Principal jardinesTapeley Park: un jardín de Devonshire lleno de florituras espectaculares a cada paso

Tapeley Park: un jardín de Devonshire lleno de florituras espectaculares a cada paso

Pasos exuberantemente marginados con palmas de Chusan Trachycarpus fortunei, palmas de col Cordyline australis, Echium pininana, agapantos de flores azules y varitas rosadas de Dierama pulcherrimum conducen desde el cobertizo del pastor en la terraza superior hasta la casa de Shell Crédito: Val Corbett
  • Historia sobresaliente

Non Morris descubre que la experimentación, el ecologismo y numerosas florituras dramáticas vigorizan este inusual jardín de Devonshire en todo momento. Fotografías de Val Corbett.

Pocas casas se pueden haber construido con vistas tan tentadoras. Tapeley Park, de grado II *, construido en 1702 y remodelado en los siglos XIX y XX, se encuentra en una posición dominante mirando hacia el estuario de Devridge Torridge, la hermosa ciudad de Bideford y hacia la isla de Lundy en la distancia.

"Pensé que vendrías mañana", dice Héctor Christie con una sonrisa de colegial mientras lo sigo, guiado por el alegre cartel: "Los hippies usan la puerta trasera. Sin excepciones.' Él mira hacia el mar por solo una fracción demasiado tiempo mientras describe cómo las perfectas condiciones de surf del estuario son el resultado de la fusión del río Taw con el Torridge en este punto.

Tengo tiempo de admirar su suéter de lana verde, que tiene mangas acampanadas y agujeros tan grandes que parece que está hecho de queso de dibujos animados, y su sombrero con la cinta de plástico amarilla y negra. Sin embargo, el momento de agonía ha pasado claramente: "No te preocupes, las olas seguirán allí esta noche". Y así, junto con su bull terrier inglés Wayne, Héctor gentilmente me invita a lo que será una de mis visitas al jardín más alentadoras del año.

Un magnífico cedro del Líbano ocupa el centro del escenario frente a la casa, cuya posición de mando domina el estuario del río Torridge.

Pasamos frente a la fachada sur de la casa, imponente con sus repetidas columnas de piedra, pero hay una suavidad y calidez en el rojo batido por el viento del ladrillo. Hay una plantación inteligente y simple de una Magnolia grandiflora y una Acacia dealbata (mimosa) a cada lado de la entrada principal, los árboles crecen exuberante en la trampa solar de un hogar.

Nos dirigimos hacia arriba y hacia el oeste a la huerta amurallada, una trama productiva tradicional en una pendiente perfecta, orientada al sur, con maravillosas vistas sobre la finca ondulada. Hay manzanas y perales con espaldas desde hace mucho tiempo, un cobertizo de tejas con tejado de paja y un invernadero de la década de 1930, con un techo curvo, que se extiende a lo largo de la pared. Héctor está encantado con la ingeniosa forma en que se ha restaurado el invernadero con canalones de plástico. "Es una solución brillante: es flexible, durará siglos y costará alrededor de £ 300 en lugar de miles".

Atravesamos el cobertizo de macetas para rendir homenaje al impresionante sistema de almacenamiento de agua, una serie de enormes manantiales de agua gris, en el techo en hileras ordenadas contra el granero más allá. Nos encontramos con el jardinero en jefe Chris Barham, quien coincide con Héctor en su entusiasmo por la forma en que el sistema suministra agua para el huerto, los nuevos túneles de polietileno, el jardín de permacultura y las terrazas italianas. "Hay un pozo si lo necesitamos, somos autosuficientes".

El borde de la terraza media, en su mayoría azul y amarillo, fue planeado originalmente por Mary Keen y presenta a Dahlia Gloria van Heemstede y Cephalaria gigantea

Experimentar con formas de ser autosuficiente y sostenible es fundamental para el Tapeley Park del siglo XXI: `` Se trata de compartir esta casa y los edificios a su alrededor, desarrollar y practicar ideas de sostenibilidad y cuidar el lugar para que la mayor cantidad de personas posible puede disfrutarlo ". La energía y la inestabilidad del enfoque simplemente no pueden dejar de ganar tu ronda. Mira, hay ajo silvestre aquí durante cuatro meses al año. Toco la bocina como un cerdo, pero es gratis y es muy bueno para ti ', aconseja Héctor.

Heredó la casa en 1988 de su tía Rosamund, quien se hizo cargo de la jardinería, persiguió a los visitantes por su tarifa de entrada e hizo los tés con una sola mano, todo mientras llevaba un loro en la cabeza. Cuando Héctor tenía 19 años, a su padre le quedó claro que el hermano menor Gus sería el hombre de la otra finca familiar, Glyndebourne en East Sussex, y Héctor para la granja en Devon. Aunque el viaje de este último ha sido más ardiente, se las arregló 'por el pelo de mi barbilla chinny' para convertir a Tapeley en su forma actual, refrescante e inspiradora.

Una gran parte de las historias que puede haber escuchado sobre Héctor son ciertas. Un manifestante apasionado contra los cultivos genéticamente modificados (GM), se vistió como una papa GM en Alemania y se infiltró en la cumbre del G8 en Génova disfrazada de sacerdote ('el departamento de disfraces de Glyndebourne ha sido de gran ayuda'), pero, en Tapeley, También estaba ocupado estableciendo uno de los jardines de permacultura más antiguos y más grandes del Reino Unido.

Sobre setos fucsia y lavanda hasta Toot, una casa de verano del siglo XX en un extremo de la terraza inferior, flanqueada por tejo irlandés sin recortar

Me encuentro con Jenny Hayns, que coreografía este fascinante acre de jardín escondido en un lugar protegido más bajo en los terrenos. La permacultura es un enfoque reflexivo y creativo sobre la forma en que las plantas trabajan juntas. Utiliza capas de plantas productivas permanentes: árboles frutales que crecen sobre arbustos frutales, que a su vez crecen sobre plantas perennes, tal vez alcachofas e hinojo, que crecen sobre plantas cubiertas de suelo como la fresa silvestre o la consuelda 'la planta del factor X' . Explota hábilmente la dimensión vertical, de modo que una enredadera se adiestrará en un árbol de morera, ofreciendo hojas de morera comestibles en primavera, seguidas de moras, seguidas de las uvas.

Como siempre, el enfoque narrativo en Tapeley es contagioso. 'Toma grosellas negras, el aperitivo favorito de un mirlo. En el huerto, los pájaros simplemente los engullen, pero, aquí, dejamos que las ortigas crezcan a través de ellos para mantenerlos alejados. Cuando quieres cosechar las grosellas, simplemente cortas las ortigas primero.

Estoy impresionado por la forma en que mi conocimiento de jardinería se pone de cabeza. Sabía que los tubérculos de dalia eran comestibles, pero nunca había considerado los brotes al vapor del sello de Salomón como una alternativa a los espárragos o el uso de las hojas de lima en polvo como ensalada.

Vista hacia la terraza superior desde Shell House, con su túnel de encinas bien cerradas (Quercus ilex)

The Tea Rooms, con base en la lechería restaurada Queen Anne, con comida también servida afuera en Dairy Lawn, con su borde diseñado por Carol Klein, ofrece 'alimentos libres de químicos frescos de la cocina y jardines de permacultura e incluso del suelo del bosque' . La carne de res y el cordero se obtendrán del ganado y las ovejas Highland 'alimentados exclusivamente con pasto' de la finca. "Abogamos por una excelente comida a un costo muy razonable", agrega Héctor, con su pasión característica sin sentido. 'Podrás llenarte por cinco'.

Zumbando con el imparable entusiasmo que impregna toda la propiedad, me dirijo por fin a las terrazas italianas, los jardines escalonados que caen elegantemente al sur de la casa, creados a principios del siglo XX por John Belcher bajo la atenta mirada del gran héroe de Héctor. abuela, lady Rosamond Christie. Me aprieto a través de un par de tejos irlandeses maduros para encontrar la forma nítida y angular de un túnel de Quercus ilex a mi derecha y, frente a mí, un seto fucsia rojo intenso y festones blancos de solanácea contra pálidos cubiertos de líquenes. piedra gris.

Gran parte de la última plantación en las terrazas fue obra de la maravillosa ex esposa de Héctor, Kirsty Macdonald (madre de sus dos hijos Bess y Archibald). Kirsty empleó los servicios de Carol Klein y Mary Keen para hacer una revisión completa de las tres principales terrazas italianas, que ofrecen una paleta diferente en cada nivel. The Middle Terrace es el hogar de la frontera azul y amarilla, alegre con la dalia de larga duración, de color amarillo limón, Gloria van Heemstede y la Cephalaria gigantea de color amarillo pálido. El borde inferior es descaradamente rosado y las estrellas del espectáculo son las voluptuosas dalias rosadas que estaban aquí mucho antes de que yo llegara.

El borde inferior se abre a un amplio césped animado por el exótico drama de zancos de una serie de palmeras Chusan. En un extremo está el Estanque de Lily en forma de D (Héctor tiene un recuerdo claramente delicioso de empujar a un visitante importante al estanque cuando era muy joven), que de repente se vuelve eléctrico cuando el sol de la tarde flota sobre el agua.

En el otro extremo está el Toot, una casa de verano de piedra que ofrece una vista particularmente edificante a través del jardín hasta la casa.

Hay un escenario incorporado, que le da una calidad de fiesta a las capas de la terraza, y los escalones que conducen desde la terraza superior hasta la casa de hielo y la gruta Shell del siglo XVIII (el próximo proyecto de renovación) lo llevan al Mediterráneo con su exuberante plantación de equinos y Cordyline australis . Techos altos y enormes cedros alados por murciélagos anclan y protegen la casa y el ciprés de Monterey esbozado por el viento y enmarcado en cada vista.

Al final de la guía de Tapeley Park, Héctor escribe: "Espero que disfrutes de tu visita y, si te vas, te sientes mejor que cuando llegaste, entonces Tapeley ha hecho su trabajo". Me subo al coche sonriendo de oreja a oreja: trabajo hecho.

NECESITO SABER

Tamaño: El tamaño total del jardín es "imposible de cuantificar" (la finca en sí es de aproximadamente 6, 000 acres). "Los jardines italianos son quizás tres acres, el jardín de permacultura y el huerto justo debajo y poco más de un acre respectivamente, y luego hay una milla de caminata por el bosque que conduce al lago", aconseja Héctor

Suelo: ligeramente ácido

Altitud: 300 pies sobre el nivel del mar

Posición: Ubicado en una meseta elevada con vistas a la bahía de Bideford y al estuario del río Torridge, donde se encuentra con el río Taw

Otros involucrados: Kirsty Macdonald. En la década de 1990, Mary Keen, que había trabajado en los jardines de Glyndebourne, asesoró sobre la restauración de las terrazas italianas. Carol Klein, con sede en Devon, también ofreció consejos sobre el jardín y diseñó Dairy Lawn Border

Tapeley Park and Gardens, Instow, norte de Devon (www.christieestates.co.uk; 01271 860897). Jardín abierto hasta el 31 de octubre, de domingo a viernes, de 10 a 17 h. Se aceptan reservas para visitas grupales (20 o más) de la casa (que de otro modo no está abierta) y / o para el jardín


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