Principal arquitecturaSt George's Hall: por qué el edificio neoclásico más grande del mundo no está en Londres, París o Roma, sino en Liverpool

St George's Hall: por qué el edificio neoclásico más grande del mundo no está en Londres, París o Roma, sino en Liverpool

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

La demanda combinada de una sala de conciertos y un conjunto de tribunales de justicia en el floreciente puerto atlántico de Liverpool durante la década de 1840 creó uno de los mayores edificios públicos de la época victoriana. Steven Brindle explica; Fotografías de Will Pryce.

Saliendo del amplio cobertizo victoriano lleno de luz de la estación de Lime Street, el moderno viajero ferroviario a Liverpool se enfrenta a una vista tremenda. Frente a ellos, a través de una amplia plaza, se encuentra un inmenso edificio neoclásico de gran y noble belleza, de arquitectura romana y de escala heroica, excelentemente bien hecho, sus amplios pórticos de columnas corintias que expresan orgullo cívico y exudan confianza. Su historia es tan inesperada como notable.

Una característica de la vida cultural de Liverpool a principios del siglo XIX fueron los festivales de música trienal celebrados en ayuda de organizaciones benéficas locales. Estos presentaban conciertos corales, en particular actuaciones de oratorios, pero la ciudad no tenía un lugar adecuado para ellos. Por lo tanto, en 1836, un grupo de culturistas hepáticos se reunieron y formaron una compañía para promover la construcción de una nueva sala de conciertos, que se financiará con la venta de acciones de £ 25.

En enero de 1837, habían recaudado £ 25, 000 y la corporación de la ciudad puso a disposición un sitio. En una oleada de entusiasmo, el 28 de junio de 1838 se colocó una piedra angular, bastante prematuramente, para celebrar la coronación de la reina Victoria.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

El 5 de marzo de 1839, el comité anunció un concurso para un diseño para el nuevo edificio, "el costo no debe exceder £ 30, 000". De las más de 80 entradas, eligieron una por un desconocido completo: un arquitecto londinense de 25 años llamado Harvey Lonsdale Elmes.

Inevitablemente, hubo complicaciones. Por un lado, el dinero para la sala de conciertos tardó en llegar. Por otro lado, Liverpool se había convertido en una ciudad asesina en 1835, por lo que necesitaba nuevos tribunales de justicia. La corporación realizó una segunda competencia para estos, en 1840. Nuevamente, había alrededor de 80 participantes. Elmes entró y, extraordinariamente, también ganó esta vez.

El joven prodigio que había logrado este doble primero había crecido en West Sussex; su padre era arquitecto y escritor, mejor conocido por su biografía de Sir Christopher Wren, y su tío fue un constructor exitoso.

Elmes trabajó en la oficina de su tío, luego para el distinguido arquitecto de Bath Henry Goodridge, antes de estudiar en las Escuelas de la Royal Academy y ayudar a su padre con un par de comisiones. Sin embargo, cuando Elmes ganó en Liverpool, nunca había diseñado y construido un edificio completo.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

Algo similar sucedió en 1903, cuando Giles Gilbert Scott ganó el concurso para construir la nueva Catedral Anglicana de la ciudad a la edad de 22 años. En ambas ocasiones, Liverpool se arriesgó con la juventud y la brillantez y fue recompensado con una obra maestra.

Sin embargo, el diseño de Elmes para los Tribunales Assize fue criticado y se le pidió al inspector de la corporación, Joseph Franklin, que hiciera diseños. Elmes protestó y se le dio la oportunidad de revisar su propuesta.

El viejo centro de la ciudad, junto al Mersey, estaba abarrotado, por lo que sugirió erigir los nuevos edificios en la ladera, formando dos lados de una plaza, con la fachada neoclásica de la estación de Lime Street, recién terminada en 1837, formando el tercero.

Los fondos para la sala de conciertos todavía no eran suficientes y, en 1840, la corporación acordó hacerse cargo de este proyecto también. Elmes propuso combinar ambas funciones, la sala de conciertos y las canchas, en un solo edificio enorme. La corporación aceptó esta idea y Elmes produjo sus diseños definitivos en 1840. La construcción comenzó el mismo año.

En 1840, la arquitectura en Gran Bretaña estaba en un punto de inflexión. La arquitectura clásica, en sus diversos hilos e interpretaciones, había sido el modo dominante para edificios prestigiosos durante 180 años más o menos. Sin embargo, en 1840, la marea estaba cambiando a favor del gótico, especialmente en la competencia por el nuevo Palacio de Westminster. Sin embargo, Liverpool se quedó con Elmes y el heroico clasicismo.

Elmes mantuvo su oficina en Londres, pero regularmente hizo el viaje en tren de siete horas a Liverpool, donde adquirió varios trabajos más. Lamentablemente, sin embargo, tenía una constitución débil y, en 1847, contrajo el consumo. En septiembre de ese año, partió hacia Jamaica para pasar el invierno en un clima cálido, pero murió dos meses después de su llegada allí, a la edad de 33 años.

Característicamente, se había esforzado antes de abandonar Inglaterra para dejar los dibujos para el St George's Hall en buen estado. El trabajo fue asumido por el ingeniero del proyecto, Robert Rawlinson, y el Dr. David Boswell Reid se encargó de diseñar los elaborados sistemas de calefacción y ventilación del vasto edificio.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

Rawlinson fue un brillante diseñador estructural, pero quedaba mucho por hacer para completar el diseño del interior y, en 1848, la corporación contrató al famoso arquitecto clásico Charles Robert Cockerell para que lo asesorara sobre las obras. En 1851, fue nombrado arquitecto oficial del edificio. Gran parte de los detalles del interior es de Cockerell y supervisó el proyecto hasta su finalización en 1854, a un costo total de más de £ 300, 000.

El plan del edificio es claro y lógico. Su enorme sección central contiene la sala de conciertos principal, que está flanqueada por largos pasillos a ambos lados como espacios de circulación. Arregló las salas de audiencias en cada extremo del pasillo: la Corte de la Corona al sur y la Corte Civil al norte. En el lado oeste del edificio, una serie de espaciosas habitaciones albergaban otras funciones relacionadas con la corte. Al extremo norte, también hay una sala de conciertos ovalada para actuaciones de música de cámara.

Sin embargo, esta simple descripción no comienza a transmitir el poder de la composición que hizo Elmes. Pocos edificios neoclásicos en Gran Bretaña se acercan a la originalidad y el drama visual de St George's Hall, que está concebido con gran poder creativo y sin precedentes estrictos.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

El trabajo de Elmes se ha comparado con el de Karl Friedrich Schinkel, cuyo trabajo vio en un viaje a Alemania en 1842, cuando finalizó su diseño externo. El gran edificio parece cambiar y reagruparse a medida que camina, cambiando su carácter en cada fachada. El frente este, hacia la estación, tiene un pórtico, de 16 columnas de ancho, que corresponde a la sala de conciertos principal. El orden corintio se continúa a ambos lados como pilastras, que se convierten en muelles independientes a medida que se elevan, una desviación maravillosa del precedente histórico.

Al sur hay un gran pórtico del templo de ocho columnas elevado en lo alto de un podio, un efecto que recuerda las reconstrucciones románticas del Foro en Roma. El lado oeste es alto y severo. En su extremo norte, el edificio culmina en una proa semicircular, como la popa de un gran barco, que se agrupa maravillosamente con la magnífica hilera de edificios públicos que marchan por la calle William Brown, incluido el Museo, la Sala de lectura Picton, el Galería de Arte Walker y la Casa de Sesiones del Condado. En el medio está la columna del Memorial de Wellington.

Estos edificios llegaron más tarde, siguiendo su señal estilística del St George's Hall y, con él, forman una agrupación magistral.

Hacia el este, el salón da a la meseta de San Jorge, el principal espacio público abierto de Liverpool. Cockerell lo adornó con cuatro leones y lámparas de hierro fundido con bases de delfines. La meseta ha atraído a grandes monumentos públicos, incluido el gran cenotafio de la ciudad, diseñado por LB Budden, uno de los mejores monumentos de guerra del país.

En este lado, el edificio fue adornado con una serie de esculturas en relieve clásicas añadidas a la fachada en 1882-1901, por Thomas Stirling Lee, CJ Allen y Conrad Dressler.

St George's Hall tiene entradas principales al sur, este y norte, según la ocasión. El pórtico sur fue utilizado originalmente por personas que asistían a la corte y ahora se usa principalmente en bodas. Las personas que asisten a eventos en la Sala de Conciertos usan la entrada norte y que en el lado este largo conduce directamente al Gran Salón.

Sin embargo, desde la reciente remodelación del edificio, los visitantes diarios han utilizado la entrada a nivel del sótano debajo del pórtico sur. Aquí, hay una tienda y una cafetería y el recorrido público normal comienza con las celdas de la prisión, que ocupan una pequeña parte del inmenso sótano abovedado, antes de dirigirse a los espacios más grandes de arriba.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

El resto del sótano solo se usaba como parte del sistema de ventilación, pero los espacios vacíos son altos y dramáticos, con filas de arcos de ladrillo piranesianos que retroceden en la distancia.

La entrada principal a la gran sala de conciertos es desde el este. Esta amplia y espléndida habitación mide 169 pies de largo, 77 pies de ancho y 82 pies de la corona de la gran bóveda de cañón. Elmes se inspiró en un dibujo de reconstrucción de los Baños de Caracalla en Roma y organizó el gran espacio en cinco bahías, separadas por enormes columnas pulidas de granito rojo.

La gran bóveda fue construida utilizando una construcción de maceta hueca, diseñada por Rawlinson, para disminuir su peso. Cockerell agregó su rica decoración de yeso, como muchas otras cosas; Otros elementos de su diseño que se destacan son las fantásticamente ricas puertas de bronce dorado, con el orgulloso emblema 'SQPL', que asocia Liverpool con el 'SPQR' de la antigua Roma, y ​​el increíble piso de baldosas Minton. Este es uno de los mayores logros del arte cerámico victoriano, el diseño reunido en una serie de enormes círculos entrelazados.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

A los lados de la habitación hay figuras de mármol de Liverpudlian y de personajes nacionales, incluida una representación bastante sorprendente de George Stephenson, ingeniero del ferrocarril de Liverpool y Manchester, en forma griega.

El enorme órgano, en una galería en el extremo norte de la sala, fue construido por Henry Willis y completado en 1855; Con 7.737 tubos, era el más grande del país en ese momento. Bloquea la vista al Tribunal Civil, que había formado un elemento importante en la visión de Elmes. La vista equivalente en el extremo sur de la sala, hasta el Crown Court, permanece.

Como corresponde a su función principal, la última corte se eleva por encima del nivel de la primera. Ambos están revestidos con columnas de granito pulido y conservan todos sus accesorios originales.

Al norte del Tribunal Civil, se encuentra el espacioso Hall de entrada norte, un hermoso espacio, con escalones que se elevan entre columnas dóricas y reproducciones de partes del friso del Partenón. Más escaleras se elevan a la pequeña sala de conciertos de arriba.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

No parece posible que ningún interior pueda seguir el de la sala principal, pero esta es seguramente una de las salas de conciertos más bellas del mundo. Casi circular, mide 77 pies por 72 pies, está rodeada por un balcón sostenido por elegantes figuras de cariátides.

El balcón sobre ellos tiene una balaustrada de hierro fundido cuya forma ondulada le da un maravilloso sentido de animación a la habitación. Cockerell ideó la decoración de yeso sorprendentemente rica, que culmina en el fondo con columnas y espejos del escenario. La sala fue inaugurada en 1856.

St George's Hall, Liverpool. Crédito: Will Pryce / Country Life

La década de 1980 fue un momento sombrío para St George's Hall, como lo fueron para Liverpool en su conjunto. Las cortes se mudaron en 1984 a un nuevo alojamiento y, por un tiempo, increíblemente, este gran edificio fue cerrado y en desuso, un símbolo inquietante de los problemas de la ciudad.

Las reparaciones estructurales comenzaron en la década de 1990, lo que permitió la reapertura de la Sala de Conciertos para uso público en 1992. Los arquitectos Purcell Miller Tritton llevaron a cabo una renovación importante de todo el edificio en 2000–07 a un costo de £ 23 millones. reabierto por el Príncipe de Gales el 23 de abril, día de San Jorge. Hoy en día, el edificio se usa regularmente para conciertos, exposiciones, ferias de antigüedades, mercados y muchas otras ocasiones, así como bodas y eventos corporativos.

El renacimiento de St George's Hall refleja el renacimiento más amplio de Merseyside en el siglo XXI. Durante mucho tiempo ha sido reconocido como uno de los más grandes de todos los edificios neoclásicos: ni Londres ni París tienen nada que lo iguale. El arquitecto y maestro de Liverpudlian, Sir Charles Reilly, lo calificó como "el mejor edificio grecorromano de Europa", pero podría decirse lo mismo en el mundo.

Para más detalles, llame al 0151–233 3020 o visite www.stgeorgeshallliverpool.co.uk


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