Principal interioresVida deportiva: golf Hickory en South Downs, completo con cuatro patas y pajaritas

Vida deportiva: golf Hickory en South Downs, completo con cuatro patas y pajaritas

Crédito: Sam Hanson / Goodwood
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El Goodwood Revival no se limita solo al circuito de carreras de motor en estos días: cada año, un grupo de golfistas se dirige a las calles del hermoso Downs Course de la finca para probar suerte usando equipos de golf antiguos. Toby Keel fue a probarlo.

"Golf", escribió Winston Churchill, "es un juego cuyo objetivo es golpear una pelota muy pequeña en un hoyo cada vez más pequeño, con armas especialmente mal diseñadas para ese propósito".

Normalmente nunca me atrevería a cuestionar el ingenio y la sabiduría del Gran Hombre, pero esta bonificación en particular siempre me pareció un poco amargo de un hombre que había intentado y no había logrado dominar el juego. Los palos de golf siempre han parecido implementos perfectamente decentes, especialmente en la forma del controlador moderno de titanio, con una cabeza solo un poco más pequeña que un melón melón.

Hoy, sin embargo, veo de qué estaba hablando el viejo. Eso es porque estoy de pie en el primer tee del curso Downs Course en Goodwood empuñando una pieza larga y delgada de madera con un cuchillo de mantequilla pegado hasta el final.

En realidad no es un cuchillo de mantequilla, por supuesto. Es un club de golf original de la década de 1930, un 'nogal', como ahora se les conoce universalmente, llamado así por la madera utilizada para hacer los ejes. Tengo un conjunto 'completo' de ellos que abarca aproximadamente la mitad de los clubes que usaría hoy, y la mayoría con nombres sacados directamente de las páginas de PG Wodehouse: hay un sujetador, un hierro medio, un niblick, un mashie-niblick, un niblick y un putter. Olvídese del conductor, los clubes de rescate, los números 3-9 de planchas y las cuñas para cada eventualidad.

Así solía jugarse al golf. Así, para los aficionados, así es como se debe jugar al golf. Y este, para mí, es el momento en que me doy cuenta de que Churchill estaba haciendo algo.

La razón por la que estoy a punto de probar este 'instrumento mal diseñado' "> South East Hickory Golf - fueron traídos para proporcionar juegos de alquiler y bolsas, y los entusiastas golfistas que participaron trajeron sus propios tweeds, pajaritas y cuatro patas.

Si bien no he logrado reunir un par de cuatro patas más para el día, a pesar de rastrear al menos media docena de tiendas de caridad para ese propósito, al menos he sacado una chaqueta de época y una corbata de lazo, ninguno de los cuales hace que balancear este palo de golf absurdamente de cabeza pequeña y cara recta en la pelota parece más fácil.

Sin embargo, aquí estoy en el primer tee. Swing debo hacerlo. Swing hago y - un milagro! - la pelota vuela por los aires como lanzada por la tecnología del siglo XXI, en lugar de la del siglo XIX.

Es cierto que vuela hacia un árbol grande y rebota en un búnker. Pero teniendo en cuenta lo desalentado que me había sentido unos segundos antes, instantáneamente estoy sonriendo de oreja a oreja.

Incluso los buggies de golf en Goodwood tienen temática de renacimiento.

¿Por qué la gente hace esto ">

Pero hay otra consideración que hace que este día sea aún más intrigante: a medida que se balancea un palo de golf de nogal, el eje de madera se retuerce bajo el peso de la cabeza del palo de metal. Los ejes de acero también se retuercen, se llama torque, pero mucho, mucho menos. El resultado es que golpear un buen tiro con un palo de nogal requiere una acción lenta y de muñeca que te metería en todo tipo de problemas al usar palos modernos. Lo contrario también es cierto: uno de mis cuatro jugadores, un golfista profesional, es casi completamente incapaz de golpear la pelota durante los primeros nueve hoyos.

Para el golfista menos hábil, un grupo que, querido lector, admito tristemente que estoy en mí mismo, esto demuestra algo así como un nivelador. Los primeros hoyos no son exactamente brillantes, pero tampoco lo hacen cuando se juega al golf 'real', y estoy encantado con mi progreso, incluso con el 'brassie', que es aproximadamente un octavo del tamaño por volumen de Mi conductor normal. El único problema real que tengo es que el putter y el hierro medio (equivalente a un hierro moderno de cuatro o cinco) son casi indistinguibles entre sí, lo que significa que me lleva unos segundos más de lo que esperaría pescar. uno fuera de la bolsa.

A medida que avanza la ronda, sufro los altibajos habituales del golf, pero mis compañeros de juego muestran el camino con una sucesión de excelentes tiros. Finalmente las cosas hacen clic, y le pegué un buen tiro a un par 3 que me deja con un putt birdie.

(Termino tomando tres, por un bogey. No hay excusa. El putter es el menos diferente de todos los clubes, tanto en apariencia como en sensación).

Pero a decir verdad, en realidad empiezo a olvidar que esto es golf de nogal, es solo golf, con todos sus placeres y dolores habituales. Tony Hunt, que dirige South East Hickory Golf, me dice que a los jugadores habituales (de los cuales él es uno) les resulta muy fácil jugar a su desventaja normal con palos antiguos.

En el hoyo 18 estoy convencido de que tiene razón, ya que un par de columpios decentes me ven encontrar primero el fairway y luego el corazón del green con un gran tiro de hierro, a pesar de usar el club que unas pocas horas antes apenas podía creer que hacer contacto. Y la puntuación del equipo ganador ">

El Goodwood Revival Golf Challenge se llevará a cabo el 13 de septiembre del próximo año (aunque la fecha aún es oficialmente por confirmar), y estará abierto tanto para miembros como para no miembros de Goodwood Golf Club. Para más detalles, visite www.goodwood.com/sports/golf.

Incluso había un bar de época en el primer tee para un refuerzo previo a la ronda ...


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