Principal jardinesLas dos hierbas para cultivar en tu jardín que te convencerán de que nunca vuelvas a comer perejil

Las dos hierbas para cultivar en tu jardín que te convencerán de que nunca vuelvas a comer perejil

Dulce Cicely, también conocido como Myrrhis odorata. Crédito: iSpice / Alamy

Charles Quest-Ritson no cultiva muchas hierbas, pero las que hace agraciaría cualquier cocina, y hará que tus amigos clamen por plántulas.

Mark Diacono escribe con tanta tentación sobre las hierbas que estoy bastante preocupado por abordar el tema yo mismo. Mi propio interés es cultivar hierbas para la cocina, así que solo cuido las que consumiré.

Sé que a muchos jardineros entusiastas les gusta tener un jardín de hierbas dedicado, pero nunca he visto uno que se vea bonito: las plantas de hierbas no hacen una composición ornamental cuando todas se acorralan juntas e incluso el muy elogiado jardín de Sissinghurst realmente no agrada. como lo hace el resto de la obra maestra de los Nicolson. ¿Y cuál es el punto en el cultivo de cosas que, de hecho, pueden ser hierbas, pero que son bastante inutilizables, como el ajenjo y la madera ">

Las hierbas hacen espléndidas ensaladas. Hace años, recorrí las colinas alrededor de Ereván con la botánica armenia Eleanora Gabrielian. A la hora del almuerzo del primer día, abrí el picnic poco apetitoso preparado por el Hotel Ani, estos fueron los días en que la ortodoxia comunista promovió los valores proletarios incluso en cuestiones gastronómicas, ya que Eleanora sacó pequeñas plántulas de albahaca, ajedrea de verano y cilantro de su vasculo y los envolvió en yardas de pan armenio del color y grosor de la gamuza. "Vivo en un departamento", explicó, "así que los cultivo en el jardín botánico".

'Tus gastro-amigos, que te bendecirán por presentarles esa delicia'

El sabor de las plantas jóvenes fue una revelación: las ensaladas en Inglaterra en aquellos días eran una elección entre lechuga iceberg y algo similar, pero francés y flexible, y envié un pedido de estas hierbas anuales tan pronto como regresé a Londres. Hemos estado sembrando y comiendo plántulas de hierbas desde entonces y, por supuesto, muchas de estas hierbas ahora se venden en macetas y bolsas de plástico en todas las islas británicas.

Hay dos hierbas perennes que, aunque nunca se han visto en los supermercados, son miembros vitales de mi batería de cocina comestible: lovage y dulce cicely.

Lovage es un matón. Es uno de esos brutos feos que parecen perejil de vaca o cicuta, pero es una gran mejora en el perejil en casi todo: albóndigas, ensaladas (es maravilloso con tomates desollados y aceite de oliva) e incluso en jambon persillé. Carece de la amargura del perejil (algo bueno, también, digo yo), pero ofrece un sabor a carne que combina bien con todo, desde papas nuevas hasta langosta.

Su nombre en latín es Levisticum officinale, pero debe comprarlo solo una vez porque es una planta perenne adecuada. Además, las semillas germinarán como diversión si guarda algunas en otoño y las siembra el próximo mes de mayo. Puedes darles muchas plantas de semillero (tienen largas raíces primarias) a todos tus gastro-amigos, quienes te bendecirán por presentarles esa exquisitez.

Un montón de apio. Crédito: Vaivirga / Getty

Dulce cicely, también, es un umbelífero, pero sus hojas son aterciopeladas al tacto y delicadamente con volantes, por lo que puede salirse con la suya en un borde herbáceo. El valor de Myrrhis odorata radica en su facilidad para reducir la acidez de otros alimentos. No sabe dulce si chupas una hoja (el sabor crudo recuerda un poco al regaliz), pero enmascara la nitidez del ruibarbo cocido o las grosellas verdes. No me pregunten cómo, sin duda un bioquímico podría explicar su modus operandi.

Puede pensar que cultivar una hierba simplemente porque aumenta la palatabilidad de un par de platos es innecesariamente precioso, pero digo que el ruibarbo y las grosellas se encuentran entre las grandes alegrías de finales de primavera y principios de verano, ya sea como pasteles o tontos, y la oportunidad de reducir las cantidades de azúcar que de otro modo necesitaría es bienvenido. Me parece que el cicely dulce funciona bien con las primeras ciruelas y albaricoques y, como digo, es una planta bonita.

Aquí está mi recomendación final: hojas de espino. Volví a leer la autobiografía de Peter Smithers Adventures of a Gardener el invierno pasado (es un libro muy bueno para hombres de plantas y está impregnado de su enorme encanto personal), y menciona la forma en que su niñera, una chica de campo, le enseñó espinos también. . No era la fruta lanosa y picada que mordisqueaba, sino las primeras hojas tiernas cuando emergen en marzo.

Los probé yo mismo este año, hay espinos en abundancia a lo largo de los senderos y senderos del valle de Itchen, y tienen un sabor a ensalada con un toque de nueces frescas. Los espinos son longevos y Peter se crió en la siguiente aldea de la nuestra, así que me gusta pensar que mastiqué las hojas de los mismos pequeños árboles que él probó hace 100 años cuando estaba de paseo con una niñera.


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