Principal interioresVida deportiva: la restauración del club de golf Effingham ha retrasado el reloj 90 años, y es mucho mejor por eso

Vida deportiva: la restauración del club de golf Effingham ha retrasado el reloj 90 años, y es mucho mejor por eso

Crédito: Mackenzie y Ebert
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Cuando Effingham Golf Club decidió que necesitaban actualizar el campo, no miraron hacia adelante, en cambio, miraron hacia atrás. Después de examinar fotografías antiguas, restauraron la visión del genio arquitecto que la presentó por primera vez en la década de 1920: Harry Shapland Colt.

Las áreas de nuestras vidas en las que realmente apreciamos el pasado son pocas y distantes. Pero están allí y están creciendo.

La arquitectura es el ejemplo obvio, por supuesto. Las demoliciones de casas de campo y monumentos nacionales que marcaron las décadas de 1950 y 1960 han dado paso a una nueva apreciación de las gemas del pasado, y el registro de edificios enumerados asciende a más de medio millón solo en Inglaterra.

Sin embargo, los hermosos edificios son solo el comienzo: hoy existe una sensación real de que estamos comenzando a apreciar lo que una vez perdimos. Tome la cultura, por ejemplo. Se suponía que la revolución de la descarga digital había matado a los medios físicos, sin embargo, se vendieron más de cuatro millones de álbumes de vinilo en Gran Bretaña el año pasado (la mayor cantidad desde 1991); y los libros impresos parecen estar ganando la batalla contra los libros electrónicos ahora que su novedad inicial ha disminuido.

El golf siempre ha sido un juego que aprecia su pasado. Ningún deporte es mejor para continuar elogiando a las grandes figuras de su historia, desde Old Tom Morris hasta Tiger Woods, pasando por Bobby Jones, Gene Sarazen, Jack Nicklaus y otros. El derramamiento de dolor por la muerte de Arnold Palmer hace un par de años, particularmente en los Estados Unidos, fue sorprendente dado que pocas personas vivas hoy lo recordarán de su mejor momento. Palmer ganó por última vez un torneo importante en 1964.

Sin embargo, aunque esos héroes todavía son elogiados, muchos de los campos en los que jugaron han sido pisoteados por la historia: se agregan nuevos bunkers, se hacen ajustes, los cursos se reencaminan. Incluso los lugares más famosos no son inmunes: en el Old Course en St. Andrews, el famoso búnker 'Road Hole' del 17 parece tener un tamaño y una forma diferentes cada vez que The Open regresa allí; mientras que Augusta National, hogar de los Maestros, es irreconocible de la pista que hizo famoso a Gene Sarazen con su albatros en 1935.

Augusta National Golf Club, hogar de The Masters: una bestia completamente diferente en el siglo XXI

A veces los cambios están justificados, a veces son el resultado de mantenerse al día con la tecnología. A menudo, son miopes, mal pensados ​​o ambos. Me viene a la mente fácilmente el rediseñado destino de Ernie Els del West Course en Wentworth.

Esto hace que sea increíblemente gratificante ver un campo de golf que ha tomado su impulso del pasado al intentar mejorar las cosas. Ese club es el Effingham Golf Club en Surrey, un campo diseñado por el gran Harry Colt, el mismo hombre, por casualidad, que originalmente presentó a Wentworth, así como una gran cantidad de otros lugares famosos. Aproximadamente a mitad de camino entre Guildford y Leatherhead, ha sido bendecida con un hermoso tramo de los rodantes North Downs, magníficas vistas y una casa club georgiana catalogada (construida en 1770) que está llena de carácter.

Effingham no trajo a un jugador de renombre para poner su sello moderno en el lugar. En cambio, contrataron a la respetada firma de Mackenzie & Ebert y les dieron un breve resumen: volver a los diseños originales de Colt y restablecer el curso, ya que creen que lo hubiera querido hoy. Años de los altibajos habituales del mantenimiento, ya sea luchando contra la naturaleza, presupuestos ecológicos o ambos, habían visto a los bunkers originales perder casi toda su forma y relevancia. Effingham se había convertido en un agradable campo de golf, pero en el que muchos hoyos carecían de definición.

Tom Mackenzie pasó horas estudiando fotografías del campo desde la década de 1920, y durante unos años el trabajo de su equipo (y los paisajistas MJ Abbott) vio a cada uno de los 83 bunkers reformados, movidos o volcados para restaurar La visión de Colt. Los resultados son, más bien, como el equivalente al golf de escuchar una grabación de vinilo rica y con mucho carácter después de años de descargas de MP3 de baja calidad.

Desde el primer golpe de salida en el excelente primer par 5, el campo es un placer para la vista. Los nueve primeros son los más suaves de los dos bucles, con los nueve posteriores construyendo el drama a su altura, y el hoyo 15 es un triunfo particular. Una vez que un nido llano cuesta abajo, ahora es un desafío bellamente atractivo donde el ojo se siente atraído por las trampas de arena, y la mente comienza a guiarse a su alrededor. Es el tipo de hoyo que inmediatamente entusiasma al jugador ante la idea de lanzar el tiro, y eso, sobre todo, es la marca de un gran hoyo de golf.

El día 15 en Effingham Golf Club, antes y después: los ángulos, el clima y las horas del día son diferentes, pero está claro ver la diferencia que los cambios han hecho

La condición del campo cuando apareció el campo de dos bolas Country Life a mediados de este caluroso verano fue muy bueno, duro y animoso, ya que los campos de tierra firme siempre están en un período seco, pero los greens funcionan y permanecen receptivos a un pozo. - tiro de golpe, mientras que tanto las calles como las rugosas se cuidaron cuidadosamente. Al igual que todo lo demás sobre el lugar, hasta el momento en que terminamos el día tomando una cerveza en una soleada tarde de verano a la sombra de esa gloriosa casa club. Han hecho Harry Colt, y ellos mismos, orgullosos.

Green fee de visitante en el club de golf Effingham de £ 40 a £ 75 dependiendo de la hora, día y mes - descuentos disponibles con una tarjeta del condado.


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