Principal arquitecturaLa historia de The Travelers Club, el club más antiguo en Pall Mall y un hogar para trotamundos durante 200 años.

La historia de The Travelers Club, el club más antiguo en Pall Mall y un hogar para trotamundos durante 200 años.

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library Crédito: Paul Highnam / Country Life
  • Historia sobresaliente

Para conmemorar el bicentenario de The Travelers Club, el club más antiguo de Pall Mall, John Martin Robinson cuenta la historia de una institución y su hogar, un palacio renacentista construido especialmente. Fotografías de Paul Highnam.

El Club de Viajeros fue fundado en mayo de 1819, una creación del vizconde Castlereagh, secretario de Asuntos Exteriores y ministro británico Plenipotenciario en el Congreso de Viena. Habló de establecer un club en el que los hombres pudieran reunirse socialmente con otros viajeros, visitando 'extranjeros de distinción' y diplomáticos.

A lo largo de su historia, estos elementos han sido una parte importante del carácter del club. Para calificar, los miembros tuvieron que viajar 500 millas en línea recta fuera de Inglaterra. Un miembro dijo que tenía que estar en tierra, de lo contrario, "los convictos de Botany Bay podrían haber calificado".

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

El club surgió después de las Guerras Napoleónicas, cuando la guerra y el comercio habían llevado a marineros, soldados y oficiales de todo el mundo. Para los viajeros culturales, el conflicto había desviado las visitas de los destinos habituales del Gran Tour a Grecia, el Levante y Egipto.

Los primeros miembros incluyeron a cinco futuros primeros ministros: Aberdeen, Palmerston, Canning, Lord John Russell y el conde de Derby, así como varios arquitectos / diseñadores del renacimiento griego: Smirke, Wilkins, Westmacott, Thomas Hope y CR Cockerell, este último el arquitecto del club. conciencia.

Hubo diplomáticos, como el conde de Elgin, que dio un molde de yeso de los mármoles del Partenón, y sus asociados el teniente coronel William Leake, que trajo los mármoles a Londres, y William Richard Hamilton, secretario de Elgin, que impidió a los franceses quitando la piedra de Rosetta de Egipto.

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Todos eran administradores del Museo Británico y varios fundadores de la Galería Nacional se unieron a ellos, incluidos Sir George Beaumont, George Vernon y el Rev Holwell Carr, quienes entregaron sus colecciones a la galería.

El presidente fundador fue el segundo Lord Auckland, luego gobernador general de la India y responsable de la fallida Primera Guerra Afgana. Otros miembros del comité incluyeron a John Sawrey Morritt, amigo de Walter Scott, que había examinado la escena de la Ilíada y compró 'Rokeby Venus' de Velásquez, y Sir Gore Ouseley, el primer embajador británico en Persia. Las figuras militares en la membresía temprana incluyeron al duque de Wellington, el marqués de Anglesey y los señores Raglan y Cardigan.

'Esta casa, a su vez, resultó inadecuada a medida que crecía la membresía'

Los primeros visitantes extranjeros fueron rusos: el conde Simon Woronzow, embajador en George III, y su hijo, el príncipe Michael Woronzow, comandante de la caballería rusa en Moscú en 1812 y gobernador del Cáucaso, que empleó a Edmund Blore para diseñar un palacio morisco-jacobeco. en Alupka en Crimea.

El más famoso de los primeros miembros diplomáticos fue Talleyrand durante sus cuatro años como embajador en Londres, jugando whist la mayoría de las noches y para quien se agregó un pasamanos adicional a las barandillas de la escalera.

Los primeros visitantes también incluyeron escritores, como el estadounidense Nathaniel Parker Willis y el francés Louis de Vignet. Un invitado menos bienvenido, que causó problemas al sacar libros de la biblioteca y criticar al contador de la tarjeta, fue el Príncipe Pückler-Muskau. Dejó una descripción del club en su Tour de un príncipe alemán en Inglaterra (1832).

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Fue elogioso sobre el club como institución, pero no tanto sobre los miembros: "La nobleza inglesa, tan arrogante como es, apenas puede medirse contra los franceses en la antigüedad y la pureza de la sangre". Los describió como 'nuevas familias, a menudo de extracción muy mala e incluso desacreditable' y comentó que era fácil confundir a los sirvientes para los amos, ya que los primeros tenían más 'dignidad natural' y mejores modales.

En 1819, el club tomó locales temporales en Waterloo Place, que fueron adaptados por Cockerell. Estos resultaron demasiado pequeños y desvencijados y pronto se mudó a una casa más grande en 49, Pall Mall. Cockerell también lo convirtió para el club, quien presentó su yeso de los mármoles de Phigaleian del Templo de Apolo Epikourios, que había excavado en Bassae y asegurado para el Museo Británico. Esto se instaló en la cafetería (ahora transferida a la biblioteca del edificio Barry) y los mármoles de yeso de Lord Elgin en la sala de dibujo. Le dieron al edificio un carácter fuertemente griego durante sus 10 años de existencia.

Esta casa, a su vez, resultó inadecuada a medida que crecía la membresía. Un nuevo sitio perfecto se presentó al otro lado del centro comercial Pall Mall cuando George IV se mudó al Palacio de Buckingham y se reurbanizó Carlton House.

La Oficina de Bosques y Bosques (Crown Estate) estaba dispuesta a difundir la grandeza arquitectónica de las Mejoras Metropolitanas a lo largo de Pall Mall al alentar nuevos edificios del club, que eran más impresionantes que las casas privadas. A ambos lados de Waterloo Place estaban el United Service Club, diseñado por Nash, el Athenaeum de Decimus Burton y, frente al anterior, el United University Club de William Wilkins.

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

En 1828, The Travelers aseguró el sitio de tres casas inmediatamente contiguas al Athenaeum para su base permanente. Esto no estuvo exento de inconvenientes, ya que George IV, con característico desprecio, rompió el acuerdo original del sitio al insistir en retener una casa para un miembro de su hogar; el club aceptó un sitio un poco más restringido, con la condición de que el terreno detrás no fuera construido, por lo que la configuración de árboles y césped en Carlton Gardens sobrevive.

Bajo la presidencia de Lord Granville Somerset, The Travelers eligió a su arquitecto por competencia. Ningún otro club de St James ha seleccionado un arquitecto por ese proceso.

En mayo de 1828, se resolvió 'procurar planes de no menos de cinco arquitectos eminentes' y obtener estimaciones de costos de un 'topógrafo experimentado'. Para este último, eligieron a Joseph Henry Good, topógrafo de los comisionados para construir nuevas iglesias.

De hecho, siete arquitectos fueron abordados inicialmente y 11 en total. Muchos ya habían diseñado clubes. Se incluyeron dos miembros de The Travelers: Robert Smirke y William Wilkins. John Peter Deering (arqueólogo clásico y, junto con Wilkins, arquitecto conjunto del United University Club), William Atkinson (alumno de James Wyatt), Decimus Burton, Benjamin Dean Wyatt (arquitecto de Crockford and the Oriental, hijo de James) y Lewis Wyatt (sobrino de James).

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

La semana siguiente, se acercaron a cuatro arquitectos más: Henry Harrison, Jeffry Wyatville, Charles Barry y Thomas Hopper (arquitecto del Arthur's Club). Posteriormente se les preguntó a un par más: Ambrose Poynter y Edward Blore. De estos, Smirke, Burton, Lewis Wyatt y Jeffry Wyatville declinaron, pero ocho presentaron diseños.

Como los dibujos de las entradas sin éxito fueron devueltos con agradecimiento, todos ahora se pierden.

Cockerell no estaba en el subcomité, pero sí en el comité general, y su crítica fastidiosa en otra parte del trabajo de sus colegas puede explicar por qué algunos fueron rechazados; casi todos pensaban que Blore no estaba inspirado y que Poynter carecía de distinción.

La palma se le ofreció al extraño, Charles Barry. A los 33 años, fue el más joven en ingresar y había diseñado poco, excepto el Real Instituto Griego de Bellas Artes (ahora Art Gallery) en Manchester y algunas iglesias baratas de Comisionados en Man-Chester y Londres. El primero puede haber sido familiar para los miembros del norte, como Edward Legh de Lyme o Edward Bootle-Wilbraham, pero no puede haber sido conocido por el comité.

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sus viajes de aventura como estudiante a Francia, Italia, Grecia y Turquía habrían apelado al club, pero probablemente fue su trayectoria con los Comisionados de las Nuevas Iglesias lo que le valió el trabajo. Joseph Good pudo informar al club que Barry tenía experiencia en mantener dentro de los presupuestos aprobados del edificio y que el consejo puede haber sido decisivo. También existía la originalidad y la excelencia del diseño, con su ingeniosa planificación para el sitio profundo y el despliegue novedoso de la arquitectura palazzo renacentista italiana.

El diseño de la competencia de 1828 fue revisado para cumplir con el sitio actual, más estrecho en marzo de 1829 y luego revisado nuevamente para cumplir con las críticas de la Corona y el Ateneo sobre el probable impacto en la cornisa de este último.

La ingeniosa solución de Barry fue crear huecos en ambas elevaciones contiguas al Ateneo. Esto permitió formas ligeramente más interesantes para las habitaciones principales y permitió que la cornisa de The Travelers se devolviera a los lados en lugar de cortarse, algo que siempre ha sido admirado.

Externamente, Barry recurrió a fuentes florentinas y venecianas para las dos elevaciones, el Palazzo Pandolfini de Raphael para Pall Mall y el Gran Canal para Carlton Gardens (donde los céspedes sustituyeron el agua veneciana).

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

En el interior, el vocabulario se extendía para incluir detalles paladianos griegos e ingleses, en las chimeneas de la biblioteca o en la Gran Escalera de roble tallado. El entusiasmo por este último puede haber venido del presidente del comité de construcción, el general Honorable Sir Edward Cust, con recuerdos de su hogar ancestral en Belton en Lincolnshire.

El accidente cerebrovascular más novedoso de Barry fue el cortile interno en el centro del plan, con los pasillos y los descansos dispuestos como arcadas a su alrededor. Esto permitió que la luz alcanzara las profundidades del interior, incluida la cocina, la cocina y la sala de estar en el sótano.

El edificio fue construido por Stokes (yerno de Paxton); fue techado en 1831 y se utilizó por primera vez para ver la procesión de coronación de Guillermo IV. Fue terminado en 1832.

La arquitectura de Barry siempre ha sido apreciada por The Travelers, que, a lo largo de las décadas, ha permitido a los estudiantes de arte y arquitectura visitar y hacer dibujos medidos. Solo hubo un problema en el registro: Barry siguió siendo el arquitecto del club durante toda su vida, pero después de él, Hungerford Pollen aconsejó. Era el sobrino de Cockerell.

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Para permitir que entre más luz, Pollen retiró los balcones de Barry de las ventanas de la biblioteca en 1867 y los reemplazó con balaustradas de hierro de 'Baker Street'. Luego de las furiosas protestas, entre las cuales se encuentra el hijo menor de Barry y el biógrafo Edward, el club restableció los balcones al diseño original. Convenientemente castigado, nunca intentó alterar las elevaciones de nuevo.

Con los años, se han realizado varios cambios en el interior. Un incendio en 1850 destruyó la sala de billar de Barry y el friso de yeso de Elgin. En 1910, la sala de café se trasladó a la sala de dibujo del primer piso (Fig. 3) para crear una sala de fumadores en la planta baja.

El vestíbulo de entrada también se extendió con tacto, reutilizando las ventanas y la chimenea de Barry en el cortil por el entonces arquitecto del club Macvicar Anderson. Pocos se dan cuenta de que esto no forma parte del diseño original de Barry.

Anderson agregó pisos superiores de dormitorios después de la Primera Guerra Mundial. A principios del siglo XX, el club se benefició del cuidado y el conocimiento de un miembro, Hal Goodhart-Rendal, quien, durante un tiempo, también actuó como arquitecto del club. Recomendó a Fred Rowntree como su sucesor y Rowntree diseñó los hermosos Monumentos de la Primera y Segunda Guerra Mundial y restauró el club después de que sufriera daños por bombas en 1940.

Fotografía de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Goodhart-Rendal había restaurado y replicado los candelabros de Colza y otros accesorios de iluminación y produjo un diseño para techar sobre el piso principal del cortile para hacer un 'salón'. Ian Grant, presidente de la Sociedad Victoriana, no procedió con su reactivación en 1970, aunque fue responsable de regranar la biblioteca en su roble original con una subvención de la División de Edificios Históricos del Gran Londres.

Esta fue una de varias restauraciones de esquemas decorativos originales de finales del siglo XX, incluida la pintura del café en los amarillos y grises de Barry en 1988. La biblioteca sigue siendo el corazón del club y, además de ser una de las más bellas habitaciones en Londres, contiene la mejor colección de libros de viajes en manos privadas, donadas por miembros durante más de dos siglos. Su condición actual floreciente con conferencias y exposiciones atestigua el vigor continuo de The Travelers después de 200 años.


Categoría:
Preguntas curiosas: ¿A los perros les gusta escuchar música?
El interior bellamente iluminado que le da al spa de Surrey la innegable sensación de estar en la iglesia