grandes copos, evitando que el árbol se asfixie bajo la mugre sulfurosa), el avión de Londres es un híbrido del Oriental avión y el avión estadounidense.

Sus grandes hojas serradas de color verde brillante miden hasta 6 pulgadas o más de ancho, colocadas alternativamente en el tallo y no en pares opuestos. Las flores masculinas y femeninas en forma de bola florecen en el mismo árbol, aunque en diferentes tallos. Una vez polinizadas por el viento, las flores femeninas se convierten en frutos con cerdas.


Haya común - Fagus sylvatica

La haya madura, que puede alcanzar los 130 pies y desarrollar una cúpula masiva y con muchas ramas, es un espectáculo para la vista, especialmente cuando se trata de hojas de color verde brillante en mayo.

El dosel denso significa que solo las plantas tolerantes a la sombra pueden sobrevivir. Sin embargo, esto se ve compensado por la forma en que espléndidos rodales de estos árboles incendian el campo en otoño, cuando sus hojas se vuelven anaranjadas y luego de color rojo marrón intenso. Tanto los amentos masculinos (como borlas) como las flores femeninas crecen (en pares, encerrados por una copa) en el mismo árbol, que, una vez polinizado por el viento, alberga el mástil de haya.


Pino silvestre - Pinus sylvestris


Escocia estuvo alguna vez cubierta por el antiguo bosque de pinos de Caledonia, pero ahora solo quedan unos 50, 000 acres de estos árboles Tolkein-esque en las Highlands. Capaz de alcanzar los 115 pies y vivir durante 700 años, la corteza escamosa y cálida de los árboles de color naranja se fisura con la edad.

Las agujas de hoja perenne, que son más cortas que las de otros pinos y tienen un tinte azul, están ligeramente retorcidas y crecen en pares en los brotes laterales. Las flores masculinas amarillas aparecen en la base de estos brotes y las flores femeninas globulares con puntas rojas como la sangre crecen en las puntas de los brotes. Una vez polinizadas por el viento, las flores femeninas se vuelven verdes y se convierten en conos.


Sauce de crack - Salix fragilis


Difícil de distinguir del sauce blanco, el sauce crack, al que le gusta crecer en suelos húmedos de tierras bajas, particularmente por agua y en bosques, se llama así por el sonido que hacen sus ramas y ramas cuando se rompen y caen al suelo.

Sus hojas alargadas, ovales y estrechas son más cortas que las del sauce blanco y es dioica, con flores masculinas y femeninas vistas en árboles separados en mayo: los amentos masculinos son amarillos y los amentos femeninos verdes.


Olmo inglés - Ulmus minor var. vulgaris

Parece irónico que el olmo inglés, una vez generalizado, solía estar asociado con la melancolía y la muerte (posiblemente porque las ramas muertas pueden caer sin previo aviso), solo para ser devastado por la enfermedad del olmo holandés a fines de la década de 1960.

Con hojas de doble punta y punta redonda, las flores con forma de borla, teñidas de rubor, aparecen en febrero y marzo y, una vez polinizadas por el viento, se convierten en frutos alados llamados samaras que brotan con la brisa.


Arce de campo - Acer campestre


El arce de campo es el único arce nativo de Gran Bretaña, y sí, su savia se puede usar para hacer jarabe. A menudo visto en setos, puede ser identificado por los cinco lóbulos redondeados de sus hojas de olivo, que se desvanecen en ocre en otoño, ramitas esbeltas y corteza escamosa de color marrón claro.

Sus flores parecen ser hermafroditas, pero están dominadas por partes sexuales masculinas o femeninas, que son pequeñas, de color verde amarillo, en forma de copa y cuelgan en racimos. Después de la polinización por insectos, se convierten en frutos grandes y alados, que se dispersan por el viento.


Avellano común - Corylus avellana

Durante mucho tiempo se cree que posee poderes mágicos, el avellano a menudo se corta, pero puede alcanzar los 40 pies y vivir hasta 80 años. Amentos largos, de color amarillo pálido aparecen y arrojan su polen en febrero, antes de que se desenrollen las hojas dentadas y peludas.

Las diminutas flores femeninas de la avellana, que tienen puntas con estigmas rojos y casi ocultas dentro de los brotes de las hojas, son polinizadas por el viento y eventualmente maduran en racimos de hasta cuatro nueces marrones, cada una rodeada de brácteas verdes de bordes irregulares.


Acebo - Ilex aquifolium


De hoja perenne brillante, este árbol de forma cónica muy querido, con sus hojas espinosas de color esmeralda más oscuro y bayas de color rojo brillante (que solo adornan los árboles femeninos), se ha utilizado como decoración de invierno desde la época precristiana. El grosor y la superficie cerosa de sus hojas les ayudan a resistir la pérdida de agua y duran hasta cuatro años en el árbol, lo que explica cómo las ramitas y las coronas pueden sobrevivir a la temporada festiva.

Visto como un símbolo de fertilidad y un hechizo contra las brujas y los duendes, talar un árbol de acebo, que solo tiene hojas puntiagudas en la parte inferior para desistir de buscar animales, se consideró desafortunado.


Hornbeam - Carpinus betulus

A menudo se confunde con la haya común, pero los cogollos en las ramitas de invierno de carpe son planos, en lugar de sobresalir en un ángulo amplio como con la haya. Un tronco estriado también distingue al árbol, junto con racimos colgantes de nueces triangulares y acanaladas rodeadas de largas brácteas de tres lóbulos.

Machos (amentos colgantes) y hembras (brotes frondosos) se forman en el mismo árbol y, después de la polinización por la brisa, los amentos femeninos se convierten en frutos de alas verdes conocidos como samaras.


Castaño de Indias - Aesculus hippocastanum

Introducido a Gran Bretaña desde Turquía en el siglo XVII, el castaño de indias es más común en parques, jardines, a lo largo de carreteras y en zonas verdes de la aldea que en bosques.

Elevándose hasta 130 pies y viviendo hasta 300 años, se identifica fácilmente por sus hermosas hojas palmeadas que comprenden cinco a siete folletos puntiagudos y dentados y las llamativas 'velas', lanzas de flor blanca, con un rubor rosado en la base, que adornan Es de mayo. Una vez polinizada por los insectos, cada flor se convierte en un conker marrón rojizo bruñido encerrado en una cáscara de punta verde ácido, que cae en otoño


Aliso común - Alnus glutinosa

Soy aficionado a los alisos verde oscuro, de hoja redonda que escoltan los ríos que bajan del páramo, debajo de nuestra casa en las fronteras escocesas, en el camino hacia el Border Esk. Uno de los pocos árboles en los que las hojas permanecen verdes hasta el otoño, son los amentos del aliso que lo hacen destacar del resto de los árboles en el bosque. Aunque las frutas maduran en octubre, permanecen durante todo el invierno como conos marrones y leñosos, hasta que las semillas se dispersan en la primavera.


Fresno norteño - Fraxinus excelsior

La ceniza es uno de nuestros árboles más altos, fácilmente distinguible por frondas de 6–13 hojas dentadas de color aguacate que se sientan una frente a la otra. Busque cogollos cortos y negros en pares opuestos en ramitas lisas y grises.

La ceniza, en la que generalmente aparecen racimos de flores de punta púrpura en diferentes árboles, pero, paradójicamente, puede desarrollar flores masculinas y femeninas en diferentes ramas del mismo árbol, es susceptible a la muerte por cenizas. Una vez polinizadas por el viento, estas flores se convierten en frutos alados conocidos como 'llaves'.


Aspen - Populus tremula

También conocido como 'álamo temblón', posiblemente debido a la forma en que sus pequeñas hojas, que nacen solas en tallos largos y aplanados, tiemblan con la brisa, creando un sonido susurrante, las hojas del álamo son de un tono cobrizo cuando se despliegan por primera vez. en primavera, desvaneciéndose a ámbar en otoño.

Con delicados troncos envueltos en una corteza verde plateada, a menudo con poros en forma de diamante llamados lenticelas, los álamos individuales producen flores exclusivamente masculinas y femeninas (amentos) en marzo o abril, antes de que aparezcan las hojas. Los amentos femeninos fecundados maduran durante el verano, antes de liberar pequeñas semillas con mechones.


Rowan - Sorbus aucuparia

El serbal es un árbol elegante y abierto con corteza lisa, gris-marrón y hojas pinnadas (en forma de pluma) que comprenden ocho pares de foliolos largos, ovales y dentados. Su extrema resistencia, lo que significa que, junto con el abedul plateado, se puede encontrar más arriba en las laderas de las montañas que cualquier otro árbol en Gran Bretaña, explica por qué a veces se le conoce como ceniza de montaña.

Ampliamente plantado como un árbol de calle o jardín, es un hermafrodita y adquiere su propio valor en mayo, cuando los racimos de flor blanca se extienden sobre la corona. Para septiembre, se han convertido en las bayas rojas de lápiz labial que hacen una gran gelatina para acompañar el juego.


Roble albar - Quercus petraea

Llamado así debido a sus bellotas sin tallo (sésiles), el segundo roble nativo de Gran Bretaña generalmente se encuentra en áreas de tierras altas menos fértiles. Cuando madura, forma una corona ancha y extendida y tiende a ser más alta, con un tronco más alargado y recto que un roble inglés.

Las flores masculinas y femeninas se encuentran en el mismo árbol, con flores masculinas que forman amentos verdes y las hembras aparecen como racimos discretos de brácteas (hojas modificadas), que se asemejan a brotes de flores rojas.


Abedul plateado - Betula pendula

Fácilmente reconocible como uno de los árboles nativos de Gran Bretaña, gracias a su esbelto tronco y corteza de color blanco perlado, el abedul plateado crece más alto que cualquier otro árbol caducifolio.

Sus hojas delicadas, con una base recta y dientes grandes, se alternan a lo largo de ramitas delgadas, como látigo, de color marrón rojizo y las ramas generalmente se inclinan hacia abajo, de ahí el nombre en latín pendula, que significa colgar. En invierno, cuando se ve en masa desde la distancia, las ramas desnudas de este árbol femenino y elegante irradian un tono púrpura suave.


Castaño dulce - Castanea sativa

Extendido en sotobosques y parques, pero raro en el norte y el oeste, el castaño ha crecido en Gran Bretaña desde la época romana. Como los veranos británicos fríos impiden la maduración de las nueces, la mayoría de las castañas que se comen en el Reino Unido son importadas. Árboles grandes y estrechos con hojas largas y delgadas, dientes parecidos a una sierra y venas paralelas y muchas ramas bajas, castañas dulces puntúan parques o antiguos parques.

Inusualmente, sus amentos tienen flores principalmente masculinas y otras tienen flores masculinas y femeninas: las flores femeninas se forman en la base y las flores masculinas con forma de borla en la punta del amento, que en otoño, se convierten en una cáscara puntiaguda que contiene hasta tres nueces.


Sicómoro - Acer pseudoplatanus

Introducido desde Francia en la Edad Media, el sicómoro es una vista común en bosques y jardines. Distinguido por sus frutos alados, que, en octubre, caen en espiral al suelo, más bien como las palas de un helicóptero, este árbol, con un contorno abovedado masivo y un follaje denso, también se distingue por sus hojas dentadas de color verde oscuro con aspecto de cuero, que no se parece a los del arce. Aparecen flores de color amarillo verdoso, junto con las hojas, en mayo y junio.


Tejo - Taxus baccata

Durante mucho tiempo asociado con los cementerios, el tejo puede alcanzar los 600 años de edad, con algunos especímenes británicos anteriores al siglo X. Símbolo de la inmortalidad, pero también un presagio de la fatalidad, el tejo tiene agujas pequeñas y rectas con puntas puntiagudas que crecen en dos filas a cada lado de cada rama.

Las flores masculinas y femeninas, que crecen en árboles separados, aparecen en marzo y abril. El tejo no lleva sus semillas en un cono; cada semilla está encerrada en una estructura roja, carnosa, similar a una baya, conocida como aril, la única parte del árbol que no es tóxica.

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