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Vida deportiva: cómo hacer que Test cricket vuelva a ser genial

Crédito: Getty
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Tanto los fanáticos como los expertos han discutido durante mucho tiempo la muerte de Test Cricket, pero el formato más largo todavía tiene mucho que dar, y mucho para sentirse optimista. James Fisher explica por qué.

Una vez que todo el ruido de sables se apagó de aquellos que fingieron indignación ante la posibilidad de que Adil Rashid pudiera jugar en Inglaterra, una vez más se nos permitió esperar los primeros partidos de verano de cinco días de Inglaterra, en forma de cinco de tres juegos contra India.

El debate sobre Rashid es mucho más matizado que los críticos como Michael Vaughan tienen la capacidad de abrazar, pero, como de costumbre, el enojado humo del cigarro producido por su selección se nubló con la pregunta mucho más apremiante que rodea al grillo de prueba: a saber, cuál es su futuro ">

El equipo australiano de cricket de prueba de 1878

Tome a nuestros oponentes actuales, India. La última vez que Inglaterra viajó por allí, en 2016/17, la asistencia a domicilio fue fenomenalmente baja, a pesar de ser un país donde el cricket es el deporte nacional y con un fanático seguimiento. Para ilustrar, en la primera Prueba de esa gira, el día tres, el héroe local de Rajkot, Cheteshwar Pujara, golpeó a 124 frente a una multitud de 9, 000. En un estadio construido para 28, 000. La mayoría de ellos eran niños, ya que el BCCI, el organismo rector del cricket indio, viajaba en las escuelas locales con la esperanza de que se inspiraran en un golpe tan supremo (sin mencionar los 126 de Murali Vijay en las mismas entradas).

'Inspirado' es la frase vital. El BCCI es consciente de que, en un país con una población cada vez mayor de jóvenes, Test Cricket corre un riesgo significativo de quedar a la sombra del extremadamente popular torneo Twenty20, la Indian Premier League.

'Se están haciendo cosas, y hay muchas otras cosas que se pueden hacer'

No es difícil ver por qué: pegue a un niño de 10 años frente a Chris Gayle o AB De Villiers en un viaje en helicóptero a siglos de 40-50 bolas frente a la rutina mental de un sorteo de cinco días, y no se necesita un genio para averiguar cuál es probable que quieran ver de nuevo.

Afortunadamente, se están haciendo cosas y hay muchas otras cosas que se pueden hacer. Solo hace falta haber visto la primera Prueba épica de la semana pasada en Edgbaston para comprender que la tensión y la competitividad de un partido bien peleado de cinco días no pueden ser superadas, ni siquiera por los festivales iluminados. El capitán de Inglaterra, Joe Root, fue el primero en decir lo que había que decir después de la victoria: "Cualquiera que piense que Test Cricket está muerto debería ver este juego repetidamente".

Andrew Flintoff (derecha) de Inglaterra consuela a Brett Lee (izquierda) de Australia después de que Inglaterra ganó el segundo partido de prueba de cenizas por dos carreras en el campo de cricket de Edgbaston el 7 de agosto de 2005 (Foto de Tom Jenkins / Getty Images)

El éxito de un juego de cinco días siempre dependerá de la calidad de los jugadores que se ofrecen, pero hay muchas cosas detrás de escena para ayudar. Las pruebas de día / noche aún están en sus inicios, pero la idea de hacer que el juego sea visible para los espectadores que pagan durante el transcurso de cinco días alentará a las bases de que el cricket de prueba es algo que quieren hacer.

Con suerte, mejores lanzamientos, como el que se preparó en Edgbaston, que proporcionan una competencia genuina entre el bate y la pelota, supondrán el final de los sorteos de cinco días habilitados por las puntuaciones de la primera entrada de 500 o 600. Y mejorar la imparcialidad de la programación no puede sea ​​algo malo: el recuerdo de ver a Angelo Matthews de Sri Lanka usando dos saltadores mientras intentaba jugar en las entregas que giraban alrededor de los árboles en un frío día de Durham en mayo todavía está crudo. Jugar equipos en condiciones justas, y la emoción seguirá. (Esto no se aplica a Australia).

Greg Ritchie de Australia recibe 46 carreras de Ian Botham de Inglaterra durante el primer partido de prueba entre Inglaterra y Australia en Headingley, Leeds, 14 de junio de 1985. (Foto de Ken Kelly / Popperfoto / Getty Images)

Quizás sea hora de que la CPI exija una bola roja universal para el juego ">

El BCE, el BCCI e incluso el ICC, el organismo rector mundial del juego, no pueden ignorar el atractivo del cricket con limitaciones limitadas: es simplemente demasiado lucrativo en un deporte que está luchando por dinero. Sin embargo, la integridad del juego en su conjunto se basa en la versión de cinco días, porque es, con mucho, el más difícil de jugar e incluso más difícil de ganar.

La segunda prueba de esta serie comienza hoy, entre dos lados que se ven supremamente igualados para un concurso. Los ingredientes se han puesto en su lugar, y ahora es el momento para que los jugadores mantengan su parte del trato. Podemos hacer que Test cricket sea grandioso nuevamente.


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