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La verdad sobre villancicos

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¿Qué villancico comenzó la vida como una canción sobre un buey muerto ">

Los medios por los cuales las canciones populares se convirtieron en villancicos que conocemos y amamos son muchas y variadas. Algunos, como Hark, el Heraldo, comenzaron con palabras sobre algo completamente diferente y otros comenzaron sin palabras. La melodía de Ding Dong Merrily On High, por ejemplo, vio por primera vez la luz del día en un manual de baile francés del siglo XVI. Está impreso completo con instrucciones para bailar el branle, que se traduce aproximadamente como 'Saca la pierna izquierda, pon la pierna derecha, salta, junta los pies y otra vez a la derecha'.

Es extraño pensar que, durante gran parte de nuestra historia, los villancicos no tuvieron nada que ver con la iglesia. De hecho, cantarlos durante un servicio habría sido ilegal. El primero autorizado para su uso durante la adoración fue un poema de Nicholas Tate, publicado en 1698 bajo el título Canción de los Ángeles en la Natividad de nuestro Bendito Salvador. Comienza: "Mientras los pastores vigilaban sus rebaños de noche ..."

No se proporcionó ninguna melodía y el poema demostró ser tan popular que pronto se cantó para toda una familia de canciones folclóricas, melodías prestadas de otras partes, melodías especialmente compuestas (incluida la que conocemos como On Ilkely Moor baht 'at) y cualquier número de otros. La canción que cantamos hoy comenzó en un libro de salmos en la década de 1550, con palabras completamente diferentes sin ovejas ni pastores involucrados.

Muchos de nuestros villancicos tienen sus raíces en la canción popular y las tradiciones del campo. A veces, los resultados casi desafían la explicación. ¿Cómo levantó la perdiz un peral? Es, según la RSPB, "estrictamente un pájaro que habita en el suelo". ¿Podría tener algo que ver con la palabra francesa para perdiz que es perdrix, que suena como 'peral'? ¿O es una versión confusa de un original anterior sobre otro árbol?

Esta canción, como muchas otras, toma su lugar dentro de una tradición folklórica existente: es una canción de conteo, como Green Grow the Rush - Oh o One man fue a cortar, con un toque fuerte de la canción sin sentido aquí también. Todo lo cual llevó a algunos tipos más de mente alta a tener una visión tenue de los villancicos. Un escritor desarrolló un pronunciado disgusto por el buen rey Wenceslao, calificándolo de "pesado doggerel moral" y esperando que "pueda pasar gradualmente al desuso". Pero a la gente no le gustó lo que saben. Una vez más, una antigua melodía en este caso, una canción completamente secular de un cancionero del siglo XVI fue puesta en palabras por un clérigo victoriano, John Mason Neale, en 1853.

Tenemos que agradecer a los clérigos por la razón de que las letras de tantos villancicos tienen una sensación bastante anticuada. Los sacerdotes con inclinaciones musicales como Mason Neale, Thomas Helmore, George Ratcliffe Woodward y Sabine Baring-Gould (que heredaron una propiedad en Devon y publicaron más de 1.200 libros, que escribió de pie) jugaron un papel muy importante en la formulación de lo moderno. Carol canon. Su versificación victoriana ('Forth they were together', 'e'en so here here', 'No llore él hace', etc.) se ha convertido en parte de cómo hacemos la Navidad.

La Sra. CF Alexander, esposa del obispo de Derry, escribió las palabras para Once in Royal David's City. Llegó a la medianoche y fue escrita por un pastor estadounidense, Edmund Sears, en Massachusetts, y O Little Town of Bethlehem fue escrita en 1868. por el rector de Filadelfia, quien se inspiró en la tranquila vista desde las colinas de Belén durante una peregrinación a Tierra Santa.

¿Y el buey muerto? Se presenta en las palabras originales con la melodía de O Little Town of Bethlehem, cantada al compositor Ralph Vaughan Williams por un viejo caballero barbudo en un pub de la aldea de Surrey en 1903. Los coros de ángeles llegaron más tarde. Andrew Gant es profesor titular de música en St Peter's College y St Edmund Hall en la Universidad de Oxford. Su último libro es 'Christmas Carols, From Village Green to Church Choir' (Profile Books, £ 9.99)

¿Sabías?

• Muchos de nuestros villancicos más conocidos comenzaron su vida en un cancionero finlandés, publicado en 1582 para uso de los escolares. Incluye Personent Hodie, originalmente una canción sobre tres niños que fueron asesinados y encurtidos antes de que San Nicolás los devolviera a la vida, y la melodía del Buen Rey Wenceslao, que fue un villancico sobre lo que los sacerdotes y las vírgenes hicieron en ese momento. del año

• Jingle Bells fue escrito por el tío del banquero JP Morgan, quien abandonó a su familia para ir al oeste en la fiebre del oro de 1849 y perdió todo en un incendio.

• Away in a Manger se imprimió en un periódico propiedad del Movimiento Universalista en Filadelfia en la década de 1880. El editor informó con confianza a sus lectores que las palabras son de Martin Luther. Ellos no están.

También nos dijo qué melodía estaba destinada originalmente a ser cantada con estas palabras, no la melodía que cantamos hoy, sino la melodía de la canción sentimental de Henry Bishop Home! ¡Dulce hogar! Pruébelo, le queda bastante bien

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