Principal arquitecturaSt Agnes Lodge: la casa de Yorkshire construida, reconstruida, remodelada y remodelada, que revela infinitas capas de historia

St Agnes Lodge: la casa de Yorkshire construida, reconstruida, remodelada y remodelada, que revela infinitas capas de historia

La gama sur a dos aguas de St Agnes Lodge se asoma al jardín amurallado. Crédito: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Una casa de pueblo recientemente restaurada a la sombra de Ripon Minster ofreció a su dueño una voz en las elecciones parlamentarias. James Legard desentraña el desarrollo de St Agnes Lodge en Ripon, North Yorkshire, el hogar de Robert Brodie y Annette Petchey. Fotografías de Paul Highnam.

Algunas casas antiguas son especiales porque han permanecido casi sin cambios desde su construcción, llevando los gustos y estilos de vida de nuestros predecesores al presente. Otros derivan su interés precisamente de la característica opuesta. Habiendo sido construidos, reconstruidos, remodelados y rediseñados, son el resultado acumulativo de siglos de crecimiento y cambio, y cada capa sucesiva documenta un momento histórico distinto.

St Agnes Lodge, en la pequeña ciudad catedralicia de Ripon en North Yorkshire, definitivamente cae en la segunda categoría. A pesar de su escala relativamente modesta, intriga desde el primer vistazo. Su fachada larga, baja, de principios de Georgia forma la pieza central de High St Agnesgate, una calle tranquila que se extiende entre la iglesia medieval de minster al norte y el río Skell al sur. Idiosincráticamente puntuado por una serie de ventanas de ojo de buey redondas que enmarcan un marco de puerta frontal audazmente rustico, claramente tiene pretensiones 'educadas'. Sin embargo, estos son desmentidos por un techo típicamente vernáculo, su pendiente pronunciada insinúa orígenes anteriores.

Estos orígenes siguen siendo oscuros, pero se sabe que el sitio de St Agnes Lodge fue una de las antiguas parcelas de burgos de la ciudad. Estos se establecieron a fines del siglo XII y principios del siglo XIII y, a cambio de un pago anual, trajeron ciertos privilegios, como el derecho a comerciar y participar en la vida política de la ciudad.

Excavaciones recientes en el lado este de la casa han revelado los restos de un hogar y una chimenea del siglo XVI, la primera evidencia cierta de una casa en el sitio. Las maderas que datan de la década de 1540 se reutilizaron en el techo de la estructura existente y parece probable que pertenecieran, junto con el hogar, a una casa de entramado de madera Tudor desaparecida. El edificio actual es de fecha algo posterior y consta de dos gamas, dispuestas en forma de T. La parte superior de la T es el largo rango bajo, una habitación de profundidad, a lo largo de la calle; el segundo rango es más corto, pero más amplio, y se proyecta hacia atrás hacia el jardín.

St Agnes Lodge, Ripon, Yorkshire del Norte. Vista de la sala de dibujo. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La datación de las maderas en el techo de la gama delantera muestra que fueron taladas en la primera mitad del siglo XVII. La investigación realizada por el historiador de edificios Jen Deadman ha demostrado que, en este momento, el dueño de la casa era Arthur Aldburghe (1585 –después de 1653), quien también poseía el cercano Ellenthorpe Hall. Aldburghe acumuló una cantidad considerable de propiedades alrededor de la casa, incluida una cervecería al norte y praderas y pastos sustanciales al sur y al oeste.

El interés de Aldburghe en la casa era casi seguramente político. La familia Aldburghe había sido Señores de la mansión de Aldborough, una pequeña aldea notable, como escribió un comentarista del siglo XVI, `` por nada más que enviar burgesses al Parlamento ''. Esta no era una pequeña ventaja, ya que un puesto en la Cámara de los Comunes se consideraba como un camino principal hacia la riqueza y el poder.

Como en muchos municipios, el derecho a votar en Aldborough deriva de la propiedad de parcelas de retenciones. Aunque la familia de Aldburghe había perdido la mansión, conservaron tres de los únicos nueve burgos de la aldea. Cuando posteriormente pudo comprar la mansión en 1629, se aseguró el control efectivo de la circunscripción.

Comedor del St Agnes Lodge Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Aunque bastante más grande que Aldborough, Ripon también era un distrito parlamentario con votos vinculados a las 150 parcelas de burgos de la ciudad. La propiedad de la carga de St Agnes Lodge trajo automáticamente el derecho al voto y la acumulación de propiedad adicional de Aldburghe lo habría señalado como un hombre de influencia en la ciudad y, por lo tanto, en su elección de parlamentarios.

La presencia de Aldburghe en Ripon demostró ser relativamente efímera. Al igual que con tantos caballeros del país que buscan forjar carreras políticas, parece que ha pedido mucho dinero prestado para financiar sus ambiciones. Presumiblemente para mantener alejados a sus acreedores, St Agnes Lodge se vendió en 1641, con la mayoría de sus muebles: 'mesas, taburetes, formas, cabeceras, un plomo para la elaboración de la cerveza y todos los recipientes, utensilios y accesorios para la elaboración de la cerveza'.

Richard Mawtus, entonces alcalde de Ripon, compró la casa y, poco después, la adquirió Dame Mary Tancred, que también tenía conexiones con Aldborough. Mary y su segundo esposo, Sir William Metham, parecen haber dejado la propiedad durante algunos años, pero, en 1698, la vendieron a Roger Beckwith, el segundo hijo de Sir Roger Beckwith, baronet, de Aldburghe Hall, cerca de Masham.

Si se debe confiar en la firma de un carpintero muy repintada y la fecha de 1693 en las vigas del techo, fue en este momento cuando toda la casa fue remodelada por completo en un gusto barroco en toda regla.

Puerta al salón St Agnes Lodge. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La pieza central de la obra fue el hall de entrada, con su nueva y magnífica escalera, sus audaces y bulbosos balaustres de roble que se alzan desde consolas invertidas talladas con pergaminos de acanto. Se colocaron chimeneas de esquina de moda en el salón y en el salón vecino y, en las habitaciones de arriba, se instalaron más paneles. Las escenas de paisajes holandeses de este período permanecen en los paneles sobre las chimeneas de las habitaciones, supervivencias extremadamente raras.

No menos notable es la chimenea masiva en el extremo oeste del rango frontal. Es de un tipo popular alrededor de 1700, pero este ejemplo es excepcional tanto por su tamaño como por su elaboración, con frontones triangulares y segmentados en miniatura excéntricos establecidos donde la pila se estrecha.

Sin embargo, fue el rango de la parte trasera lo que vio la transformación más completa. El edificio del siglo XVI parece haber sido demolido y sus materiales incorporados en un nuevo ala de ladrillo. Construido en el estilo holandés de moda, con frontones fantásticamente desplazados, proporcionó un amplio salón en la planta baja y un dormitorio en el primer piso con dos armarios o vestidores contiguos.

Aunque se distribuye en dos plantas, la secuencia de salón, dormitorio estatal y armarios constituye un apartamento formal del tipo característico de una "casa de poder" barroca. Se permitió a los visitantes diferentes grados de acceso a las diferentes habitaciones, dependiendo de su estado y su grado de favor con el propietario. Fue un excelente instrumento para establecer y mantener jerarquías sociales, y una característica bastante inesperada en una casa de burgueses de Ripon.

St Agnes Lodge - la sala del jardín. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Nuevamente, la ambición política es la motivación más probable para estas características. Las elecciones en Ripon habían estado en el don de los arzobispos de York, como señores de la mansión de Ripon. Sin embargo, las interrupciones de la Guerra Civil y el gobierno de la Commonwealth de la década de 1650 redujeron en gran medida su influencia. Desde la década de 1660 hasta aproximadamente 1710, el distrito estuvo abierto a los recién llegados como nunca antes.

Una buena casa de Ripon, y una en una parcela con derechos de voto, era ahora un activo aún más valioso en la lucha por la influencia política que en los días de Aldburghe. Este fue especialmente el caso de Beckwith, quien, aunque no fue directamente responsable del reacondicionamiento interno de la casa, fue sin duda su principal beneficiario. El abuelo de Beckwith era Sir Edmund Jennings, un rico ciudadano de Ripon que había mantenido un control efectivo sobre uno de los dos asientos parlamentarios de la ciudad desde 1660.

Cuando el hijo de Sir Edmund, Jonathan, el antiguo diputado de la ciudad, murió en 1701, Beckwith habría sido un candidato obvio para sucederlo. Desafortunadamente, tuvo un gran rival en John Aislabie de Studley Royal. Aislabie había comenzado a construir su propio interés electoral en la década de 1690 y su rivalidad con el interés de Jennings fue indudablemente amargada por el conocimiento de que el tío abuelo de Roger había ridiculizado al padre de John, George, como la "escoria del país". Aislabie senior fue asesinada en el duelo resultante.

John Aislabie estaba decidido, hábil y sin escrúpulos. Ayudado por la compra sistemática de parcelas de burgos, obtuvo el segundo escaño parlamentario de Ripon. Al mismo tiempo, el arzobispo Sharp de York volvió a participar en el concurso, asegurando la elección de su propio hijo como el otro diputado de la ciudad.

St Agnes Lodge. Firma de 1693 del carpintero Abraham Smith en el ático trasero. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Ante tal competencia, Beckwith inicialmente centró sus ambiciones en el influyente, aunque oneroso, puesto del Alto Sheriff de Yorkshire, que ocupó desde 1706 hasta 2007. Luego se paró en Ripon al año siguiente. Sin embargo, obtuvo solo 42 votos y fue recompensado simplemente por un verso satírico que se burló de él como un "potro fingido pobre" y un "tonto aspirante". Evidentemente se desanimó ante el estrecho dominio de Aislabie en el municipio, Beckwith pronto sucumbió y, en 1709, vendió a Aislabie la casa, los terrenos y la cervecería por £ 300.

Aislabie parece no haber tenido ningún interés en la casa, excepto por sus derechos de rescate; de inmediato lo dejó y finalmente lo vendió a Henry Hodges, propietario de la finca cercana Cop-grove. Hodges lo vendió nuevamente en 1736, a un tal William Hinde. Debe haber sido en este período que la casa ganó su espléndido frente regular nuevo, con su fina puerta rústica, basada en un tipo publicado en el Libro de Arquitectura de Gibbs de 1728.

También parece probable que las ventanas de ojo de buey se introdujeron en este momento, ya que los paneles del siglo XVII en el primer piso muestran signos de estar ajustados para ajustarse a las aberturas agrandadas. La nueva y caballerosa apariencia de la casa encajaba en lo que ahora se había convertido en la calle residencial más deseable de Ripon.

Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Después de esto, St Agnes Lodge parece, muy parecido a Ripon, haber dormido durante más de un siglo. Pasó a manos del reverendo Richard Browne, vicario de Ripon durante 45 años hasta su retiro en 1811. A pesar de su largo mandato, parece haber realizado pocos cambios.

Solo a mediados del siglo XIX, cuando la viuda, Jane Featherstone y su hijo, Craven John, un capitán naval semi retirado, vivían en la casa, llegó la siguiente fase significativa de mejoras. Estos se centraron en el extremo este del rango frontal, donde el salón de la planta baja recibió un armario de esquina incorporado, una ventana mirador hacia el frente y una ventana francesa en la parte trasera, que se abría a un invernadero. Quizás afortunadamente, la incómoda ventana de estilo gótico y los tableros de barcazas de arriba, aún visibles en las fotografías de la década de 1950, se han eliminado desde entonces.

Los cambios del siglo XX fueron relativamente pocos, hasta que comenzaron los intentos serios de modernización en la década de 1960. Las escaleras traseras se reconfiguraron para mejorar el acceso a los pisos primero y ático, y los planes para quitar el renderizado a ladrillo desnudo y reemplazar las ventanas redondas con marcos cuadrados simulados georgianos alcanzaron una etapa avanzada. Sorprendentemente, a pesar del listado de Grado II * de la casa, estas propuestas obtuvieron el consentimiento de planificación, pero, afortunadamente, nunca se implementaron.

Dormitorio de St Agnes Lodge. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Los actuales propietarios, Robert Brodie y Annette Petchey, han remediado una serie de problemas pendientes, algunos de los cuales habían sido creados por intentos fallidos de renovación. El render original en el exterior había sido reemplazado con cemento impermeable; ahora se ha eliminado y se ha restablecido la cal transpirable más suave. La cantería severamente erosionada ha sido reemplazada por restauraciones cuidadosamente combinadas.

Los propietarios también han comenzado a hacer su propia impresión sutil en la casa. La cocina ha sido redecorada con azulejos especialmente encargados y el invernadero victoriano desaparecido se ha recreado como una elegante sala de jardín.

Quizás son las nuevas estanterías de roble de la casa las que representan su adición más llamativa. Ante el desafío de albergar la extensa biblioteca de libros de arquitectura, historia y arqueología del Sr. Brodie, los ebanistas Anthony Nixon del Castillo de Barnard respondieron con estantes de roble que se deslizan para revelar un conjunto adicional de estantes fijos detrás. Tan bellamente elaborados como ingeniosos, provocarán la envidia de todos aquellos bibliófilos que experimentan el desafío perenne de colocar libros nuevos en un espacio limitado.

Este notable trabajo forma la capa más nueva en la larga evolución de St Agnes Lodge, desde su nacimiento en el despiadado mundo de la política parlamentaria del siglo XVII y principios del XVIII, en el cómodo hogar familiar que es hoy.

El salón con paneles en St Agnes Lodge habría sido la base de las actividades políticas de Roger Beckwith en Ripon a principios de 1700. Fotografía: Paul Highnam / Country Life Picture Library


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