Principal jardinesSnowdrops of Oxford: cómo la ciudad se enamoró de las flores más fascinantes del invierno

Snowdrops of Oxford: cómo la ciudad se enamoró de las flores más fascinantes del invierno

Snowdrop: galanthus Anglesey Abbey, que crece en el cuadrilátero de Worcester College, Oxford. Crédito: Julian Nieman
  • Historia sobresaliente

La ciudad de Oxford ha sido durante mucho tiempo un destino para los entusiastas del snowdrop y una de las universidades de la universidad muestra su colección en expansión con delicadeza académica, encuentra Mark Griffiths. Fotografías de Julian Nieman.

En jardinería, como en gran parte de la vida, el mejor consejo es a menudo el más difícil de seguir. Supongamos que su curiosidad se despierta al leer sobre galanthophilia, la apreciación de las más o menos 20 especies y cientos de cultivares de campanillas ( Galanthus ) que es el conocimiento más centrado que la historia de los jardines británicos ha presenciado.

Para ver de qué se trata todo este alboroto, asiste a un temprano RHS London Flower Show o uno de los días locales de campanillas de invierno que ahora alegran el comienzo sombrío del calendario hortícola. Las flores son exquisitas: ¿quién hubiera pensado que las campanillas presentaban tantas variaciones en forma, tamaño, postura, coloración y marcas ">

Sus fanáticos son una multitud maravillosamente mixta y cordial, personas de todo tipo y llamamientos unidos en un escrutinio maravilloso y una discusión afable. Lo entiendes, entiende por qué estas plantas deberían inspirar tanta devoción y resolver unirse a las filas crecientes de galanthophiles.

Las puertas en un antiguo arco conducen al paseo junto al lago.

Y entonces compra su primer cultivar de campanilla de invierno coleccionable: un bulbo más pequeño que una uva. Quizás tenga marcas florales y ovarios dorados en lugar de verdes y le costará entre diez y cientos de libras. Simplemente está acunando este premio recién adquirido en su bote, prometiendo interiormente apreciarlo, cuando su vendedor le aconseja: 'Todo estará bien así por un tiempo, pero cuanto antes lo pongas en el suelo, mejor. '

¿Cómo puede ser esto correcto ">

En las camas de invierno dispuestas por el paseo junto al lago: los jóvenes tallos rojos de cornejo encorvado brindan un colorido contraste con las campanillas.

Ciertamente, se enfrentarán en grandes contenedores y las macetas son invaluables para criarlos y mantener el excedente o las plantas aún no ubicadas, pero para que esa compra de oro florezca, a granel y reembolse su inversión, debe estar en el suelo, a la derecha suelo y el lugar correcto.

Pocos de los cultivares de Galanthus más apreciados forman grandes colonias y hojas de floración. Más bien, tienden a ser formadores de grupos singulares o esparcidores lentos y contenidos, ideales para enmarcar entre plantas compañeras elegidas artísticamente.

Los acónitos traen disparos de azufre amarillo a la escena.

Un ejemplo sobresaliente de esto es en Worcester College, Oxford. Desde el año 2000, los 26 acres de la universidad se han convertido en un lugar famoso por su restaurado jardín de rosas y huerto, y por nuevas plantaciones de exotismo extravagante. Combinado con su paisaje elíseo, sus jardines impecables, un lago lleno de nenúfares y paseos embellecidos por árboles venerables, estas características han convertido a Worcester en el galán ideal de un verano de Oxford.

Sin embargo, tiene otra vida en los meses que Proserpine pasa con Plutón; uno que sea más tranquilo, pero no menos bello o seductor. Es ahora cuando los jardines y jardines se convierten en una galería para la asombrosa colección de campanillas de invierno del Colegio.

Cyclamen coum se extiende en muchos tonos sobre un tema de rosa, desde magenta brillante a tonos de caramelo más pálidos hasta blanco puro. Aquí, coloniza un banco rocoso y sombreado, unido, por supuesto, por más campanillas de la colección.

Curiosamente, solo en marzo de 2012 se incluyó 'galanthophile' en la edición en línea del Oxford English Dictionary (OED) y se definió allí como 'un coleccionista o experto en snowdrops'. Digo curiosamente porque el término no es una innovación reciente, como lo demuestra la entrada de OED citando su aparición en un artículo publicado en The Garden en julio de 1892 y otras apariciones impresas de 1919, 1961 y 1990. Además, el La ciudad natal de Dictionary ha sido durante mucho tiempo un centro de galanthophilia.

En el siglo XIX, se convirtió en una costumbre de Oxford plantar campanillas en y alrededor de las tumbas. En el cementerio de St Sepulchre, no solo han sobrevivido, sino que se han naturalizado prolíficamente, creando una escena gótica invernal digna de Caspar David Friedrich en la que se vislumbran tejos sombríos y monumentos desgastados por el tiempo desde su alfombra prístina. Mientras se instalaban estas ofrendas, el naturalista y terrateniente Henry John Elwes estaba demostrando enérgicamente que Galanthus, aunque siempre de flores blancas, era un género mucho más variado de lo que se suponía.

G. Lady Beatrix Stanley.

En Turquía, en la década de 1870, descubrió campanillas con flores tan grandes, bien formadas y colgantes como perlas orientales y con hojas en hermosos tonos grises. Trajo algo a casa y organizó la exportación de más. De vuelta en Gloucestershire, continuó acumulando especies y cultivares en sus jardines en Miserden y, más tarde, en Colesbourne Park, el asiento familiar que heredó en 1891.

El más importante entre estos, hortícolamente hablando, fue Galanthus elwesii, hoy nuestro snowdrop más ampliamente cultivado después de G. nivalis. Varios jardines dentro de la universidad fueron los primeros en adoptar las introducciones de Elwes.

Una forma amarilla similar a Primrose Warburg.

Y así, entre la ciudad y el vestido, la fiesta conmemorativa del pueblo y la novela del don y la especialidad buscada con ansias, Oxford se convirtió en un crisol de campanas de nieve. De ella, en la segunda mitad del siglo pasado, surgió alguien que personificó la pasión y fue pionera en los ritos que llegarían a caracterizar la galanthophilia de los últimos días: Primrose Warburg, la dudosa reina de los snowdrop de Oxford.

Ella viajó lejos en busca de todas las variedades posibles. Recorrió inmensas colonias con la esperanza de encontrar un cultivar en espera, ese espécimen que se apartó de la norma de alguna manera interesante. Aseguró el stock de galanthophiles fallecidos, como las hermosas plantas criadas por Lady Beatrix Stanley en Sibbertoft Manor, en Northamptonshire, antes de la Segunda Guerra Mundial.

Estos hallazgos fueron a su jardín montañoso y semi arbolado en South Hayes, al oeste de Oxford, para ser observados, aumentados y nombrados si es necesario y para generar nuevas maravillas a su vez.

Ketton de flores grandes.

Mientras caminaran con cuidado, los visitantes eran bienvenidos y se podría invitar a los devotos a uno de los almuerzos de invierno de la Sra. Warburg, una codiciada invitación en los círculos de jardinería de Oxford. Ella vio la galanthophilia como una actividad social. En gran parte, es gracias a ella que la temporada de campanillas se convirtió en una cosa de reuniones, de fiestas con temas de flores, excursiones grupales y días de jardín abierto.

A menudo, las plantas también eran para compartir y esto es lo que sucedió con la colección de la Sra. Warburg después de su muerte en 1996. Invitada por su familia, su amigo y compañero galanthophile John Grimshaw identificó sus accesiones y los encontró hogares amorosos, un proceso que llevó a para nombrar e introducir iones de cultivares tan eminentemente deseables como G. Primrose Warburg (ovario dorado y pétalos internos marcados en oro) y G. South Hayes (pétalos externos en llamas cada uno con una raya central verde que es amplia, irregular y larga).

El Dr. Grimshaw, quien posteriormente fue coautor de los excelentes Snowdrops: una monografía de Galanthus cultivado (2001), y comisario del jardín creado por HJ Elwes en Colesbourne Park, ya había introducido lo que, para mis ojos y nariz, es la hermosa campanilla de invierno de Oxford. de todo. En 1992, vio un híbrido espontáneo entre G. gracilis y G. plicatus en el antiguo jardín rocoso del Jardín Botánico de la Universidad, una planta supremamente elegante con grandes flores perfumadas de violetas de Parma. Lo llamó G. Celia Sawyer, en honor al entonces especialista alpino del Jardín Botánico, otro líder del movimiento de campanillas de Oxford.

Wayward Blewberry Tart lleva una abundancia de verde en sus retorcidas flores dobles.

En Worcester College, hay franjas de G. nivalis y G. plicatus que probablemente datan del siglo XIX, si no antes. Sobrevive una factura, de George Prince, 'sembrador' de Market Street, Oxford, que factura al Colegio seis 'racimos' de campanillas en 3d por pieza. Su fecha, 18 de marzo de 1863, y esa palabra "racimos" sugieren que estas plantas fueron entregadas después de que habían florecido y mientras todavía estaban en la hoja, "en el verde", en lenguaje de gotas de nieve, que todavía se considera la mejor manera de establecer grandes cantidades de las variedades más comunes y resistentes.

Worcester, entonces, se encontraba al comienzo de la galanthophilia de Oxford, pero el culto no la tocó hasta aproximadamente 2006, cuando Simon Bagnall, el Jefe de Jardines de la universidad, cayó bajo el hechizo del snowdrop. Apoyado por el entonces maestro de jardinería, Edward Wilson, resolvió crear la principal colección Galanthus de la universidad, un santuario en el que estas plantas, que son una parte importante de la historia y vida hortícola de Oxford, se reunirían, mantendrían y exhibirían como seres vivos. obras de arte que son.

Cuando se corrió la voz de su entusiasmo, se convirtió en un beneficiario de la generosidad, el dar y el intercambio, que son característicos de la comunidad de galanthophiles. Celia Sawyer donó numerosas variedades raras y ofreció consejos prácticos. John Grimshaw también se hizo amigo del proyecto Worcester. Como muestran Wordsworth, John Clare, Ted Hughes y Gina Wilson, el snowdrop es la flor de un poeta.

Las encantadoras sombrillas de doble flor de Hyppolyta.

Al oeste de Oxford, James Fenton, el profesor emérito de poesía de la universidad, había creado una colección excepcional de Galanthus con su jardinero Mike Collins. Ahora le dieron divisiones de algunos de sus cultivares más valiosos a Worcester. Tesoros comparables vinieron de otra estrella del conjunto de snowdrop de Oxonian, Sue Dickinson, jardinera superlativamente dotada para Lord Rothschild en The Pavilion, Eythrope.

En 2008, la universidad albergaba muchas de las especies, subespecies y variedades silvestres de Galanthus, sus variantes de jardín más familiares (como el doble snowdrop común, G. nivalis Flore Pleno) y 30 cultivares codiciables que representaban el arte de galanthophilia en su forma más exigente y encantadora. Desde entonces, a través de más regalos y compras, la colección se ha más que duplicado.

Las formas en que el Sr. Bagnall ha establecido estas joyas ofrecen una clase magistral en el cultivo y exhibición de campanillas. Especies robustas y extendidas como G. nivalis, G. plicatus y G. woronowii forman colonias extensas bajo el avión de Londres, tejos y hayas en el centro del césped Nuffield y se desplazan a través de pastos más largos y matorrales ramificados en los confines más salvajes del terreno. G. rizehensis emerge, viene el frío y la humedad, desde la frontera elevada y soleada a lo largo del lado derecho del cuadrilátero delantero de la universidad.

Mientras tanto, en una serie de camas a lo largo del cuadrante inferior izquierdo y parcialmente sombreado del lado izquierdo, cultivares como Ginns 'Imperati, Anglesey Abbey, Jacquenetta y Wendy's Gold emergen entre las hojas oscuras y redondas de Asarum europaeum y las intrincadas frondas de Polystichum para bailar bajo arbustos de floración invernal como Viburnum farreri Candidissimum.

La colección Galanthus en Worcester College se extiende por los terrenos, con una serie de cultivares que se extienden alrededor de las bases de grandes árboles en el césped. Durante el invierno, con todas las hojas desprendidas, llega suficiente luz a los bulbos para que exploten y florezcan.

Cuando, en la célebre frontera veraniega de Worcester, los extravagantes exóticos se retiran bajo tierra o se envuelven contra las heladas o se vuelven a colocar bajo el vidrio para el invierno, la tierra que dejan estalla con grupos de campanillas como Lady Elphinstone y Lady Beatrix Stanley. Ahora, queda claro por qué, al diseñar esta jungla, Bagnall tuvo cuidado de incluir cornejos.

En la hoja, no son tan llamativos como sus compañeros de verano, pero, como grupos desnudos de ramas escarlatas, son la lámina perfecta para las campanillas de nieve. Pasado el final de esta frontera, los arbustos salpican el césped. Son una elección, pero no tan valiosas como las rarezas de Galanthus que ocupan el suelo que rodea sus bases.

Al comienzo de la gran caminata a lo largo del lago Worcester, un antiguo arco está colindante con camas sombreadas que también son depósitos de tesoros de campanillas, cultivares como Robin Hood, Rodmarton, Rupert Golby y Pride o 'the Mill.

Más allá del arco se encuentra el golpe maestro del señor Bagnall, una cama boscosa larga y profunda que bordea el camino junto al agua. Las gotas de nieve brotan entre las flores de hellebores y Cyclamen coum, el follaje de mármol de Arum italicum y Pulmonaria y las brillantes ramas de Cornus Midwinter Fire y Rubus thibetanus.

Como dice el Sr. Bagnall: `` Cuando piensas en todo lo que se ha dedicado a la cría de estas campanillas de nieve, tienes el deber de darles un entorno hermoso. Y descubrirás que te lo agradecen.

Los jardines de Worcester College, Oxford, generalmente están abiertos a los visitantes todos los días de 14:00 a 16:00, excepto algunos días festivos y durante el período de cierre de Navidad de la universidad (visite www.worc.ox.ac.uk). Para proveedores, vea Galanthus en el RHS Plantfinder o busque avisos de espectáculos, días regionales de campanillas y ventas.


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