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La verdadera rosa de San Valentín no es realmente roja

En 1971, un criador de rosas catalán llamado Pere Dot introdujo una pequeña rosa rosada de Polyantha llamada San Valentín. Charles Quest-Ritson explora.

¿Qué vas a hacer para el día de San Valentín ">

Mencione San Valentín a su hombre británico promedio, y las rosas rojas son una de las primeras cosas que le vienen a la mente. De tallo largo, elegante y sin perfume, se transportan por millones desde granjas en Kenia y Colombia para satisfacer una demanda comercial que se ha desarrollado de manera bastante cínica en los últimos 20 años. También son demasiado caros, lo que demuestra no solo que los hombres enamorados son tontos, sino también que un tonto y su dinero pronto se separan.

Lo que no sabía es que hay una rosa llamada San Valentín. Bueno, en realidad, lo sabía, pero lo había olvidado. No es rojo y no es nada agresivo. De hecho, es una pequeña rosa rosada de Polyantha, introducida en 1971 por un criador de rosas catalán llamado Pere Dot. Lo había visto solo una vez, hace 10 años, en el Jardín Botánico de Madrid, pero Terni pensó que sería un excelente tema para las celebraciones de febrero del año pasado.

San Valetin y Nevada (en la foto de arriba) fueron lanzados por el criador de rosas catalán Pere Dot

Dot crió tres rosas muy populares e importantes hace casi 100 años: el arbusto blanco se levantó en Nevada, la popular trepadora Mme Grégoire Staechelin y Golden Moss, la primera rosa amarilla en crecer. Me pidieron que diera la conferencia magistral sobre su vida como criador de rosas, no tanto porque sabía algo sobre él, sino más bien porque cualquier inglés que esté feliz de dar una conferencia en italiano siempre tiene demanda en los eventos hortícolas en Italia.

Tuve que investigar mucho, pero la conferencia se reunió bastante bien y la audiencia, presentada por el obispo actual de Terni, aplaudió en los lugares correctos.

Como la mayoría de las variedades de rosas de 50 años, San Valentín está casi extinto, o lo estuvo, hasta que los buenos y los grandes de Terni se involucraron. Descubrieron que una planta todavía estaba creciendo en la magnífica colección reunida en Toscana por el médico del Papa, el profesor Gianfranco Fineschi. Su Roseto en Cavriglia tiene la colección más grande de rosas modernas del mundo, unas 6.500 variedades.

Un emprendedor local llamado Nicoletta Campanella, que se embarcó en una serie de libros sobre rosas de 12 partes, organizó la propagación de San Valentín y el envío de las plantas en macetas a la conferencia para un relanzamiento. Se le daría el nuevo nombre de San Valentino di Terni y sería
mi esposa y yo nos gusta actuar como padrinos en el bautismo ">

Luego, fuimos invitados como invitados de honor en una cena sensacional y, sí, una pequeña planta de San Valentín está creciendo en nuestro jardín de Hampshire.

¿Es una buena rosa? Si bastante. Florece continuamente y parece muy saludable. Me recuerda un poco a una versión más pequeña de Ballerina, a la vez alegre y delicada. Disfrutaré cultivándolo y comenzaré a tomar esquejes el próximo otoño.

¿Y fue divertido, la excursión en su conjunto? Seguramente. El encanto de los italianos y su sentido del estilo en todo lo relacionado con las celebraciones de San Valentino garantizaron nuestro disfrute.

Al igual que el enorme ramo de rosas rojas sin perfume de Kenia que nos recibió en nuestro hotel, porque una cosa que aprendimos al escribir nuestra enciclopedia es que no existe una rosa mala.

Charles Quest-Ritson escribió la Enciclopedia RHS de Rosas


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