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Vida deportiva: por fin, una bicicleta para el hombre de mediana edad NO enfáticamente en Lycra

Crédito: G-Tech
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Si crees que una tarde en bicicleta debería ser un placer en lugar de subir montañas y establecer mejores marcas personales, la eBike de G-Tech promete hacer que el deporte sea más fácil y divertido. Toby Keel probó uno.

Aquí hay un pequeño experimento para ti.

Dé un paseo hasta su parque local el fin de semana y encuentre a algunas personas que se diviertan. Cuente cuántos de ellos llevan el kit completo: camisas, pantalones cortos, medias y botas adecuadas.

Luego, vaya a su club de billar local y cuente cuántas de las personas que ve con chalecos y corbata de lazo.

Y finalmente, tómese unas vacaciones de esquí rápidas y aumente el número total de personas que ve usando uno de esos atuendos ajustados que verá en Ski Sunday o Eurosport .

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Entonces, ¿por qué tantos ciclistas con un nivel similar de (in) competencia se sienten incapaces de pedalear lejos de sus casas a menos que estén vestidos de pies a cabeza con ropa tan delgada que bien podría pintarse con spray, adornado con logotipos para barras de chocolate suizas o fabricantes austriacos de gafas de sol? No se trata de juzgar las partes tambaleantes de nuestro prójimo. Se trata de una tendencia extraña que hace que parezca que ya nadie puede ir a dar un paseo en bicicleta sin ponerse todo el equipo tribal ceñido del hombre de mediana edad en Lycra: el temido MAMIL.

El ciclismo recreativo debe ser divertido, incluso alegre. Debería ser al aire libre, las vistas al campo, la brisa que te revuelve el cabello y, después de los esfuerzos, la parada en un pub rural para tomar un refresco.

Y esto último debe ser posible sin tener que molestar a sus compañeros bebedores con el clack-clack-clacking de sus zapatillas de ciclismo con clip. Eddy Mercx ganó el Tour de Francia cuatro veces en un par de entrenadores simples y unas correas de pedal que se pegan a los pies; un contable colegiado de cincuenta años de Dorking probablemente no necesite más que eso para cruzar North Downs. Y dado que este último probablemente esté inclinando las escalas en el lado equivocado de la piedra 14, probablemente no haya gastado £ 3, 000 en una fibra de carbono que ahorre 4 libras sobre un equivalente de aluminio.

Ante tal locura, entonces, qué soplo de aire fresco fue hace un par de semanas probar una bicicleta que parece haber sido hecha para un propósito simple y completamente loable: hacer que el ciclismo sea lo más divertido posible para gente normal. Se llama G-Tech eBike.

Esta no es una bicicleta diseñada para personas que quieren competir entre sí por los Peninos. No es una bicicleta para personas que quieren los mismos frenos que Chris Froome. Y absolutamente, categóricamente no es para personas que piensan que está bien que su ropa le quede más ajustada de lo que una manzana se ajusta a su piel. En cambio, es para personas que solo quieren ir en bicicleta y no matarse a medias en el proceso.

Como habrás adivinado por el nombre, la eBike es una bicicleta eléctrica, pero no en el sentido de que un Tesla sea un automóvil eléctrico, aunque los dos comparten en común la tecnología de la batería de litio. La batería de la G-Tech eBike alimenta un motor de 36v en la rueda trasera que no alimenta la bicicleta por sí sola, sino que se interrumpe cuando comienzas a pedalear para proporcionar un delicioso (y adictivo) aumento de potencia. No hay engranajes con los que jugar, solo sube y baja.

Es algo inteligente, y si buscas una explicación técnica, el sitio web de G-Tech tiene todo tipo de información y un video muy elegante. Pero dado que esto es Country Life en lugar de Cycling Weekly, es suficiente decir que el resultado neto es que te deleitas con la alegría casi sin esfuerzo y una gran sonrisa plasmada en tu rostro. Es algo así como nadar con un par de aletas puestas; no, en realidad, no es exactamente eso. Imagina un par de zapatos que podrían hacerte correr como Mo Farah, pero usando solo el mismo nivel de esfuerzo que normalmente haces en un trote por el parque. Así es como se siente cuando entras por primera vez.

Probamos la bicicleta en las colinas de South Downs y Surrey Hills. En el piso, la experiencia es una alegría. Sin embargo, es cuando realmente lo necesitará, y aquí es donde se entrega con creces. Pedalear por pendientes suaves se siente como pedalear en una bicicleta normal en el plano, mientras que las colinas más grandes se vuelven mucho más manejables incluso para los no aptos o los que avanzan en años. Al hacerlo, la eBike democratiza el ciclismo: se trata del placer del viaje, no de la endorfina del esfuerzo físico; Es accesible para personas de todas las edades y habilidades, todos capaces de disfrutar del ciclismo juntos. Sobre todo, hace que el ciclismo sea más fácil y divertido.

¿Hay inconvenientes? Bueno, la batería tiene un alcance de 30 millas, que los fabricantes dicen que podría reducirse a tan solo 10 millas si está montando en una cuesta extrema o fuera de la carretera, en otras palabras, está diseñada para una tarde o un viaje diario. para trabajar, en lugar de un día entero de gira. Y aunque no pesa 16 kg, es un poco más pesado que la mayoría de las bicicletas modernas de aluminio, y con una configuración de un solo engranaje es un trabajo un poco más difícil que una bicicleta normal una vez que se haya quedado sin jugo.

Dicho esto, es fácil apagar la batería en secciones más fáciles, o ponerla en un modo 'eco' de bajo voltaje si desea conservar la energía. También puede llevar una batería de repuesto, aunque son caras a £ 299. Un almuerzo largo podría ser un plan mejor: puede sacar la batería y recargarla completamente desde tres horas, y en la práctica descubrimos que cargar del 20% al 60% fue muy rápido.

Aparte de eso, vale la pena saber que no pasarás por la mencionada multitud MAMIL vestida de Lycra: después de llegar a 15 mph, el impulso de la eBike se corta, presumiblemente porque para las personas a las que apunta esta bicicleta, eso es bastante rápido.

Cuando llevé la bicicleta al parque local, rápidamente acumulé una fila de amigos y vecinos que pasaban ansiosamente, se alejaron de alegría cuando salieron disparados por el césped y, a regañadientes, devolvieron la bicicleta unos minutos más tarde.

Incluso mi esposa fue persuadida para probarlo; apenas ha ciclado desde el final del último milenio. Ahora, tengo la sensación de que estará más dispuesta a salir en más paseos, sin duda con ella disfrutando del beneficio de la batería, y yo jadeando detrás de ella en lo que ahora se sentirá como una bicicleta de pedal irremediablemente anticuada . Es hora de comenzar a ahorrar para otro.

La eBike G-Tech viene en versiones de ciudad, montaña y deporte (probamos un 'deporte'), a partir de £ 995.99 con una opción de devolución gratuita de 14 días (sujeto a un desgaste razonable) - www.gtech.co.uk / ebike


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