Principal estilo de vidaEstado de la naturaleza: la biodiversidad de Gran Bretaña está amenazada pero aún puede salvarse

Estado de la naturaleza: la biodiversidad de Gran Bretaña está amenazada pero aún puede salvarse

Una cuarta parte de los mamíferos están en riesgo de extinción en el Reino Unido Crédito: Ben Hall, RSPB

El informe autorizado de State of Nature 2019 destaca una fuerte disminución de la vida silvestre, las plantas y los hongos causada por una variedad de factores que van desde el cambio climático hasta la urbanización. Pero, con medidas ambiciosas, la situación aún puede cambiarse.

La biodiversidad británica está desapareciendo. Casi la mitad de las aves, la mitad de los hongos y una cuarta parte de los mamíferos del país están en riesgo de extinción y, observando específicamente la vida silvestre, tanto el número de población como su distribución en el Reino Unido han disminuido.

La severa advertencia proviene del último informe del Estado de la Naturaleza, publicado el 4 de octubre por un grupo de más de 70 organizaciones benéficas de conservación, instituciones de investigación y organismos gubernamentales.

La biodiversidad está disminuyendo - rápido

Basado en un análisis estadístico riguroso de los datos recopilados por decenas de miles de voluntarios, el estudio, que se publica cada tres años, analiza los cambios en la vida silvestre británica a mediano y largo plazo (10 y 50 años respectivamente).

La imagen que emerge del informe es grave. Desde 1970, que es la línea de base del estudio, aproximadamente el 41% de casi 700 especies de aves, mamíferos, mariposas y polillas han visto una disminución en el número, frente al 26% que han visto un aumento. Y de las más de 8.400 especies monitoreadas bajo la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, una de cada siete está en riesgo de extinción, y 133 ya han desaparecido.

Pero no solo los animales están desapareciendo rápidamente. "Sabemos que una de cada cinco flores silvestres británicas está amenazada y las continuas disminuciones deben abordarse con urgencia si queremos proteger mejor la riqueza de las maravillosas plantas de vida silvestre", señala Jenny Hawley de Plantlife. `` Donde las flores silvestres conducen, la vida silvestre sigue: la mariposa fritillary del pantano se alimenta casi exclusivamente de la escabiosa del diablo, por lo que vive o muere según las perspectivas de su planta alimenticia ''.

La escabiosa del diablo es clave para la supervivencia de la mariposa fritillary del pantano

Junto con las pérdidas individuales de hábitat, otro problema es la fragmentación, que ocurre cuando áreas de, por ejemplo, bosques o praderas se dividen en parches más pequeños y sin conexión, lo que hace que sea imposible que animales como las abejas se muevan de un lugar a otro.

"Para elegir un tema importante, tendría que ser la pérdida de la conectividad del hábitat, que tiene un gran impacto en la biodiversidad y la capacidad de adaptarse al cambio climático", señala Paul Hetherington, de Buglife, quien ha estado pidiendo durante mucho tiempo el desarrollo de B- Líneas: esencialmente corredores de vida silvestre que permiten a los polinizadores moverse por todo el país.

La pérdida de la naturaleza continúa en los últimos años, según el informe.

¿Qué está causando el problema? "> Otro estudio argumentó que las emisiones hechas por el hombre están alterando el balance de carbono de la Tierra más que el asteroide que mató a tres cuartos de especies de plantas y animales hace 66 millones de años. Por ejemplo, casi la mitad de la caída en el número de polillas es vinculado al aumento de las temperaturas, como es el 60% del aumento de los pulgones.

Los ecosistemas también están cada vez más desincronizados a medida que las especies responden de manera diferente al calentamiento global, entre otros, hay una creciente desconexión entre algunos insectos y las aves que se alimentan de ellos, y las cadenas alimentarias se están interrumpiendo. Entre los animales más afectados se encuentran los kittiwakes, cuya población ha disminuido en un 70% porque el cambio climático ha reducido la disponibilidad de una de sus principales fuentes de alimentos, las anguilas de arena.

Sin embargo, el cambio climático no es el único culpable. Otras formas de contaminación, además de la urbanización, el cambio hidrológico, la proliferación de especies invasoras y las prácticas equivocadas de agricultura, manejo forestal y pesca han tenido un impacto. Por ejemplo, el informe explica que, en promedio, la población de aves de tierras agrícolas se ha reducido a la mitad desde 1970, luego de los cambios en el manejo agrícola para aumentar la producción de alimentos.

Del mismo modo, más de la mitad de las aguas del Reino Unido han visto alterados sus hábitats del fondo marino por el contacto con el equipo de pesca. Y cuando se trata de mariposas y polillas, dice Emily Dennis de Butterfly Conservation, 'la disminución de las poblaciones se atribuye en gran medida a la destrucción y el deterioro de los hábitats debido al cambio en el uso de la tierra, como la intensificación de la agricultura, la urbanización y el cambio en la gestión de los bosques, en Además de otras presiones como el cambio climático.

'Los proyectos de conservación a escala de paisaje de Butterfly Conservation han producido éxitos notables para algunas especies amenazadas, pero se necesita una acción a mayor escala para evitar nuevas disminuciones, por ejemplo a través de la agricultura amigable con la vida silvestre y la creación y gestión de hábitats favorables y espacios verdes'.

Cambiar las prácticas agrícolas, como tener flores ricas en néctar en los márgenes del campo, ayuda a apoyar la biodiversidad.

Las soluciones unidas tienen una necesidad urgente

Sin embargo, el lado positivo es que las personas son cada vez más conscientes de que necesitamos hacer más para proteger la biodiversidad: el apoyo público está aumentando y puede ayudar a impulsar cambios tanto en las políticas como en las prácticas, lo que a su vez puede ayudar a detener el daño.

Por ejemplo, el océano puede desempeñar un papel importante en detener el colapso climático, según Peter Richardson, Jefe de Recuperación del Océano en la Sociedad de Conservación Marina, siempre que mejoremos la forma en que usamos nuestros mares.

'En el Reino Unido, esto significa asegurarse de que nuestras áreas marinas protegidas se gestionen adecuadamente, de modo que las actividades más dañinas se excluyan de ellas; significa establecer más áreas marinas altamente protegidas donde se excluyen todas las actividades extractivas; y significa adoptar un 'enfoque ecosistémico' para la gestión de la pesca a fin de garantizar poblaciones de peces sanas y sostenibles y hábitats florecientes de los que dependen los peces. Podemos hacer todo esto, pero necesitamos una fuerte voluntad política y liderazgo social para que esto suceda en la próxima década antes de que sea demasiado tarde ''.

La agricultura de conservación también tiene un papel que desempeñar para apoyar los hábitats y ayudar a absorber carbono. Según la Country Land and Business Association (CLA), el estudio del Estado de la Naturaleza 2019 no deja dudas de que la intensificación agrícola, alentada por la política del Gobierno en ese momento, condujo a la disminución de la biodiversidad. Sin embargo, la industria ha recorrido un largo camino desde entonces, con el CLA informando que muchos de sus miembros han entrado en esquemas agroambientales, que recompensan a los agricultores por la entrega ambiental, incluida la creación de hábitats de vida silvestre.

"Hay un mayor reconocimiento de los beneficios para las empresas y el medio ambiente de las prácticas más sostenibles", dice un portavoz. 'Los consumidores y la cadena de suministro también demandan cada vez más productos con una huella ambiental más ligera. Los miembros del CLA reconocen su responsabilidad, como administradores del campo, de cuidar la vida silvestre y los hábitats, mientras producen alimentos y otros bienes públicos '.

De manera similar, agrega el presidente de NFU, Minette Batters, los granjeros británicos han plantado más de 24, 700 acres de hábitat de flores silvestres, administraron otros 86, 000 para preservar árboles, praderas, bosques y huertos, y crearon más de 116, 000 acres de franjas de protección para proteger los cursos de agua y las características.

'La agricultura ya se ha embarcado en un largo viaje de protección y mantenimiento de la icónica campiña británica; Se han realizado grandes cantidades de trabajo para mejorar nuestros paisajes, beneficiar el suelo y el agua y alentar la vida silvestre y las aves de las tierras de cultivo ', dice.

Sin embargo, la Sra. Batters destaca que esto no puede suceder 'de forma aislada' y pide una política gubernamental adecuada que 'permita a los agricultores adoptar esquemas ambientales accesibles que brinden proyectos de infraestructura, nuevas tecnologías y herramientas innovadoras'.

Aún más urgente, dice Mark Wright, Director de Ciencia en WWF, es la necesidad de una política ambiental sólida. Con encuestas recientes que muestran que el medio ambiente es una prioridad para los votantes del Reino Unido, ahora es el momento de presionar al Gobierno para que introduzca urgentemente nuevas leyes ambiciosas para proteger y restaurar nuestro medio ambiente.

'El nuevo Proyecto de Ley de Medio Ambiente debe ser líder mundial, con objetivos legales audaces y un fuerte organismo de control que responsabilice legalmente al Gobierno por detener la pérdida de la naturaleza en el país y en el extranjero. Es hora de que los líderes se unan detrás del mayor problema de nuestra generación y catalicen un movimiento para salvar nuestro planeta ''.

Estas son palabras que resuenan con Shaun Spires, presidente de la coalición más verde del Reino Unido, que cree que "el gobierno británico será juzgado" por sus políticas ambientales y agrícolas. Después de todo, agrega: "nadie quiere un país que sea visualmente bello y económicamente productivo, pero que muera ecológicamente". Necesitamos desesperadamente acciones ambiciosas para revertir la disminución de la naturaleza '.

Recientes éxitos de conservación muestran que, donde se han tomado medidas, es posible revertir el deterioro ambiental, "incluso en las condiciones más poco prometedoras", según Dominic Jermey, Director General de la Sociedad Zoológica de Londres.

'El río Támesis, por ejemplo, fue declarado' biológicamente muerto 'en la década de 1950, pero gracias a medidas específicas para restaurar el hábitat y combatir la contaminación, ahora es un próspero ecosistema que alberga a más de 100 especies de peces, incluidos caballitos de mar, anguilas y tiburones; marsopas; y una creciente población de focas ", dice. '¡Se puede hacer!'


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