Principal comida y bebidaTom Parker-Bowles: ¿Por qué una despensa bien surtida es algo espléndido, y el componente básico para 1,000 platos?

Tom Parker-Bowles: ¿Por qué una despensa bien surtida es algo espléndido, y el componente básico para 1,000 platos?

Crédito: Alamy Foto de stock

Un armario de la tienda bien abastecido es esencial para la vida británica en el siglo XXI, dice Tom Parker-Bowles mientras revela las diversas partes y bobs en su propia cocina.

Pobre madre Hubbard. Con su armario desnudo y su clara falta de huesos, o cualquier otra cosa. Lo siento por ese perro que fuma pipa, baila jig, monta a cabra, de verdad que lo hago, porque una despensa bien surtida, despensa o armario de la tienda es la columna vertebral de cualquier hogar que se precie, un lugar del que las grandes fiestas son amorosas conjurado y socorro se mezcla con la sal.

Cuando era niño, la despensa siempre era un lugar de contemplación fría, tenuemente iluminada y ligeramente perfumada con especias y piedra vieja y húmeda. Recuerdo latas de pastel de frutas de Texas (de un amigo en el estado de la estrella solitaria); bolsas interminables de azúcar y harina; cajas ordenadas de gelatina de Rowntree ; Mermelada Oxford original de Frank Cooper (mi madre se dedicó a las cosas); unas latas antiguas de sardinas (y unas latas de señor maltratadas solo sabe qué); botellas de salsa Worcestershire y Tabasco ; Galletas de agua de mesa de Carr ; Condimento de caballero; Twinings Desayuno inglés té; esencia de anchoa; miel local; Marmita ; Baxters Beef Consommé; Frijoles Horneados Heinz; 'Parmesano ' pre-rallado con olor a vómito ; y Rose's Lime Juice Cordial (un respaldo para el suministro de la mesa de bebidas).

También había huevos frescos, recogidos de los pollos, en una bonita caja demarcada por el día; hojas de gelatina; Vinagre de Sarson ; Espagueti de Sainsbury; un frasco de hierbas desteñidas (probablemente menta, pero nadie podía estar seguro); decoraciones de pasteles antediluvianos; Hojaldres de azúcar ; Shreddies gachas de avena; y unos tarros pegajosos de mermelada casera .

El único indicio de lo exótico era una olla de plástico con polvo de curry de Sharwood, para el espantoso y omnipresente pollo de coronación.

Ocasionalmente, ofrecía terrenos de caza fértiles: los restos del asado o el crumble de manzana del día anterior, unas pocas rodajas de salmón ahumado o una trucha de queso cheddar. En Navidad, siempre había un jamón entero, para ser hackeado cada vez que pasaba, además de pasteles de carne picada, cajas de dátiles (invariablemente recicladas cada año), un Stilton y paté de foie gras entero, en el camino. En invierno, usualmente un corsé de faisán o perdiz, colgando de un cordel.

Sin embargo, era más utilitario que utópico, una tienda práctica que destacaba principalmente por su esencial inglés.

"A diferencia del pragmatismo más austero del hogar, esta despensa parecía empapada de luz eterna"

La despensa de mi abuelo era un toque más exótico. Gracias a una historia de amor de toda la vida con el sur de Italia (alimentada por su cocinera, Roberta, el equivalente italiano de Anatole), hubo pasta seca adecuada; latas de buen atún y tomates San Marzano ; parmesano fresco de Justin de Blank en Pimlico (junto con un sinfín de otras bolsas y cajas con su nombre); mozzarella fresca en sus aguas calcáreas; libra tras libra de prosciutto en rodajas finas, envuelto en papel resistente a la grasa; botellas de pimientos y alcachofas ; aceitunas enormes bolsas de maní ; y baño de chocolate Olivers.

También había azúcar, mucha azúcar en infinidad de formas, desde trozos marrones de La Perruche, pasando por ruedas, demerara y esos fragmentos brillantes, como gemas, que solo se servían con café. Además, todo lo que florecía en su magnífico huerto, desde espárragos y habas hasta tomates, calabacines, ciruelas, duraznos e higos. A diferencia del pragmatismo más austero del hogar, esta despensa parecía empapada en el sol eterno.

Treinta y cinco años después y las cosas son bastante más, bueno, globales. Sería una cocina rara que no tuviera salsa de soya o pesto Sacla, encurtidos indios o aceite de oliva español . Un viaje más barato y un aluvión de televisión de comida, más el auge de Internet, significa que el gochujang coreano o el kombu japonés están a solo un clic de distancia. Incluso el más pequeño de los supermercados almacenará fideos de fideos de arroz y salsa de pescado.

A medida que nuestros gustos se han vuelto más aventureros, nuestras despensa se han transformado. Una rápida mirada al mío (bueno, un armario extraíble más amplio que la despensa de la vieja escuela) no es indicativo del británico promedio. Me paso la mayor parte de mi vida viajando por el mundo hasta el estómago y rara vez, si es que alguna vez, regreso a casa sin algo comestible, cuidadosamente envuelto en camisetas y empacado en mi bolso.

Hay toda una sección de pimienta Sichuan de Grado A de Chengdu; chiles pasilla y pasta de adobo de la Ciudad de México; interminables roces de barbacoa de Texas y Tennessee ; latas bellamente ilustradas de deliciosos mariscos (huevas de bacalao, pulpo bebé, almejas) de Portugal; Garum de Italia; camarones en polvo de Corea; y japonés Katsuobushi .

Todos útiles a su manera, pero apenas esenciales.

'El polvo de mostaza de Colman es eternamente útil'

Sin embargo, hay ciertos alimentos básicos que están siempre presentes, desde pasta seca y arroz (jazmín, basmati y arborio) hasta todas las variedades imaginables de fideos: udon y soba japoneses, huevo chino, pho plano vietnamita y jean khanohm jeen . Además de fideos chinos e Itsu, también, para una rápida satisfacción. Con estos clásicos de carbohidratos a mano, una cena decente siempre está cerca.

Algunos viejos clásicos perduran. Salsa Worcestershire, por supuesto, y Frijoles Heinz al Horno, comidos fríos de la lata. Marmite, siempre Marmite, y ese viejo consomé fiel de Baxters, invaluable como cena rápida, sustituto de stock e ingrediente Bullshot. Los tomates enlatados de buena calidad y los frascos de passata significan que la salsa de tomate casera es solo una pizca de aceite de oliva y una cebolla picada.

Las especias frescas son clave, se compran enteras, en lugar de prepolvo, se mantienen en frascos de vidrio sellados y se reemplazan cada seis meses. Además de dos latas de pimentón español, picante y ahumado. El polvo de mostaza de Colman es eternamente útil: mézclelo en aderezos, espolvoree sobre el rosbif antes de asarlo o simplemente mezcle un nuevo lote de felicidad feroz y explosiva. Vinagres también: vino blanco, sidra y arroz. Y aceites: maní para freír, aceituna extra virgen para aderezos y chile chino para, bueno, todo . Las migas de pan Panko proporcionan una corteza deliciosamente crujiente para escalopes y goujons y esas pequeñas ollas Knorr son ideales para la salsa dominical.

Las anchoas en lata o en botella son uno de mis ingredientes favoritos de todos. Adoro la variedad Ortiz, que se devora con tostadas, se extiende con media pulgada de mantequilla fría o se desliza en una pierna de cordero junto con romero y ajo. Atún enlatado decente, el eterno refrigerio, mezclado con cebolla roja, chiles frescos, jugo de limón, aceite de oliva, sal y esos maravillosos garbanzos de El Navarrico . Agregue las harinas habituales (simples, integrales y 'OO'), además de bolsitas de levadura y tendrá los bloques de construcción para 1, 000 platos diferentes.

De acuerdo, algunos ingredientes se usan más que otros (hola, polvo de saltamontes triturado de Oaxaca, vino de serpiente chino y salsas picantes con más fuerza que el spray de pimienta), pero una despensa bien surtida es algo muy espléndido.

Puede que no sea la habitación de mis sueños, como la de mi hermana y mi cuñado, en el campo. Incluso mi madre está celosa, pero esa es una historia completamente diferente. Sea cual sea el tamaño de su despensa, ya sea un estante pequeño o una bóveda cavernosa, enorgullecerse.


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