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Stanley Johnson: en busca del leopardo de las nieves

Imagen: Sebastian Hennigs / NABU Crédito: Sebastian Hennigs / NABU / Biosphere
  • Historia sobresaliente

El escritor, ambientalista y activista Stanley Johnson siempre había soñado con ver un leopardo de las nieves, tanto que cuando surgió la oportunidad de unirse a una expedición, dejó todo para participar. Esto es lo que pasó.

Imagen: Sebastian Hennigs / NABU

Ver un leopardo de las nieves había sido durante mucho tiempo el primero de mi lista de deseos, pero no me hacía ilusiones acerca de lo difícil que podría ser cumplir ese deseo. Sí, de vez en cuando había habido 'imágenes' brillantes de leopardo de las nieves en la BBC y otros canales de televisión, pero los camarógrafos / mujeres a menudo habían tenido que estacionarse en una cornisa ventosa y rocosa en el alto Himalaya durante semanas, si no meses. un tiempo para embolsar ese atisbo de vislumbre.

E incluso las compañías de viajes más aventureras y exóticas no ofrecían una perspectiva garantizada o incluso a mitad de camino razonable de ver leopardos de las nieves en la naturaleza. Ciertamente no estaba listo para gastar tiempo y fondos preciosos en una empresa de tan larga probabilidad.

Cambié de opinión hace unos meses cuando supe que NABU, la Unión de Conservación de la Naturaleza y la Biodiversidad de Alemania, estaba trabajando con el gobierno de Kirguistán en un programa para conservar el leopardo de las nieves en Kirguistán a través de un esfuerzo de investigación bien organizado combinado con un programa para prevenir La caza y el comercio ilegales de esta especie en peligro de extinción.

También me enteré de que una organización llamada Biosphere Expeditions estaba trabajando estrechamente con NABU y el gobierno de Kirguistán en este programa, y ​​que todavía se necesitaban voluntarios, o "ayudantes de ciudadanos científicos", como prefieren llamarlos, para la próxima expedición, debido a su partida. para las montañas Tien Shan de Kirguistán a principios de julio de 2018. Me puse en contacto con la gente de Biosphere Expeditions de inmediato. Tenía muchas ganas de inscribirme.

El equipo de Biosphere Expeditions, sin embargo, no estaba tan seguro. Me dejaron en claro desde el principio que esto no sería una operación de 'estilo safari'. Estaríamos caminando hasta 10 millas por día en terreno de alta montaña y hasta 13, 000 pies de altitud, con una altitud de campamento base de hasta 10, 000 pies. Estaría acampando en una carpa domo de un solo hombre, lavándome en el deshielo glacial de un arroyo cercano y caminando cada día hacia las montañas cubiertas de nieve en busca de signos de leopardo de las nieves y su continua existencia en este ambiente hostil.

Participar significaría formar parte de un pequeño equipo internacional de voluntarios liderado por un científico y apoyado por miembros de la patrulla contra la caza furtiva, acampando en áreas altas a medida que la nieve se derrite de los valles altos. Estaríamos accediendo a las colinas delante de los pastores llevando su ganado y yurts de regreso a estos valles remotos al comienzo del verano en las montañas.

Biosphere Expeditions también creía firmemente en la "verdad en la publicidad". Dejaron en claro que la posibilidad de ver un leopardo de las nieves era baja, y tuvieron cuidado de definir 'bajo' como 'hay pocas posibilidades de ver realmente a los animales'.

Eso me hizo retroceder un poco, lo admito. Si al final no me encontraba con un leopardo de las nieves allá arriba en la naturaleza, sino que solo veía algunos excrementos de leopardo de las nieves o algunas huellas en la nieve, ¿consideraría que mi tiempo ha sido bien empleado ">

Pero no agonice por mucho tiempo. Durante mucho tiempo he creído en la 'ciencia ciudadana', donde personas como yo sin una gran formación científica salen al campo y, después de un poco de capacitación, recopilan algunos datos útiles.

Me dije que tuviera una visión más amplia y más larga. Puede que no vea un leopardo de las nieves. Puede que ni siquiera vea rastros de un leopardo de las nieves. ¿Pero no valía la pena intentarlo?

Y, de todos modos, podrían ocurrir milagros ...

Después de un largo vuelo desde Londres vía Estambul, aterricé en Bishkek, la capital de Kirguistán, el domingo 8 de julio. Esa tarde, Amadeus DeKastle, el líder del equipo de Expediciones de la Biosfera en Kirguistán, me llevó a ver a Tolkunbek Asykulov, el director de NABU. Oficina de Kirguistán

'¿Cuáles son los principales desafíos ">

El primer día, el líder del equipo, Amadeus, y Volodya Tytar, el científico de la expedición, nos dieron la información completa. Nos enseñaron cómo usar el equipo GPS y cómo registrar avistamientos, trabajando celda por celda en un patrón de cuadrícula.

"Por supuesto, obtener datos científicos utilizables puede ser muy aburrido", nos dijo Volodya en tono de disculpa, "pero hay que hacerlo".

Pasamos la mayor parte de nuestros días, caminando por los valles laterales. Algunas veces caminamos bajo la brillante luz del sol; otras veces luchamos entre chubascos de lluvia. Cuando llegamos al 'punto de observación', generalmente después de una caminata de dos o tres horas, sacamos nuestros binoculares para recorrer el paisaje de manera sistemática.

Un grupo de la Biosfera Recorriendo el paisaje en busca de signos de un leopardo de las nieves

Llevamos almuerzos para llevar con nosotros, rellenando nuestras botellas de agua de las corrientes heladas que caían en cascada por los valles desde los glaciares derritiéndose. Cada tarde nos reuníamos en la yurta para un interrogatorio. Qué habíamos visto y dónde lo habíamos visto ">

Lamentablemente, no pude permanecer las dos semanas completas en las montañas de Tien Shan. Otros compromisos intervinieron. Pero me quedé el tiempo suficiente para presenciar un maravilloso juego de 'Kok Buru', o 'goatball', jugado por el pastor en un campo al lado de nuestro campamento.

Volodia explicó. 'Kok Buru es un cruce entre polo y rugby. Por supuesto, matan a la cabra. Pero iban a hacer eso de todos modos. ¡Además, es una buena manera de ablandar la carne!

El lunes 23 de julio, una semana después de dejar Kirguistán, recibí el informe de Amadeus por correo electrónico:

El primer grupo de expedición de Tien Shan de 2018 regresó a Bishkek después de dos ocupadas semanas. Gracias a Judy, Sophie, Marilyn, Allycia, Tristan, los dos Peters, Holger, Jim, Ross, Markus, Peter, Andreas, Noel y Stanley por hacer un gran esfuerzo para recopilar una cantidad sólida de datos. Cubrimos 34 celdas (2 × 2 km cada una) en nuestra área de estudio, algunas de ellas varias veces.

'Nuestras encuestas mostraron que de esas 34 células, 23 de ellas tenían especies de presas de leopardo de las nieves que vivían en ellas. Esto incluyó cabra montés, argali, marmota y gallo de nieve. Instalamos ocho trampas de cámara en varios lugares (resultados pendientes). También recopilamos registros de tres especies de aves y dos mariposas que son completamente nuevas en nuestra área de estudio este año.

'Lo más importante, recopilamos dos registros distintos de leopardo de las nieves. El primer registro fue el cadáver de un cachorro en el valle de Sary Kul que descubrimos de un pastor. En el valle de Chong Chikan, una encuesta cerca del glaciar encontró dos juegos de huellas, probablemente pertenecientes a una madre leopardo de las nieves y su cachorro. Esto no solo es una fuerte indicación de la presencia de leopardo de las nieves, sino que también es genial ver que es probable que haya una población reproductora aquí en nuestra área de estudio.

"Grupo 1, fue un placer pasar dos semanas con ustedes en las montañas" sufriendo por la ciencia ". ¡Todo lo mejor, y espero volver a verlos!

¡'Sufriendo por la ciencia'! ¡Esa es una forma de decirlo, supongo!

Hablando por mí mismo, nunca olvidaré la belleza de las montañas, la amabilidad del pastor, la vista de las águilas doradas y los lammergeyers, la energía salvaje del partido Kok Buru que presenciamos.

¿Fue esto lo más parecido a un leopardo de las nieves que jamás haya tenido? "> Salve al leopardo de las nieves y conserve los ecosistemas de alta montaña. Los datos científicos confiables del tipo que están produciendo NABU y Biosphere Expeditions serán de vital importancia.

Y aunque en realidad no vimos un leopardo de las nieves, me gustaría pensar que al menos hicimos una contribución a un esfuerzo que valió la pena.

Ese sentimiento se demostraría correcto unas semanas después. Poco después de regresar, recibí noticias fantásticas de Kirguistán: la cámara trampa que colocamos en el valle de Chong Chikan había capturado un leopardo de las nieves en el campo de visión, y no mucho después, otra cámara en el área hizo este video bastante maravilloso:

Es una recompensa brillante por cinco años de investigación y me considero totalmente privilegiado por haber podido formar parte de un clímax tan triunfante.

  • La próxima expedición de Biosphere Expeditions a las montañas de Tien Shan será en julio / agosto de 2019. Un período de dos semanas cuesta £ 1, 950, excluyendo vuelos, dos tercios de los cuales se gastarán en el proyecto. Vea www.biosphere-expeditions.org para más información o para involucrarse.
  • Stanley Johnson es escritor, ex miembro del Parlamento Europeo y activista ambiental. Su última novela, Kompromat, es publicada por publicaciones de Oneworld.


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